ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A
Архимаг (ЛП) - subtitlearc.jpg

- У нас есть проводник! - крикнул Огден Нуггет, указывая на бегущего с факелом дворфа.

- Да, и это сам Ортео Спайкс! - сказала Карринда. Она снова воздела кулак в воздух. - останься у окна и координируй мою стрельбу! - велела она Огдену, прыгая назад к баллисте и хватаясь за ручки.

- Стой с ним, - добавила она, когда Найджел указал влево и вверх, а затем вниз и влево, точно следуя за движениями Ортео. Могучие Карринда и Найджел выстроили баллисты в одну линию.

- Четвертый северный карман! - крикнул Огден, и тот же приказ раздался изо всех башен в пещере, даже на нижнем этаже их собственной. Крик был больше, чем просто описанием места, он обозначал одну из известных целей на этой стороне пещеры. Приказ говорил каждому дворфу-артиллеристу, куда направлять его оружие.

- Жуки! - крикнула Карринда, и все трое развернулись. Они ахнули, увидев рой чазмов, летящих на них.

Но собратья, сидевшие на балконе под ними, увидели демонов раньше, потому были хорошо подготовлены. Пока трое в верхней комнате готовились к надвигавшейся битве, катапульты ниже пальнули, выпуская в воздух кучу маленьких снарядов, которые дрожали и разлетались в стороны по мере своего движения.

Птичий выстрел. Именно так называли его дворфы, ибо подобный снаряд мог снять с неба стаю гусей. Или рой чазмов. Уродливые создания закрутились и в спешке ретировались.

Карринда, Найджел и Огден снова вернулись к своей работе.

- Снова четвертый северный карман! - крикнул Огден, несколько удивленный тем, что Ортео Спайкс отступает.

- Ой, он что-то нашел! - сказала Карринда, сверкая глазами в предвкушении. - Что-то большое.

Архимаг (ЛП) - subtitlearc.jpg

О, так и было.

Дворф бежал быстрее, чем бегал за всю свою жизнь. Лишь дважды Ортео Спайкс действительно боялся: сначала, возле замерзшего озера, когда источник этого внезапного обледенения — большой белый дракон, возник в небе, чтобы присоединиться к бою, и теперь, когда он едва не налетел на группу — группу! - огромных глабрезу.

Он просто склонил голову и ринулся прочь, так быстро, как не бегал ни разу в жизни. Дюжина монстров неслась за ним. Завершала процессию стая больших вроков.

- Третий карман! - раздались крики из башен, когда Ортео Спайкс подал знак. Он остановился и развернулся, махнув факелом. Сигнал, который так хорошо знали отлично выученные дворфы Адбара.

Ортео увидел, как демоны бросились к нему, возвышаясь над ним. Он услышал скрип и свист великих военных машин.

- Ба! Ваши мамки из кроличьего племени! - взревел Дикий Дворф, уже распрощавшись с жизнью. Он видел, как огромные клешни направляются прямо в его сторону.

Два десятка снарядов баллист упало перед ним. Два десятка катапульт выстрелили в его сторону и вдвое больше копей вырвалось из баллист — птичьи выстрелы, горящая смола, большие камни, и даже груда камней, смоченная в масле. Все это пролетело мимо Ортео Спайкса, падая в место, которое дворфы называли «третьим северным карманом».

Пещера вздрогнула под тяжестью выстрела, а потом задрожала от взрыва магического масла.

Ортео Спайкс едва понял, что подлетел в воздух, зато отлично ощутил под собой твердый камень, стоило ему упасть вниз.

Он почувствовал это, потому что был жив!

Оглянувшись, он увидел кучу демонов, камни, копья, большие и малые, дымящуюся шелуху, оставшуюся от монстров и треснувшие стены пещеры.

Еще один залп катапульт обрушился на демонов, беспощадный и неудержимый.

- Ба! Ваши мамки из кроличьего племени! - снова взревел Ортео Спайкс, поднимаясь с пола. И бросился прочь, размахивая факелом.

Он понял, что теперь стал не единственным, выполнявшим роль наводчика. Другие дворфы также подхватили факелы. В дальнем конце пещеры он услышал крик:

- Второй южный карман!

