ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Лицо капитана осунулось, но в тот же миг снова исказилось от гнева.

— Остановиться. Повернуться к ним левой батареей.

— Одно попадание того монитора, и корабль будет разорван пополам, — предупредил Клют, надеясь привести в чувство Торрес, обычно трезво оценивающую свои шансы. Чевак снова повернулся к ней.

— Мы уступаем в огневой мощи, и это понятно. Надо сделать то, на что они не способны, — он наклонился над перилами, вглядываясь в рунический экран внизу, и указал на него. — Кольца не одинаковы. Некоторые сегменты плотные, другие редкие. Мы приближаемся к промежутку между ними. Нужно проскочить в него. И пусть враги сделают то же.

Торрес глянула на офицера, чтобы тот подтвердил наличие промежутка, хотя этого можно было и не делать. «Малескайт» продолжал двигаться по инерции и на тяге правого двигателя, и капитан уже могла видеть пространство между кольцами на главном сводчатом экране.

— Последний приказ отменен, — сказала она, сев обратно на трон. — Готовиться к резкому повороту направо, на полной скорости. Молитесь Богу-Императору, чтобы это сработало, — добавила она, обращаясь к Чеваку.

— Если я не прав, молитвами тут не поможешь, — угрюмо ответил Чевак.

— Вражеский корабль перезарядил орудие и готов стрелять, — сообщил лейтенант.

— Рулевой, начать разворот, — скомандовала Торрес.

Маневр был опасный, корабль начал стенать и скрипеть. Вся команда ощутила на себе тягу центробежных сил, как чувствовал ее и сам «Малескайт». Луч энергии пролетел мимо истерзанной кормы и исчез в дымке. У монитора и грузовоза остались секунды на размышление о том, последуют ли они за беглецами.

Командиру тяжеловооруженного грузового судна явно надоели выкрутасы «Малескайта», и он начал подниматься к верхней части поля обломков. Более широкий и менее маневренный монитор тем не менее устремился в узкий неровный промежуток между кольцами. Чевак рассудил, что капитан монитора намерен еще раз выстрелить в торговый корабль в том месте, «Малескайту» будет сложно маневрировать. Но преследователю не представилась возможность совершить этот выстрел. Монитор не рассчитал поворот, корму занесло, и она столкнулась с несколькими айсбергами, вращающимися на краю промежутка. Корабль развернуло от ударов и потащило в глубины кольца, где обломки и космический мусор раздробили его на части. Монитор зрелищно взорвался в тумане кольца, а его останки превратились в пыль под ударами мелких фрагментов, осыпавших искалеченный корабль со скоростью и силой болт-снарядов.

Торрес могла не беспокоиться по поводу маневренности своего корабля — ее приказы, инстинктивные поправки курса и реакция рулевого были почти идеальны. Проблемой являлась скорость. Субсветовой двигатель остался только один, и становилось все сложнее удерживать правый борт подальше от стены проема, состоящей из острых обломков и колоссальных гор льда. Оставались мгновения до следующей прорехи между кольцами, когда «Малескайт» начал содрогаться. Из-за низкой скорости он все-таки попал в поле обломков, и с грохотом лавины по броне правого борта простучало множество легких ударов. Когда торговый корабль вырвался в открытое пространство следующего промежутка, он выглядел так, будто его обжарили с одного бока. С правого борта начисто сбрило все антенны, выступы и архитектурные украшения, остались только борозды, как на распаханной ледником равнине.

Торрес осела на троне, переводя дух. Адреналин постепенно уходил из крови, опасность осталась позади.

— Полный вперед. Лейтенант, курс вверх, выходим из системы колец, — приказала Торрес и добавила в вокс трона: — Технопровидец, повторяю, где мой проклятый варп-двигатель?

«Малескайт» начал подниматься из кружащегося поля льда и обломков. Клют стиснул плечо капитана.

— Отличная работа, Рейнетт, — улыбнулся он. — Первоклассная, честное слово.

Чевак к ним не присоеднился. Он снова перегнулся через перила, чтобы лучше рассмотреть рунический экран, на котором увидел промежуток между кольцами. Тем временем все на мостике поздравляли друг друга и радовались, что спаслись. Только сервиторы продолжали пялиться ничего не выражающими, лишенными век глазами на логические устройства и приборы.

