ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Остаётся надеяться, что современные ракеты смогут доставить на орбиту громоздкие установки роста для производства в условиях невесомости материала в промышленных количествах. Уверен, что такие затраты окупят себя в самые короткие сроки. Пока же растёт потребность исследовательских лабораторий в чистом европии для отработки технологии на Земле". - Сильвия закончила читать и уставилась на Ника с выражением победного превосходства. Словно это она сделала открытие или, по меньшей мере, написала статью.

- Да ну, - махнул рукой тот, - очередная утка. Как жаропрочные сверхпроводники или холодный ядерный синтез.

- Ты даже про них помнишь? Это же было лет тридцать назад.

- Так и мне примерно столько же.

- И ты с младенчества читал научные журналы?

- Я их никогда не читал, но радио и телевидение довольно долго бубнили на эти темы. Хочешь, не хочешь, а запомнишь.

В этот момент телефон Сильвии заиграл какой-то хлёсткий молодёжный ритм.

- Робби, - пояснила она, взглянув на экран. - С добрым утром, юноша. Да, конечно. Спасибо. Так заходи прямо сейчас, дверь не заперта, - ещё один взгляд на устройство. - Вот видишь, как человек обещал, так и пришёл. Ровно в восемь. Не ему у тебя, а тебе у него учится надо.

От вчерашней пасмурности не осталось и следа. Синее небо, синее море и неисчислимое множество солнечных бликов. На каждой маленькой волне, на капотах машин, в окнах домов. Без тёмных очков из дома не выйдешь. За их стёклами не было видно глаз Сильвии, но, по пропаже реакции напарницы на его подколки и подначки, Ник понял, что та задремала. Ну, и правильно. Когда отдохнёт и проснётся, у него будут всё основания уступить ей водительское место. А пока пусть дрыхнет...

Сладкий сон девушки прервал пронзительный вопль лежащего на её коленях планшета. Очнувшись, она бестолково заметалась на кресле, соображая, где находится, и что происходит. Электроника поползла на пол, но в последнюю секунду оказалась зажатой между коленей.

- Вот видишь, как хорошо, что ты надела короткую юбку, - прокомментировал эпизод водитель.

- За дорогой лучше смотри, а не за юбками, - проворчала Сильвия, тыча пальцем в экран, и надолго умолкла.

- Да чего я там не видел? Правда, и здесь тоже... - партнёрша не реагировала, словно опять уснула, уставившись на полученное письмо. - Эй, что у тебя там такое?

- Ответ пришёл, про Милна, из Чебойгана... Сейчас... Погоди... - палец медленно полз по экрану.

Ник решил выполнить все пожелания дамы, вперил взгляд в шоссе и принялся терпеливо ждать. Дорога дальняя, всё успеется.

- Какая-то ерунда получается, - минут через пять обрела дар речи Сильвия. - Он там вроде бы и работал, но ничего не делал. И никто его не помнит.

- Не понял.

- Сама не понимаю. Здесь сказано, что из оставшихся от старого участка в Индиан-Ривер документов явствует лишь присутствие Милна в списках сотрудников. Да, был такой детектив, но и всё. Ни одного дела не расследовал, ни одного отчёта не написал, ни взысканий, ни поощрений не получал. Парочка старожилов его вспомнить не могут.

- Полицейский-призрак?

- Во-во. Причём, покинувший закрывающийся участок на другом конце страны. Подозрительно, правда?

На этот раз задумчиво замолчал Ник. Некто покидает место работы перед прекращением существования последнего, когда наиболее вероятна потеря документов, содержащих какую-либо ценную информацию. И появляется за две тысячи миль южнее, где нет никого, кто бы мог подтвердить достоверность его прошлого. Или опровергнуть. А через полтора года на него совершается покушение, все обстоятельства которого засекречиваются. Что это может значить? Пока не понятно. Но подозрительно, Сильвия права.

Подозрения не успели оформиться во что-либо конкретное, когда планшет снова подал голос. Сильвия цокнула языком и покачала головой.

- Письма косяком пошли. Это, похоже, из Бостона, про Классена, - она снова погрузилась в чтение.

Ник стойко выжидал. Машин на мостах было немного, дорожная обстановка не требовала особого его внимания, и он спокойно мог отвлечься и послушать напарницу, но та не спешила открыть рот. Она несколько раз перечитала полученный текст, что-то проверила по интернету, удивлённо подняла брови, однако нашла что сказать, лишь когда их автомобиль остановился, пропуская группу школьников, попарно державшихся за руки, под предводительством озабоченной учительницы.

- Час от часу не легче. Этот вообще был "чёрным геологом".

- Каким геологом?

- Чёрным. Это человек, который без спросу залезает на любые территории, проводит там изыскания и геологоразведку без согласия землевладельца и, если, находит какие-нибудь полезные ископаемые, сообщает своему заказчику. Нефть, например, апатиты или титановую руду. Тот, за бесценок, скупает землю, естественно, ничего не говоря бывшему хозяину о её ценности и гребёт деньги лопатой. Конечно, геолог не остаётся без своей доли. Но нелегально.

- Каких только профессий нет!

- Сейчас, наверное, и нет уже... Вся геология штатов уже занесена в базы данных, что-то новое трудно найти. Но тогда, в шестьдесят третьем, это могло быть доходным делом.

- И что же, его ни разу не поймали?

- Ещё как поймали. Тут сказано, что Классен имел тучу административных взысканий на работе.

- И всё?!

- Ну да. Он был хорошим геологом, специалистам по рудам редкоземельных металлов в Бостонском колледже... Кстати, Нильс Классен - европейское имя.

- В этой стране у большинства европейские имена. Она основана европейцами.

- Я имею в виду, имя типично для жителя континентальной Европы. Не британское. Если вспомнить бредни Тэйлора про европейские сокровища...

- Да ладно. Ты всерьёз? В конце концов, Сильвия Жирар - французское имя... Там не сказано, где он родился?

- Нет... Только год - тридцать шестой. А в шестьдесят третьем Классен пропал без вести во время экспедиции на северо-запад. В Монтану, Айдахо и Вашингтон. Между прочим, где-то там Эткинс сидел.

- Ну! Это когда было-то? Тридцать лет спустя. А как этот европеец исчез?

- Уехал туда на своей машине в одиночку и не вернулся. Хватились поздно, никаких следов не нашли.

- Угу. А машина Классена к тому времени уже лежала под водой на другом конце страны.

- Без номеров, заметь. - Сильвия подняла указательный палец. - Кто-то хотел, чтобы её нельзя было опознать. Да куда ты рванул, там же нельзя?!.. Нет, Ник с тобой ездить - запросто поседеешь. Можно же как-то поаккуратнее водить, мы ни за кем не гонимся?!

41
{"b":"545114","o":1}