ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И что же делать?

- Взять Герду с собой.

- Ага. И Китти взять. И комнату ей выделить.

- Поезжайте, - вдруг тихо сказала Герда. - Ничего со мной не случится. Запрусь, окна закрою, соседей попрошу, чтобы за моим домом последили. Телефон буду под рукой держать. Чуть что покажется подозрительным, сразу позвоню. И вам, и в полицию.

- Полиция сейчас вся на улицах, - вздохнул Ник. - Патрулируют остров. Только вот полицейских на нём меньше, чем улиц...

- Всё равно, поезжайте. Это ведь только предположение. Может, мне ничего и не грозит.

Ник, в нерешительности, посмотрел на партнёршу. Та выглядела растерянной. Он вынул телефон и позвонил Грегори. Занято...

- Ладно, - он понял, что вынужден рискнуть. - Будем созваниваться. Извини, Паук, тебе придётся вызвать такси, бар не по дороге к дому Сильвии.

Бывший теннисист обречённо кивнул.

- Там темно, - заявила Сильвия, привстав со своего кресла.

Они уже почти подъехали к дому, и тот был виден за штакетником. Машина ещё не остановилась, но хозяйке не терпелось выскочить. Она полезла в сумочку.

- А ты ожидала, что Эткинс повсюду свет зажжёт? Тогда уж лучше на двери объявление повесить: "Я в доме".

- Что ж, он в темноте будет рыться? Ничего ведь не найдёшь.

- Ну, фонари для этого есть... Хотя, может, ты и права.

Сильвия достала пистолет и собралась прыгать. Ник додавил тормоза и прихватил её за плечо. Та недоумённо обернулась.

- Стволом не размахивай. И вперёд не лезь. Спрячься за машиной и жди.

Напарница нарисовала глубокое возмущение на физиономии, но остановилась. Ник успокаивающе похлопал её по спине и, прижимаясь к стене, присев ниже окон, начал приближаться к двери. Если Эткинс в данный момент пребывал на втором этаже, вся эта клоунада была бесполезной - заметить крадущегося детектива оттуда не составляло труда. Но с первого он был не виден. Всё хлеб. Тихо. Достаточно тихо, чтобы слышать шум с улицы и соседних дворов. Из дома - ни звука. Сильвия - молодец, застыла у машины, в темноте не различишь. Вот и дверь. Телефон из кармана, фонарик на минимум, теперь включить. Уперев бледное пятнышко в стык двери и косяка, он принялся за внимательный осмотр. Так, первый волосок на месте, второй, третий. Должны быть ещё два: сверху и снизу. И эти никуда не делись... Ник встал и в задумчивости прислонился плечом к двери...

- И как это понимать?

Минутку... Это сказал не он. Сильвия стояла рядом, недоумённо пялясь на приятеля. Когда она успела подойти? Нет, это не важно. А что? Ах да, окна.

- Ты что? - партнёрша продолжала требовать внимания.

Ник ответил, лишь убедившись в целостности секреток на всех рамах первого этажа:

- Он не заходил. По крайней мере здесь. А на девяносто процентов и вообще.

- Почему на девяносто?

- Если хочешь, то на восемьдесят девять... - он никак не мог начать соображать. - Открывай.

Сильвия послушно полезла за ключом. Замок загрохотал пугающе громко. Вообще всё стало каким-то слишком... Яркий свет, острый цветочный запах. Левой щеке под порывом ветра было холодно, правое ухо горело. Ник почти не сомневался, что в доме никого не было. Какие там девяносто процентов! Сто! Через верхние этажи в дом не проникнуть. Ну, по крайней мере незаметно. Но ведь гипотеза была такой убедительной. Что же произошло? Если Эткинс не выманивал их из дома, то как понимать представление с кражей совы? А если выманивал, почему не полез? И почему голова не хочет думать?

- Ты заходишь или тут останешься торчать?

- Иду, иду.

Сильвия включила свет. Всё на своих местах. Ник отметил, что партнёрша до сих пор держит оружие наготове. А он про свой пистолет даже и не вспомнил. Да что с ним творится-то?! Сосредоточившись, Ник изучил внутренние секретки на окнах и дверях, идущих во двор. Естественно, все на своих местах.

- Проверь подвал, - скомандовал он вооружённой подруге, - а я наверх схожу.

- Ты и там волос налепил?

- Ага. Чтобы уж наверняка...

Когда Сильвия поднялась наверх, напарник сидел на последней ступеньке задумчиво глядя в стену.

- Подвал заперт, - сообщила она. - Что у тебя?

- Что и требовалось доказать - никаких следов проникновения. Чего-то мы не учли, похоже.

- Ну, не знаю, - Сильвия села рядом и устало вздохнула. - Возможно, он выманивал нас не из дома, а из офиса.

- В том здании весь день полно людей. Куда проще было бы сунуться туда ночью. Да и что ему там могло понадобиться?

- Может не выманивал, просто провоцировал?

- Сильви, мы ему не нужны. Он не знает, что нам о нём вообще известно. Ему нужен этот дом. Но почему-то он сюда не пришёл. Кстати, машину твою ещё надо забрать.

- Да... Слушай, а гараж?! Мы же даже не заглянули в него.

- Так он, вроде новый. Во времена Тэйлоровских визитов его не было.

- Я не про то. Вдруг, Эткинс в гараже.

- Пойдём, посмотрим.

Ничего и никого похожего на Эткинса они в гараже, естественно, не нашли, но от необходимости отправиться за Фольксвагеном к дому стоматолога это не избавило. И тут Ника посетила нетривиальная мысль.

- А если Эткинс попросту не смог осуществить свою затею? - спросил он скорее у себя, чем у напарницы.

- Как это?

- Из дома он нас выгнал, а залезть не успел. Кто-то помешал.

- Северяне?

- Больше некому.

- И что нам делать теперь?

- Ждать. Ты оставайся дома, а я за твоей машинкой отправлюсь.

- Пешком что ли?

- Что такого, прогуляюсь по вечерней прохладе, поразмышляю.

- А если Сэйвер на Герду нападёт, мне мчаться её спасать, что ли? - ехидно фыркнула Сильвия.

- Ну, так быстро они не посмеют вернуться, мы же могли и остаться. А ты пока ужин сделай. Только не такой, как в прошлые дни. Если уж не вкусный, то хотя бы питательный.

- Ну, знаешь...

- Ну что, насытился?

77
{"b":"545114","o":1}