ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Безродная. Магическая школа Саарля
Хроники Максима Волгина
Статистика и котики
Тело может! Как контролировать, лечить и предотвращать рак
Мастер искажений
Путь джедая
Фаэрверн навсегда
Наука раскрытия преступлений
Для тех, кому не помог Ален Карр, или Как победить никотиновую зависимость (как перестать курить табак)
Содержание  
A
A

Украшенные двери в конце залы распахнулись, и сквозь них уверенно прошла молодая женщина, лет тридцати отроду. Копна коротко-стриженных темно-рыжих волос заставляла её большие голубые глаза казаться огромными, а синие отблески лат и поножей делали их еще голубее.

- Может быть, твоя сестра, - сказал Дзирт Кэтти-бри.

- Генерал Сабина, - прошептал Бренор, кивая головой. Некогда он служил под её командованием, представляясь Боннего Боевым Топором из Стражей Невервинтера.

Вслед за юной женщиной выступил мужчина, лишь слегка перешагнувший черту среднего возраста. Однако, его юношеская энергия и мускулатура были типичны для людей куда моложе. Его аккуратно подстриженные волосы и борода были серебряные, а угрюмый вид даже на первый взгляд казался постоянным. На груди мужчина носил золотой знак, выполненный в форме ревущего льва.

- Приветствуем Лорда-протектора Дагулта Неверембра! - выкрикнул стражник, и все сидящие вокруг стола прокричали: «Ура Неверембру!»

Генерал Сабина прошла к своему месту, становясь справа от центрального трона, видневшегося в задней части стола. Женщина стояла, сохраняя придельное внимание и даже не моргая, хоть и бросив несколько взглядов в сторону Дзирта, и с легким любопытством — быть может, узнаванием? - оглядывая Бренора.

Лорд-протектор шел быстро. Мужчина казался довольно возбужденным. Он прошел мимо Сабины и воистину перепрыгнул через поручень трона, занимая свое место, пренебрежительно кивая по сторонам, чтобы остальные могли сесть.

- Меня вырвали из самой удобной кровати Глубоководья новостями, что на пороге Невервинтера разместилась армия, - сказал он, как только стихли звуки придвигаемых стульев. Тон, поза, выражение — все говорило о том, что человек совершенно не рад такому повороту.

Взгляды гостей устремились к королю Эмерусу, который выбран был говорить от их имени. Старый дворф слегка хмыкнул, отвечая на унизительный и раздраженный тон лорда-протектора — молва о Неверембре летела впереди него, и лорд, конечно же, оправдывает свою репутацию.

Эмерус положил руки на стол и медленно поднялся.

- Меня зовут Боевой Венец, Эмерус Боевой Венец, и до этого марша я был известен как Король Цитадели Фелбарр Серебряных Пустошей и в Альянса Луруар, - начал дворф. - Ты слышал обо мне?

Лорд-протектор Неверембер не проявил и тени уважения, подтвердив слова дворфа или хотя бы кивнув. Мужчина скрестил руки, давая королю знак продолжать.

- Армия у твоих ворот — это силы дворфов Фелбарра, Цитадели Адбар и Митрил-Халла, мы пришли не по твоему зову и нам не нужно твоего разрешения, - спокойно сказал гордый старый дворф. - Мы пришли выразить вам уважение и ничего более. Мы пришли, чтобы дать знать гражданам и лидерам Невервинтера о нашем марше, а также о цели нашего похода.

- Уважение? - с издевкой спросил Неверембер. - Вы послали армию из уважения?

- Ладно, скоро мы станем соседями… - ответил Эмерус.

- Пересекли мои границы без приглашения? С армией? Это может рассматриваться, как военное вторжение. И ты, король Эмерус, должен знать это!

Эмерус начал было отвечать, но Бренор ударил рукой по столу, прерывая его.

- Да, уважение. И как так вышло, что дворфы и жители Невервинтера теперь враги?

- Боннего, - услышал он голос со стороны. Повернувшись в конец стола, он только теперь заметил старого Джевелуса Гринча, который некогда был первым гражданином нового города, и которого Бренор знал с тех пор, как приходил сюда в прошлый раз, скрывая поиски Гаунтлгрима.

- Бренор, - дружелюбно поправил его дворф, оборачиваясь на старого человека, и с почтением кланяясь. - Ты знал меня, как Боннего, и да, я служил в твоем гарнизоне и на твоих стенах, - добавил он, глядя, как генерал Сабина наконец узнала его. - Но меня зовут Бренор. И я из семьи Боевых Топоров. Полагаю, это имя известно тебе лучше.

- Король Бренор Боевой Топор? - спросил лорд Неверембер, внезапно кажущийся не слишком уверенным в себе. - Могу я считать, что два дворфских короля прошли через мои ворота?

