ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вот, вроде умаялся за день донельзя, а рассказывать особо и нечего... Встретились эти двое у пирата часов в десять, поболтали, чаю попили. И принялись спирали раскручивать вокруг его отеля. Обходили соседей одного за другим, что-то выясняли. Обстоятельно так, дотошно. До обеда этим занимались, пока не напали на след, как я думаю. Потому что после этого сразу стали двигаться только в одном направлении. Тоже не спеша, пешком, но и не сворачивая. А часа в три они этот след, похоже, потеряли. Ибо опять стали кружить на одном месте. Собственно, и всё. Пару часов назад парочка рассталась. Я проследил за Сэйвером до номера, наверное и дама тоже отправилась восвояси.

- Кстати, не знаешь, как он сейчас представляется? - вспомнила о нерешённом вопросе Сильвия.

- Кто?

- Пират наш, Сэйвер.

- Нет, конечно, у меня не было задания это выяснять.

- Считай, теперь есть, - кивнул Ник.

- Что значит теперь?

- На завтра, естественно. Сегодня они все спят уже, небось. Старость не радость.

- Ну, знаешь! - возмущению бармена не было предела. - Моя отзывчивость, конечно не имеет границ, но в рамках разумного.

- Чего ж тут неразумного? - наиграно-наивно удивилась Сильвия. - Довести до конца начатое дело.

- А моими делами в баре кто заниматься будет? Теодор Драйзер?

- Кто? - на этот раз не понял Робби. Паук безнадёжно махнул рукой.

- А ты-то сам что имеешь сказать? - спросил Ник у Робби.

- Подождите, подождите, - воскликнула Сильвия. - Получается, что Локридж и Сэйвер искали Эткинса?

- Да, радость моя, ты оказалась права. Скорее всего, они не знают, как зовут похитителя тарелки, а тем более, что он - тот несчастный, которого они отправили в тюрьму в девяностом, но его приметы им уже могут быть известны. И это прекрасно, потому что они и нас на него выведут. Если только мистер Гарвен не перестанет капризничать, и последит завтра за ними.

- Мистер Гарвен, - язвительно молвил Паук, - до бесконечности не может работать бесплатно.

- А до бесконечности и не надо. Пару дней...

- Пару?!

- Ладно, ладно, - Сильвия обняла Паука сзади и поцеловала в щёку. - Мы придумаем как тебя отблагодарить.

- А пока ещё не расстались с надеждой услышать доклад молодёжного подразделения, - добавил Ник.

- Э-э-э, - нерешительно начал Робби, - доклад... это слишком громко... В общем, представьте себе прямую черту. Не бесконечную линию, а, как на геометрии называли... м-м-м... отрезок. Для понятности, горизонтальный. И мысленно разделите его на много маленьких равных промежутков. Не обязательно ставить метки или штрихи на самом отрезке, можно снизу вообразить линейку. Я доступно излагаю?

- Вполне, - благосклонно кивнула Сильвия. Ник молча кивнул.

- В середине каждого промежутка можно нарисовать вертикальную палочку. Или столбик. А можно не рисовать.

- Богатый набор возможностей, - прокомментировал Слотер.

- Между прочим, да. Наличие столбика будет означать единицу, а отсутствие - ноль. Или наоборот.

- Двоичный шифр! - сообразила догадливая Сильвия.

- Точно, - кивнул Робби. - В графическом варианте. Другой вопрос, что именно так зашифровано? Просто символы в коде ASCII, или целые понятия со сложным смыслом? Это пока не известно.

- А что же известно-то? - ехидно спросил Паук.

- Что шифров несколько. Столбики могут быть разной высоты. Одинарные, двойные, разные, короче. Это ещё один смысловой уровень. Элементов в нём меньше, чем в двоичном, но ёмкость их выше.

- То есть, - попытался продолжить мысль Ник, - на одной картинке могут быть два послания.

- В одном сказано, что из себя представляют сокровища, а в другом - где их искать! - хлопнула в ладоши Сильвия.

- Уж не знаю, что там сказано, - вздохнул Робби, - но это ещё не всё. Длинные столбики могут иметь разную форму. Они загибаются налево, направо, обратно к основной линии, скручиваются в кольца и спирали, даже ветвятся. Их форма - ещё один смысловой слой, третий.

- Ничего себе... - Паук всерьёз удивился.

- Четвёртый уровень, - не унимался юноша, - это толщина столбиков. Пятый - их цвет. Шестой - цвет свободного пространства вокруг столбиков на единичных полях, седьмой - цвет пустого места в нулевых.

- Восьмой и девятый - цвет и толщина базовой линии! - подхватила Сильвия. - Туда целый роман можно впихнуть!

Робби с уважением взглянул на женщину. Потом покачал головой и снова вздохнул.

- Проблема в том, как его прочесть. В нашем случае отрезок замкнут в круг. Точнее в квадрат. Где начало, оно же конец - не понять. Плюс ко всему, квадратов два. Наружный, от него столбики идут к краю тарелки, потом цепочка из маленьких чёрных колечек внутри него, и внутренний, у него столбики направлены в сторону пейзажа на дне.

- Значит, расшифровать ты не сумел? - разочарованно молвил Ник.

- Я же, в отличии от вас, университетов да академий не кончал.

- Да ты, по-моему, и не начинал, - проворчал Ник.

- Ник! - сердито воскликнула Сильвия. - Перестань! Мальчик старался. Может, начало в углу?

- Я так и думал, - кивнул Робби, как ни в чём не бывало, - но пока результатов нет.

- Пока? Подожди, подожди... Результатов?

- Ну да. Я нашёл одну программу... не совсем бесплатную, правда, но мне платить не пришлось...

- Не понял, - угрожающе начал Ник.

- В общем, она не продаётся, потому что имеет спецназначение, но кто-то её стащил и выложил... А я скачал. Но следов не оставил. Надеюсь...

- Ты гляди, - сказал Ник Сильвии, - парень-то весь в тебя.

- Я программы не ворую! - фыркнула та.

- Но бесследно исчезать умеешь.

- Короче, до обеда я переводил наш орнамент в цифровую форму, потом загонял данные в софт, но счёт до сих пор идёт, а конца и края не видно. Впрочем, идёмте, посмотрим.

- А что она делает-то, программа эта? - спросил Паук, когда все поплелись в комнату Сильвии.

- По-моему, просто перебирает варианты. Но некие зачатки интеллекта в неё заложены, и она может выбрать сколько-нибудь осмысленные расшифровки. Правда, пока до этого далековато, - Робби кивнул на пустой экран.

58
{"b":"545114","o":1}