ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И ведь нашёл! - воскликнул Ник. - И мчал в родной Бостон, предвкушая свой триумф. Но, себе на беду, взялся подвезти путешествующего автостопом безработного Тэйлора.

- Мы не знаем, какой разговор между ними состоялся, но допустим, что как-то вечером, в придорожном ресторане, после некоторой дозы спиртного, Нильс рассказал что-то Маркусу о своей находке.

- А он, уже тогда будучи не самым здравомыслящим жителем планеты, вздумал завладеть тем, что считал сокровищем, прикончив его прежнего хозяина.

Мейкпис упражнялась в стрельбе из лука в аристократическом закрытом клубе, когда за спиной у неё возник безродный американский оборванец и начал язвить. По итогам недолгой перепалки выяснилось, что выходному конец, и шеф по фамилии Спайкингс вызывает их на срочное расследование (кто бы мог подумать!) того самого угона с убийством.

- До чего же плохо жилось в старину без мобильной связи! - воскликнул Ник. Сильвия лишь покачала головой.

По описанию свидетелей в угонщике был опознан некий Маршалл - персонаж с богатым уголовным прошлым. Допросив оставшегося в живых шофёра - простодушного лысого толстяка - детективы узнали адрес студии, куда везлось оборудование. Тем временем, подельник, оказавшийся арабом по имени Мосад, крайне недовольный произошедшим, вместе со своими соплеменниками, повёз куда-то Маршала под дулом пистолета. Но тот сбежал.

- Когда это преступление свершилось, - вернулась Сильвия к действительности, - Тэйлор испугался, запаниковал и погнал машину со всей возможной скоростью куда глаза глядят.

- И что он сделал с трупом?

- Ты меня спрашиваешь, Ник?

- Ну, не Джона Демпси же!

- А сам-то как думаешь?

- Я бы избавился от тела в первом же лесу. Мертвяк в кузове - куда более серьёзная причина для подозрений, чем куча камней.

- Вот видишь, как всё просто.

- И он просто упёрся в океан, когда достиг гряды Флорида-Кис. Дальше бежать было некуда.

- Паникуй, не паникуй, надо что-то делать, рано или поздно Классена начнут искать.

- И Тэйлор прячет руду на Ки-Мэрайя, выбрасывает номера от машины в океан, а сам грузовик топит в глубокой лагуне у противоположного берега. После чего на целый год покидает остров, по всей видимости, желая затаится и переждать, пока Классена будут разыскивать.

- А вот теперь уже я спрошу: "И где руда?"

- А я отвечу: "Это ты меня спрашиваешь, Сильвия?".

- Что ж, у любой гипотезы есть слабые места... Ну, а наш герой за этот год успел сойтись с Тарой Локридж, зачать с ней ребёнка и расстаться. Думаю, не в последнюю очередь, из-за своей неустойчивой психики. А год спустя вернулся сюда. Возможно, цены на европий перестали расти, возможно он просто решил, что про исчезнувшего Классена все забыли.

- Но того и вправду не нашли. Он так и считается пропавшим без вести в Кордильерах. Что, если он и не ездил туда?

- Ты сам понял, что сказал?

- Может, история была более компактной? Классен сказал, что едет на северо-запад, чтобы запутать следы потенциальным конкурентам, а на самом деле нашёл европий где-то здесь, неподалёку. Тогда вся трагедия принимает сугубо местные масштабы.

- А... И что это меняет?

- Вообще-то, ничего, ты права. Продолжай.

Сильвия вздохнула.

- Ну, а как продолжать-то? Дальше опять слабое место. Тэйлор зачем-то полез в дом к Нэвиллам. Точнее, в подвал. Долго сидел там, потом грозил смертью любому, кто туда сунется. Какой в этом смысл?

Джон явился на студию под видом придурковатого фотографа и выяснил, что там гуляют наркотики, которые распространяет некто Мидж. По месту жительства Маршала полицейские не нашли, а он, в это время, по телефону напросился к своей подружке. Когда Демпси вернулся, Харри устроила ему очередной разнос. Не помог даже рассказ о Мидже, ибо не было известно, где того искать. Мейкпис предложила ещё раз поговорить с шофёром. Джон хлопнул себя по лбу: "Как же я не догадался?! Я ведь мозг операции". "Мозг - я, а ты - длинный язык", - последовал ответ.

- Понял? - строго спросила Сильвия.

- Особо не обобщай, - хмуро и столь же сурово ответствовал Ник. И продолжил по существу дела:

- Может, тут и нет смысла? Псих есть псих. Предположим, он забыл, куда спрятал свой клад. Или думал, что помнит, но не нашёл и только тогда понял, что забыл. Занервничал, заподозрил, возможно, впервые, что у него проблемы с головой, повёл себя неадекватно... Впрочем, в отношении тарелки это многое объясняет. Она висела у входа, на самом виду, у неё на кайме было полно свободного места - чем не поле для творчества? Вдруг, он увлекался художественной росписью посуды? Вкупе с профессиональными навыками это позволило нанести на блюдо полную информацию о месте и способе сокрытия сокровищ. Своего рода памятка себе самому на будущее.

- А почему бы просто не забрать руду?

- Я же говорю: псих. Забыл сколько её там, пришёл с сумкой, а руды - тонна.

- Ты, я смотрю, прямо-таки специалист по психам.

- Сама-то что предложишь?

- Да, в общем-то, ничего... Соглашусь с твоими, пусть и не очень убедительными доводами. Во всяком случае, ненормальный - точно. Вернуться через несколько дней, прямо в лапы полиции, это полное безумие.

- Что и констатировала эта самая полиция после недолгого разбирательства. Тэйлор отправился сходить с ума в специально предназначенное для этого место, тарелка вернулась к хозяевам, хотя уже и не была столь любима, а мы должны обратить внимание на судьбы трёх только что родившихся младенцев.

- Трёх?

- Брайан Сэйвер, Джулия Локридж и Джерри Эткинс.

- Действительно, трое. Что ж, Джулию растила мать, добрая и заботливая женщина, не забывшая отца своего ребёнка, даже когда он оказался сумасшедшим преступником. Вместе они навещали его в психлечебнице, и девочка вдоволь наслушалась шизоидного бреда. Только, в отличии от взрослых, она воспринимала его всерьёз и уловила некоторые нотки осмысленности в бормотании папаши. Что именно она вынесла из этих визитов, мы точно не знаем, но, возможно, уже в детстве она догадывалась про европий.

- И это могло повлиять на её выбор специальности. Хотя, не исключается и обратный порядок: начав учиться на минеролога, она догадалась, о чём бормотал отец. Так или иначе, Джулия считала, что в доме Нэвиллов спрятана европиевая руда.

- Брайан рос шалопаем и сорвиголовой. Был склонен к авантюрам и пренебрежению правилами и законами. Неоднократно имел выговоры в школе, но, тем не менее, его считали способным, хотя и ленивым. Парень не скрывал, что мечтает разбогатеть, найдя клад.

60
{"b":"545114","o":1}