- Просто прими это к сведенью, - сказал Бренор. - Мы пришли лишь в знак уважения.

- Ты не достаточно стар… - заспорил Неверембер.

- Меня тоже хорошо знают в твоем городе, - сказал Дзирт, поднимаясь рядом с Бренором. - Это, конечно же, Джевелус Гринч, тогда — Первый Гражданин. Он попросил меня остаться тут годы назад, в ранние дни возрождения Невервинтера.

- Дзирт До’Урден, - подтвердил старик. -Да, это и правда ты.

- Я говорю за дворфа, стоящего рядом со мной, - сказал дроу. - Знайте, он тот, за кого себя выдает — Бренор Боевой Топор, Восьмой и Десятый Король Митрил-Халла. Рядом с ним — Коннерад Браунавил, который, как и король Эмерус из цитадели Фелбарр, до марша был королем.

- Трое дворфских королей? Спросил лорд Неверембер, пренебрежительно усмехаясь.

- Они идут в Гаунтлгрим, - трезво заметила генерал Сабина, и лорд-протектор прекратил смеяться.

- Это просто понять, да? - кисло спросил Бренор.

Наконец Неверембер оправдал свою репутацию вспыльчивого человека, вскакивая на ноги и начиная кричать:

- Вы пришли на мои земли, чтобы вести войну?

- Нет, - бросил Бренор. - Мы идем в собственные земли, чтобы отвоевать их назад.

- Земли, лежащие в пределах моих границ!

- Тогда нам придется перерисовать границы, не сомневайся, - парировал Бренор. - Гаунтлгрим — дом дворфов, и он вернется клану Делзун. Не смей даже оспаривать наши притязания.

- Это место принадлежит дроу, которые приходят сюда, - добавил Эмерус. - Что ты сделал, чтобы избавить земли от этой напасти, а, Лорд-протектор?

Закончив, Эмерус сел на место. Он дернул Бренора за рукав, заставляя того тоже опуститься на стул. Напротив них лорд Неверембер облокотился на стол, приняв агрессивную позу. Он одаривал дворфов тяжелыми взглядами. Наконец, мужчина снова сел.

- Вы хотите вернуть Гаунтлгрим дворфам, - сказал он.

- Да, и знай, что мы будем сражаться с любым, кто захочет встать у нас на пути, - ответил Бренор.

Неверембер ощетинился, но заставил себя расслабиться.

- И вновь разжечь кузни.

- Они уже запущены, - заметил Бренор. - Но лучше, чтобы они работали для дворфских кузнецов.

Неверембер кивнул, выглядя так, словно начал видеть это предложение в другом свете — без сомнений, найдя выгоду для Невервинтера или, что важнее, для себя лично. Бренор ясно понял это, так как на протяжении всей дороги уделял пристальное внимание всем рассказам о новом Лорде-протекторе Невервинтера. Во время своего короткого пребывания в городе годы назад, Бренор не встречал этого человека. Но даже тогда шепотки весьма последовательно обличали Неверембра в смертных грехах, которые стали так явно видны на этой короткой встрече: гордыня, гнев и, теперь ясно показавшаяся дворфу алчность.

- Мы пришли представить тебе новых соседей, Лорд Неверембер, - сказал Бренор. - Не стоит в этом сомневаться.

- Те земли у Скалистых гор принадлежат мне, - заметил человек.

- Больше нет, - ответил Бренор.

Сидевшие вокруг лорда-протектора затаили дыхание. Один человек даже хотел облечь свой гнев в слова, но Бренор не дал ему продолжить.

- Гаунтлгрим — земли дворфов, - заявил он, снова вставая. - Если ты хочешь воевать с нами, тебе стоит сказать об этом сейчас, прежде, чем мы войдем в шахты. У тебя хватит на это смелости?

Неверембер недоверчиво поглядел на дворфа, все еще негодуя и понимая отсутствие выбора. У Невервинтера не было гарнизона, который мог бы противостоять мощной армии Бренора и Эмеруса, стоявшей у порога. Пять тысяч закаленных в боях опытных дворфов, снабженные лучшим оружием и броней. Их обмундирование создано из лучших материалов Митрил-Халла и Цитадели Фелбарр, и с любовью выковано ремесленниками Цитадели Адбар. Эта сила представляла собой грозного противника для любой из армий королевств, особенно в открытом поле, где дисциплина дворфов и их боевые построения могли бы рассеять даже плотные ряды кавалерии.

36
{"b":"545133","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каштановый человечек
Жертва
Опознание. Записки адвоката
Сибирская сага. История семьи
Психовампиры
Осторожно, в доме няня!
Чужая жена
Присвоенная
Битва трех императоров. Наполеон, Россия и Европа. 1799 – 1805 гг.