И, спустя несколько ударов сердца, похожий разрушительный шквал ударил из южных вышек.

- Отлично сработано, король Коннерад, - пробормотал себе под нос Ортео Спайкс, по-настоящему довольный тем, что молодой дворф так хорошо организовал эту защиту. Он находился в блаженном неведении того, что в этот самый момент король Коннерад Браунавил рассечен пополам клешнями глабрезу, очень похожего на тех, что недавно уничтожил Ортео.

Он снова бросился дальше, но звук рога заставил его остановиться.

Оглянувшись на мост, дворф приободрился. Из тронной залы вышла остальная часть Адбарских сил. Теперь более тысячи боевых дворфов маршировали на дальней стороне пруда, и больше ни единый зверь не смог вылезти из воды.

И Адбарцы миновали мост, клин дворфской ярости, дворфской силы и дворфской стали.

А на этой стороне, парни Мирабара выступили в пещеру из внешних туннелей. Залпы артиллерии поддерживали дворфские построения, которые объединялись в более сильные отряды и непреодолимо шагали к пруду. Почти триста Мирабарцев и Адбарцев могли умереть в этот день в превратной пещере. Но этого не произошло.

Когда вода снова замерла, Ортео Спайкс, Грозовой Найджел и все остальные оглядели поле боя. Они поняли, что Комрат на фо Астер, Битва за Пещеру, подошла к своему славному и победному концу.

Глава 20

Комрат Эн Тачлад.

Архимаг (ЛП) - _01arch.jpg

Бренор и Эмерус стояли у прохода каменной двери, которую маги назвали порталом, соединяющим земли дворфов. Короли снова и снова пробегали пальцами вдоль древней кладки, кивая головами, словно могли почувствовать вибрацию камней — а, быть может, они действительно могли ощутить её, как поняли Кэтти-бри и остальные. С тех пор, как они взошли на трон Дворфских Богов, эта двоица и Коннерад, казалось, понимали это место так, как никогда не мог надеяться понять его любой не-дворф.

- Куда он ведет? - спросил Эмерус, чей скрипучий голос был полон удивления и благоговения.

- Они говорят — в другое дворфское королевство. И мне кажется, они не ошибаются, - заметил Бренор, а затем хитро добавил. - Если наши предки решали, куда направить портал, мне кажется, они не могли бы найти места лучше Митрил-Халла, а?

- Да, - парировал Эмерус. - Эта дыра была бы отличной точкой сбора для дворфов, направляющихся в Цитадель Фелбарр.

Двое королей ухмыльнулись друг другу, радуясь своей беспечности. Бренор действительно нуждался в этой поддержке, особенно теперь, когда его самый близкий друг лежал без сознания в главном комплексе.

Амбергрис и Атрогейт позади них начали выть и смеяться, привлекая любопытные взгляды Рваного Дайна, Кулак и Фурии, а, вместе с тем, и двух королей.

Мимо пристально наблюдавших дворфов, покачивая головой, проследовала Кэтти-бри. Пенелопа и Киппер шли рядом с ней.

- Итак. Если мы желаем проверить его работу — как нам узнать, куда он ведет? - спросил их Эмерус. - Мы можем оказаться где угодно. Я не знаю никаких иных дворфских крепостей, столь же старых, как Гаунтлгрим. Но предполагаю, что этот портал создавался в ранние годы цитадели.

- Держу пари, они открыли его сразу после того, как создали Великую Кузню, - согласилась Кэтти-бри. - Может быть, он открывался в Глубоководье — или в любой иной город, существовавший в дни становления Гаунтлгрима. Легкий торговый путь.

- Нет, - настаивал Киппер Харпелл. - Портал ведет в другой дворфской комплекс, скорее всего, в шахту неподалеку от комплекса. И это не легкодоступное место. И, разумеется, мы не попадем ни в один из дворфских городов.

- Верно, - сказал Бренор, и Эмерус кивнул, вынужденный признать, что его теория не выдерживает критики. И по сей день дворфы ценили свою кровь — много густых бровей взлетело вверх, когда Бренор назначил Реджиса управляющим Митрил-Халла. Да что там, ахнул даже Эмерус.

78
{"b":"545133","o":1}