ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Допустим. Дальше, - бармен по-прежнему пребывал в недоумении.

- Он узнал, что необязательно иметь тарелку, чтобы расшифровать послание на ней. Это можно сделать и по фотографии... - женщина что-то нашла в интернете и умолкла на полуслове.

Не дождавшись продолжения, бывший теннисист уставился на Ника.

- Конечная цель - не расшифровка, - сказал тот, нехотя отрывая взгляд от юных чаровниц, - а права на разработку месторождения. Чтобы её достичь, надо найти жилу. Конечно, для этого, прежде всего, требуется руда. Но ещё и хорошая геологическая лаборатория. Если заранее найти такую и договориться об исследованиях...

- Но без руды-то, что исследовать? - перебил Паук.

- Руды должно быть много, - очнулась Сильвия. - Достаточно много, чтобы нашедший первым не смог сразу всем завладеть. Образно говоря, схватить в ладошку. Если следить за всеми соперниками, можно подоспеть вовремя и, в момент находки, завладеть долей, достаточной для анализа.

- Вполне возможно, для этого хватит и напёрстка, - добавил Ник. - А если контакты с учёными уже будут налажены...

- Понял, понял. Неважно, кто раскодировал тарелку и первым нашёл руду. Главное, кто первым найдёт месторождение. Но почему тарелка к этой парочке-то перекочевала?

- Эткинс нарочно её подбросил, - коротко объяснила Сильвия.

Паук поднял брови. Похоже, понял он не всё.

- Чем больше людей занимается расшифровкой, тем быстрее будет получен результат. Себе он оставил фотографии, а Локридж и Сэйвера таким образом подключил к игре. Сам же сосредоточился пока на поиске лаборатории, - Ник решил расставить все акценты. - Естественно, и за ними, и за нами он будет наблюдать как можно пристальнее. Но утренний случай с Сильвией должен научить мужика осторожности. Думаю, от нас он пока станет держаться подальше.

- А что же утром Эткинс был так неосмотрителен? - не унимался блондин. - Почему он за вашим домом наблюдал, а не за той парочкой?

- Он же не знал, что его всю ночь камеры снимали, думал, будто нам неизвестно о его визите. А за теми двумя что следить? Они, найдя тарелку, видимо, долго не понимали, откуда она взялась, - сказала Сильвия.

- А может, он, наоборот, боялся, что они сразу догадаются, от кого подарочек, и кинутся его разыскивать, - добавил Ник.

Со своим подносом подошла Николь. Паук с надеждой посмотрел на Братца Би, но у того своей работы хватало. Пришлось самому сервировать очередной заказ. Ник допил пиво и снова предался созерцанию прекрасного пола. Сильвия вернулась к информационным потокам. Усиливался ветер, с запада натягивало облака.

- А какой там прогноз? - без особого интереса спросил Ник. Девушки с пляжа потихоньку одевались и перебирались под навесы. Будь у него свой дом, самое время было бы пригласить их туда переждать непогоду.

- Не мешай, - она рассеянно отмахнулась. - Сам посмотри.

- Лень...

- Ночью будет дождь и похолодание, - сообщила Николь, взбалтывая коктейль, - но к утру снова потеплеет.

Из кухни вышла недавно нанятая посудомойка. Хасна, кажется.

- Мадам, а где можно взять ещё мыла? - поинтересовалась она у официантки.

- Я такая же мадам, как и ты. В шкафу, наверное, возле раковин. А босс-то что сказал?

- Чтобы я не приставала с ерундой.

- Ясно, пойдём, - девушки скрылись за шторкой из бамбуковых гирлянд.

Ник подумал было, что, если оттуда никто не вернётся в течение ближайших десяти минут, с недовольными клиентами бара общаться придётся ему, но тут в сфере видимости возник Паук. Только после этого возникла мысль наполнить кружку самому ещё раз, но было поздно.

- Если эти плиты и дальше будут так работать, я на Брорсона в суд подам! - заявил хозяин заведения, мрачно оглядываясь на кухню. - Ну, хорошо с мотивами Эткинса понятно, а как вы объясняете поведение старичков?

- С утра они, обнаружив тарелку, долго недоумевали, - начал Ник. - Вряд ли кому-то в голову пришли истинные мотивы Эткинса, не исключено, что они и не были уверены, его ли рук это дело. Но главным подозреваемым был Джерри, хотя зачем он это сделал, парочка должна была долго гадать.

- В конце концов, они решили сделать то, чего, по их мнению, от них ни в коем случае не должен был ждать подбросивший тарелку, - продолжила Сильвия, - выйти на улицу с тарелкой и демонстрировать всем окружающим. Видимо, в надежде на то, что подбросивший, увидев это, засуетится и себя обнаружит.

- Возможно, они считали тарелку провокацией, рассчитанной на то, что их реакция на её появление что-то прояснит тому, кто подбросил. Но главная их задумка предполагала, что этот человек следит за ними и, бросится преследовать, не понимая, куда они помчались, - гипотеза и самому Нику казалась слегка надуманной, но многое объясняла. - Им нужно было оторваться, разделиться, сесть на хвост преследователю и, тем самым, выяснить, кто это и где скрывается.

- Скорее всего, они считали этим человеком Эткинса, который им он известен, как Лесли. Маловероятно, что догадались, кто он на самом деле, не видев ни разу в лицо. А когда обнаружили вместо него Ника, растерялись. В итоге - пять часов бесполезного катания по островам.

- Не такого уж бесполезного, как оказалось, - не удержался от язвительной реплики Ник, - учитывая, что одна коварная рыжая особа в это время побывала в их жилищах.

- Серьёзно? - искренне удивился бармен. - Ты воспользовалась отсутствием хозяев? А зачем?

- Но я же тебе говорила, что нашла планшет Эткинса. У меня есть программа, которая следит за действиями хозяина компьютера в интернете и сообщает о них своему хозяину, то есть мне. Причём всякие антивирусы и охотники на шпионов её не видят. Возможно потому, что их писали одни и те же люди...

- Ничего себе! А почему у меня такой нет?

- Потому что не положено. Даже мне не положено. Это разработка для госслужб. Мне нелегально достался тестовый образец. Так что помалкивай. Но она может и кое-что ещё. Если я узнаю, что подопечный что-то ищет, то могу создать на его компьютере фиктивный сайт или страницу, на которой будет предмет поиска. На самом деле ничего такого в сети нет, и с других устройств подобного не увидеть, но он-то не будет этого знать.

- Сэйвер и Локридж сейчас в панике, - продолжил разъяснения напарницы Ник, - они поняли, что детективы плотно взялись за них, хотя ещё вчера считали нас актёрами из массовки. Теперь им нужно либо всё бросить и бежать с Ки-Мэрайя, либо идти ва-банк и делать что-нибудь радикальное. Например, искать в сети кого-то, кто поможет им расшифровать Тэлоровский код.

- И тут я предложу свои услуги...

- Ты???

99
{"b":"545114","o":1}