— Вражеский корабль прямо впереди! — оповестил Чевак. Офицеры и сервы тут же бросились к экранам и консолям. Вынырнув на поверхность поля обломков, «Малескайт» оказался перед бронированным, ощетинившимся пушками бортом Черного Корабля Инквизиции.

— Они стреляют! — закричал Клют, хотя не нужно было читать показания приборов, чтобы понять это. Борт инквизиторского корабля дрогнул и засверкал залпами пушек, заряженных на полную мощность. Буря энергии ринулась на «Малескайт».

— Мастер Автолик, у нас есть щиты? — завопила в вокс Торрес. — Автолик!

Офицер заметался между консолями у стены, ожидая подтверждения.

— Щиты работают! — крикнул он, запинаясь.

— Всю энергию на носовые экраны! — рявкнула Торрес. Приказ был исполнен сразу, и почти тут же первые залпы лазеров достигли цели. Перед кораблем как будто зависло белое покрывало из пустотных щитов, поглощающих выстрелы пушек Черного Корабля. Ударные волны прокатились по «Малескайту» от носа до кормы.

— Щиты сдают, — доложил с другой стороны трансепта энсин. Капитан готова была пристрелить его с досады. Но это было чудо, что генератор щитов все еще работает, несмотря на безжалостный обстрел. Если бы не он, то «Малескайт» не прожил бы и секунды.

На пикт-экране заднего вида расцвел взрыв. Поначалу Клют подумал, что еще какой-то вражеский корабль открыл по ним огонь, но на самом деле все было наоборот. Вооруженное торговое судно поднялось из просвета между кольцами и угодило под бортовой огонь Черного Корабля, не попавший в «Малескайт». Неподготовленный к столь яростной атаке корабль был уничтожен, и его раскаленные обломки присоединились к камням, кускам льда и металла в планетарном кольце.

— Я знаю этот корабль, — пробормотал Чевак.

— Что? — переспросил Клют.

— Это, — ответил Чевак, не сводя глаз с Черного Корабля Инквизиции, — «Божественный гром».

Клют с трудом поспевал за событиями.

— Валентин Малчанков?

Пока он пытался осмыслить ситуацию, Чевак обеими руками ухватился за поручни и с мрачным видом повернулся к Торрес.

— Сохранять курс, — сказал он. По тону нельзя было догадаться, приказ это или совет.

— Чевак, щиты не выдержат еще одного обстрела. Надо начать маневр уклонения, пока у них не зарядилась батарея, — возразил Клют. Все это время «Малескайт» неумолимо мчался на зияющие жерла пушек «Божественного грома».

— Инквизитор? — Торрес могла обращаться к любому из них.

— Рейнетт, начинай…

— Сохраняйте курс, капитан, — перебил Чевак. На этот раз она была уверена, что это приказ. Никогда еще Торрес не получала противоречащих друг другу инквизиторских приказов, и ситуация оказалась весьма неудобной, особенно под вражеским огнем. Она доверяла Клюту, но высший инквизитор Чевак был самым старшим по рангу представителем Ордо на борту. К тому же у него всегда находился в рукаве какой-нибудь гениальный план или тактический совет. Клют перевел взгляд с Торрес на Чевака.

— Это не Малчанков. Это Ариман, — с чувством сказал тот.

— Капитан, их батареи заряжаются, они скоро дадут второй залп всем бортом, — оповестил лейтенант. Торрес приподнялась с трона.

— Вы уверены, милорд?

— Нет, — продолжал возражать Клют.

— Капитан, сохраняйте скорость и курс, — приказал Чевак, прожигая глазами сводчатый экран. — Я хочу, чтоб вы протаранили этот корабль.

— Это не Ариман! — крикнул Клют. — Малчанков наверняка уже много лет базируется на Немезиде Тессера.

— И ты уверен, что это именно так?

— Нет, но я это чувствую.

— Как чувствовал тогда, над Кадией? — ядовито спросил Чевак. Теперь его пылающий взгляд был направлен на Клюта, у которого не было ответа. Обвиняющий вопрос подействовал на него, как удар. Он слегка опустил голову, плечи тоже поникли.

652
{"b":"545139","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
После ссоры
Секретарь для эгоиста
HTML и CSS. Разработка и дизайн веб-сайтов
Горечь войны
Королевская гончая
Ведьма по распределению
Четыре соглашения. Тольтекская книга мудрости
Жареные зеленые помидоры в кафе «Полустанок»
Слепой убийца