ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Послушайте, милорд, — Клют умолял, но в его голосе звенело холодное железо. — Ваш ум — из тех, что встречаются лишь раз на десять поколений, невероятный ум — и невероятно предсказуемый. Эти демоны и чудовища подцепили вас на крючок и тянут к себе. Разве не очевидно? Вы думаете, что охотитесь на Аримана, но на самом деле это он — охотник, и след добычи, по которому вы идете — это ловушка, достаточно коварная даже для такого лиса, как вы. Он не может пленить вас в лабиринте Паутины, поэтому положил приманку на мире Мельмота, где он закончит то, что начал, и завладеет всеми секретами, которые скрывает этот невероятный ум. Черная Библиотека станет его собственностью, и тогда Империум обречен.

— И что, ты хочешь спасти меня от одной ловушки, загнав в другую? — спросил Чевак своего бывшего ученика. — Ты думаешь, Инквизиция поступит со мной не так, как Ариман? Они нас всех убьют, глупец.

— Доставив нас на Немезиду Тессера, капитан Торрес намерена продать свой груз артефактов, включая Затерянный Свод Уриэн-Мирдисса, на черных рынках проливов Рубикона. Там она, несомненно, восстановит богатство своей семьи. И она согласна отвезти брата Торкуила, Эпифани и Гессиана в любое место на их выбор. Они останутся в живых, и мы тоже.

— Ты просто обманываешь себя.

— Вы не правы, милорд. Тринадцатый Черный крестовый поход изменил все приоритеты. Абаддон вонзил когти в священную землю Кадии, темные силы Разорителя окружили ее и с каждым днем продвигаются все дальше. Положение отчаянное, и необходимость — наш лучший союзник. Империум нуждается в вас. Я уверен, что наши братья по Ордо отбросят в сторону пустяковые предубеждения и увидят, что надежда на победу над воинством Абаддона, на окончательное прекращение этих гибельных походов, кроется в вашем опыте, ваших знаниях, почерпнутых в Черной Библиотеке и у эльдаров.

— Которые они извлекут из меня на дыбе! — рявкнул Чевак.

Двое инквизиторов не сводили друг с друга пылающих взглядов. Гессиан лучезарно улыбался, насыщаясь ненавистью, струящейся между ними. Эпифани приняла скучающий вид и щелчком открыла табакерку. Она лениво затянулась «призраком», и ее веки затрепетали в психоактивном экстазе. Чевак выкрутил кабель когитатора из затылка и бросил его на заваленный мусором пол каюты.

— Сэр, нам надо выбрать сторону, — не сдавался Клют. — И сейчас для этого самое время. Мы слишком долго находимся в вотчине ереси, живем, как изменники. Если останемся здесь, то превратимся в тех, кого поклялись преследовать и истреблять. Это неизбежно. Такова сущность этого проклятого места. Пора лететь домой. Пора снова присоединиться к нашему священному Ордо и заняться делом Императора, теперь уже открыто, под его знаменем и во имя его. Нам пора, сэр.

Долго, очень долго Чевак стоял, не двигаясь, глядя в пол и не говоря ни слова. На его лице, как в разбитом зеркале, отражались эмоции: гнев, досада, усталость, страх. Все не отводили от него глаз, но молчали. Когда он, наконец, пошевелился, все вздрогнули, не зная, как собирается поступить высший инквизитор. Открыв шкаф из налового дерева, Чевак достал свой арлекинский плащ и накинул на плечи. Натянул кретацийские охотничьи сапоги, вытащил из кармана блестящий том «Атласа Преисподней» и указал золоченым корешком на Клюта.

— Ты действительно хочешь отправиться на Немезиду Тессера? — с тяжестью в голосе спросил он бывшего аколита.

— Да, милорд.

— И ты примешь на себя ответственность за последствия этого визита? — продолжил Чевак.

— Да, высший инквизитор.

Чевак медленно кивнул.

— Тогда я пойду с тобой. Но не через парадную дверь. Нельзя так просто прийти к секретной субпланетарной крепости Инквизиции, протянуть руки и сдаться, ты понимаешь? Мы сделаем это на моих условиях.

— Хорошо, — с явным облегчением вздохнул Клют. Надо было соглашаться хотя бы на это.

— Вам задание, — Чевак повернулся к капитану Торрес. — Приблизиться к Немезиде Тессера и остановиться. Не показывать себя кораблям орбитального гарнизона, потому что как только они узнают, кто мы и где мы были, они сотрут «Малескайт» в пыль. Предлагаю Хейнус Регула. Это безжизненная луна с плотным железным ядром, которое должно замаскировать сигнатуру корабля от сканирования и патрулей.

