ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

<p>

— Какого еще дьявола! — Билл Хойт был разъярен. — Эти драные бездельники из метеоцентра зря жрут свой драный вонючий хлеб, купленный на мои драные доллары! Они клялись и божились, что в ближайшие недели не намечается ничего — ничего, мать их! — и близко похожего на дождь! А вместо этого мы, черт возьми, бултыхаемся сейчас в самом центре драного Всемирного потопа!

Катер ощутимо кренило. Безумные, направленные, кажется, во все возможные стороны, порывы ветра не могли, конечно, ему повредить, но вот на волнах он чувствовал себя далеко не так уверенно. Торпедные катера вообще не предназначены для выхода в море во время шторма, а уж катера, которым вот-вот исполнится семьдесят лет…

— Билл, — к командиру подошел Эрни, — мы расходуем слишком много топлива, чтобы оставаться на курсе, но ветер неблагоприятный, нас сносит. Можем не дотянуть до Роанапура.

— Драный сапог! — среагировал Билл Хойт и от злости хотел шваркнуть что-нибудь о пол, но ничего подходящего под рукой не нашлось. За стеклами рубки шипел наполненный холодной водяной пылью ветер, палуба ходила ходуном, содержимое желудка скакало мячиком к горлу и обратно. — Только повезло, и сразу же снова в заднице!

— Надо поворачивать к острову, Билли, — мрачно сказал Эрни. — До базы не особенно далеко, а так рискуем и грузом, и жизнями.

— Чтоб им, мерзавцам… — адресовал Билл Хойт очередное пожелание непонятно кому и с размаху рухнул в капитанское кресло. — Хорошо, черт бы вас побрал! Курс на остров! Переждем шторм там, а утром сразу же рванем в Роанапур самым полным ходом! Нет, ну что же такое творится с погодой, а? Чертова магия какая-то, не иначе!

Кажется, он что-то подозревал.

Алиса улыбнулась. Так было даже интереснее.

***

На «Черной лагуне» проблемы решались по мере поступления — последовательно и неумолимо. Славя первая догадалась, и подсказала Ружичке, что непогода — явно дело рук кого-то из похищенных «высочеств», и создана для того, чтобы преследователи смогли догнать катера, поэтому ход можно сбросить, негодяи вполне возможно, где-то неподалеку. Немногословный, вымотанный Датч безмолвно выслушал ее соображения, кивнул и передал управление Бенни, отправившись спать — за прошедшие часы он глаз не сомкнул.

Ружичка сидел и молча смотрел в мутные, как на картинах Клода Моне, залитые дождем окна. В общем-то, Славю он сейчас беспокоил больше всего, ее план «излечения любовью», либо не сработал, либо сработал как-то не так, парень просто замкнулся в себе, потеряв интерес к окружающему миру.

В результате никакой стратегии дальнейших действий на «Черной лагуне» просто не существовало, катер с трудом разрезал упрямые волны, но двигался вперед — или назад, если считать, что они возвращались в Роанапур. В таком случае, похоже было, что все возможные задания они провалили — с затонувшим кораблем не разобрались, девочек потеряли, пиратов упустили, да еще и везли на борту тяжело раненого члена экипажа.

Это, конечно, если не считать тяжело раненым самого Ружичку.

Парень, словно услышав ее мысли, повернул в ее сторону голову, и Славя едва не отшатнулась — взгляд у него был совершенно пустой, погруженный глубоко в себя, и девушке не хотелось даже думать, зачем он вообще нырнул в эти глубины, и что надеется там раскопать.

— А знаешь, что будет если кто-нибудь на тех катерах, что мы преследуем, спустится через часок-другой вниз, в салон, и откроет широкий такой люк в полу? — спросил Ружичка, глядя внутрь себя. — У нас он тоже есть, кстати, катера однотипные, это очень удобно. Знаешь, что там будет?

Славя заворожено помотала головой. В стекле иллюминатора что-то легонько звякнуло.

— Ничего! — воскликнул парень, напугав ее. — Там не будет ровным счетом ничего — но об этом пока что никто, кроме нас с тобой, не догадывается. А на борту «Черной лагуны», тем временем, совершенно безвозмездно появилась гитара — только я пока не знаю, где. И это я уже не поднимаю тему неровностей дна на этом участке — а рельеф здесь, между тем, ровный как стол. Очень, очень много работы. Как все это удержать в голове — просто ума не приложу.

— Саш… ты… ты странно говоришь, — пролепетала Славя. Ей становилось страшновато. Остановившийся взгляд Ружички и бессмысленные фразы, которые он изрекал с совершенно серьезным видом, полуосвещенная рубка, дождь и волны, стучащие в окно — все это навевало тревогу.

Ружичка хмыкнул.

— Всякая достаточно развитая технология выглядит неотличимо от магии, — зачем-то сообщил он. — А это означает, что я просто проговариваю вслух заклинания. Готовлюсь, понимаешь?

— Нет, — честно прошептала Славя.

— Значит, я все делаю правильно, — удовлетворенно сказал парень. — Кстати! Совсем забыл поблагодарить тебя за шикарную идею насчет телепортации и прочего. Так и должно быть, в общем-то, гениальный ум выдвигает теорию, а другой гениальный ум развивает ее и воплощает на практике. Все как в лучших домах, «Бостон Динамикс», и все такое. Но в любом случае, нельзя забывать о благодарности — без тебя я бы не справился, правда.

Он слегка наклонился и нежно поцеловал Славю в самый уголок губ. После чего снова осветился жизнерадостной ухмылкой и метнулся на верхнюю палубу, в грохот и дождь.

Славя тоже попыталась улыбнуться, но получилось не очень. Это был не тот поцелуй, которого она хотела, в котором нуждалась. Это был благодарный поцелуй гонцу, который принес хорошую новость, коллеге, которая подсказала правильный путь. Славя не хотела быть коллегой.

Для него — не хотела.

***

По чертовому закону подлости, как только катер вошел в незаметную в моря бухту, ведущую к их перевалочной базе, ветер стих, и дождь тоже унялся. Чертовы тропики, никогда не угадаешь с погодой. Ну, хотя бы пришвартовались нормально, не шатаясь по палубе, как ирландские пропойцы — уже хлеб. И пленных девчонок тоже получилось перегрузить быстро и аккуратно, без слез и криков — еще один безусловный плюс. Девчонки вообще вели себя образцово.

На секунду Биллу Хойту пришла в голову ужасная, невозможная мысль, но тут к нему и остальным налетчикам подошел, колыхаясь в дружелюбной улыбке, толстый и радостный Рейхардт, и все мысли, включая ужасную, бесследно улетучились.

55
{"b":"545136","o":1}