— Что-то еще?

— Отделение гвардейцев, самых легких на подъем и самых вороватых.

— Как пожелаете, — с прохладцей в голосе ответила Торрес и посмотрела на Клюта, ожидая подтверждения. Тот кивнул.

— Все остальные — за мной. Я хочу вам кое-что показать.

С этими словами Чевак протиснулся мимо закованного в доспехи гиганта Торкуила и направился на археопалубу.

— Инквизитор? — окликнул его Реликтор.

Эпифани и Гессиан не спешили уходить. «Отец» гудел над их головами. Девушка держала в руках пустую чашку Чевака.

— Ну что? — спросил Клют. Варповидица уставилась в кружку блестящими, вглядывающимися в будущее глазами. Затем наклонила ее к инквизитору, показывая усеянное чайными листьями дно.

— Что ты видишь?

— Кинжал. Обнаженный. Я вижу предательство.

Клют и Торкуил обменялись мрачными, встревоженными взглядами.

— Присматривайте за ним, — сказал Клют, устремляясь за высшим инквизитором. — И будьте готовы ко всему.

Уходят

Песнь II

Зал-реликварий XIII.3, подземный архив, крепость Немезида Тессера

Входят ЧЕВАК с КЛЮТОМ, БРАТ ТОРКУИЛ, ЭПИФАНИ с «ОТЦОМ» и ГЕССИАН, сопровождаемые СТЮАРДОМ-СЕРЖАНТОМ РУРКОМ и ОТДЕЛЕНИЕМ САВЛАРСКИХ ХЕМОПСОВ

— Свет.

— Где мы, черт побери?

Пока савларцы-штрафники возились, прикрепляя к стволам фонари, помещение освещали лишь призрачно-синие бионические глаза «Отца» и тусклое болезненное свечение демонхоста Гессиана. Гвардейцы могли бы шевелиться быстрее, но они только что впервые познакомились с Паутиной и сложностями, связанными с путешествием меж измерениями. После запутанных туннелей чужаков было нелегко заново приспособиться к твердому полу под ногами, полной темноте и снаряжению с чужого плеча.

Понукаемые свистящими приказами стюарда-сержанта, савларцы наконец включили фонари. Лучи прорезали мрак и заметались по сторонам, позволяя всему отряду по крайней мере частично увидеть большой, но загроможденный множеством вещей подземный зал. Когда ожили лампы в доспехах брата Торкуила, стало видно и то, из чего они вышли. Реликтор все еще стоял в проеме варп-ворот из психокости. Артефакт был не так велик, как Затерянный Свод Уриэн-Мирдисса, и сделан с меньшим мастерством. Он не столь хорошо перенес воздействие времени, многие костяные украшения были обломаны или разбиты. По форме портал был чем-то средним между овалом и ромбом, из каждого скругленного угла исходили изящные шипы и шпоры с шариками на них. Примерно через четверть структуры тянулась большая трещина, как будто врата пытались перекрутить, а подножие представляло собой мозаику. сложенную из рассыпающихся фрагментов. Треск энергий портала и свечение костяных шариков угасли, и Чевак с отрядом оказались в пещерном мраке подземного хранилища.

— Где мы? — эхом повторил Торкуил.

— Вы обещали что-то показать, — напомнил Клют своему начальнику. Чевак решительно зашагал вперед по темной пещере, обходя вещи, переполнявшие колоссальный архив, и временами пригибаясь, чтоб ничего не задеть. По пути он рассматривал то ту, то другую небрежно наваленную кучу, и явно искал что-то определенное.

— Когда найду, то обязательно покажу, — ответил он не терпящим возражений голосом. Клют хотел что-то сказать, но сдержался и сделал жест Рурку.

— Разойдитесь и займите оборонительные позиции.

— Так точно, сэр, — отчеканил дюжий гвардеец, вытянул откуда-то из-под бронежилета аквилу на цепочке и поцеловал святой символ. — Построение «цитадель»! — рявкнул он на хемопсов, праздно бродивших по залу. Штрафники начали собираться в соответствующую формацию.

— Не надо, — обернулся Чевак. — Здесь никого не было по меньшей мере лет двести. Разойдитесь. Ищите стазисное хранилище, сосуд, похожий на колокол, примерно вот такого размера. На нем должен быть золотой символ — перевернутая подкова, перечеркнутая горизонтальной линией. Позовите меня, как только найдете.

641
{"b":"545139","o":1}