ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Карлос успокоительно улыбнулся.

— Я бы так не сказал, — ответил он, чувствуя, как покалывание удивления Элиры окрасило его разум.

И вот он тут. Что бы он не скрывал от нас…

Ты полностью права, ответил он, и начал говорить.

Лес Скорби, Сеферис Секундус
087.993.М41

— Отличная штука. — Дрейк еще раз глотнул из бутылки и возвратил ее Кирлоку. Огромный человек встряхнул ее, печально слушая бульканье, которое говорило, что она почти пуста и тоже выпил. — Хорошо согревает.

Непривычное ощущение тепла и благости наполнило его, несмотря на то, что пронизывающий ветер над его головой задувал через край стрелковой ячейки, принося в нагрузку снег, падающий почти горизонтально, делавший едва видимой крепость вдалеке.

— Где ты достал такое?

— Ворленс, — сказал Кирлок, называя одного из водителей Химер.

— Он гонит ее где-то на задворках сарая обслуживания.

— Старый добрый Ворленс, — сказал Дрейк, на мгновение забыв насколько он не любил этого человека и стараясь не думать о том, из чего ее гонит Ворленс. Он сузил глаза, подняв на мгновение голову и нырнул обратно в укрытие, все лицо было забито снегом. — Похоже он надолго зарядил.

— Похоже, — согласился Кирлок, допивая остатки из бутылки и отбрасывая ее в темноту. Большинство своей жизни он провел в лесу наподобие этого и с легкостью мог читать погоду. — К утру будет настоящая неразбериха.

Дрейк мудро кивнул соглашаясь, хотя никто из них не мог предугадать, с какой катастрофической точностью сбудутся эти слова.

Цитадель Покинутых, Сеферис Секундус
087.993.М41

Нарушитель вернулся в свою комнату внутри крепости незамеченным, и сел за совершенно обычный терминал сообщений. Работая быстро, так как его задача за панелью отняла чуть больше времени, чем ожидалось, он взял набор инструментов и с помощью рычага открыл заднюю часть.

Если бы брат Полк мог бы увидеть, что за этим последовало, он бы был ошеломлен таким осквернением. Нарушитель работал шустро и методично, даже без намека на нужные молитвы и ритуалы, изменяя проводку и добавляя компоненты, которые даже самый старший адепт Омниссии не смог бы распознать. Удовлетворенный своей работой, нарушитель активировал передатчик, передав единственный высоко концентрированный вокс-импульс, и начал возвращать его внутреннюю структуру к первоначальному состоянию.

Высокая орбиты, Сеферис Секундус
087.993.М41.

Если бы небо когда-либо было бы видно с поверхности, и любой необразованный раб мог оторвать взгляд от рабочего стола и упорного тяжелого труда, их можно было бы простить за веру, что звезды двигаются, или по крайней мере их значительное количество. В любое время там были тысячи барж с рудой на орбите разоряемой планеты, их тяжелые подъемники несли свой груз с минералами вырываясь с покрытой облаками поверхности ниже, роясь как металлические мухи над хорошим куском падали.

Внешне, ничто не отличало один конкретный корабль от остальных. Он мягко скользил среди своих собратьев, корректируя свою позицию ленивыми вспышками маневровых двигателей, и передавал все необходимые коды авторизации.

Немного погодя от него отделился шаттл и стал падать к планете внизу, его кожух светился глубоким, насыщенным красным, когда она начал погружаться глубоко в атмосферу, следую координатам, переданным в вокс-импульсе, которые недавно получил его корабль носитель. Если бы кто-то мог наблюдать его, они были бы удивлены его формами и оборудованием, но никто не смотрел. Экзотическая технология защищала его от большинства форм обнаружения, и более специализированные ауспексы его места назначения были ослеплены утонченным саботажем. Когда посадочное судно проникло глубоко в атмосферу Сеферис Секундус, и воздух стал плотнее, придавая подъемную силу его аэродинамическому корпусу, его пассажиры начали готовить свое оружие.

Глава вторая

Айсенхолм, Сеферис Секундус
087.993.М41

— В последние двадцать лет, — начал Карлос, после еще одного глотка чая. — количество беглых псайкеров уровня Эпсилон и выше, арестованных на Сеферис Секундус упало почти на три процента. Я послал вас сюда выявить признаки организованного культа Хаоса, потому что это казалось наиболее подходящим объяснением.

Он печально улыбнулся.

— Однако, ваша неудача в поисках одного достаточных размеров и влияния, чтоб предложить стольким беглым колдунам убежище, навело меня на подозрение, что мы имеем дело с еще более коварным заговором.

— Какого рода заговор? — сразу спросил Хорст, это задело самолюбие его инстинктов следователя.

В качестве ответа, инквизитор положил инфо планшет на стол перед ним и активировал встроенный гололит. Лицо, возникшее в воздухе над ним, медленно вращалось, выпадая и попадая обратно в фокус в типичной манере таких устройств.

— Тобиас Ветч, — сказал Карлос. — колдун уровня дельта, убитый на Ваксаниде другой моей командой Ангелов два года назад.

— Молодцы, — сказала Кейра. — ну и что? Это почти в парсеке отсюда.

— Верно, — Карлос кивнул. — Но я сталкивался с Ветчем лично, восемь лет назад на Иокантусе. Ему удалось улизнуть пока мы окружали его союзников.

— Ну так он поймал корабль, — сказала Кейра. — Люди так делают, даже еретики.

На последнем слове в ее голосе появилась ненависть.

— Колдуны нет, — сказала Элира. — В любом случае не так просто. Космопорты полны санкционированными псайкерами того или иного рода, и стоит только достаточно приблизиться к одному, чтоб они почувствовали кто ты.

— Может быть ему просто повезло, — сказал Хорст.

— Возможно, — Карлос глубокомысленно кивнул, как если бы учитывал предположение. — Но даже если так, ему повезло дважды. У меня есть серьезные поводы полагать, что он был так же недолго на Фенксворлде, вместе с ней.

Лицо Ветча было заменено на суровое лицо женщины, особенно для ее ранних тридцати. Глаза Элиры сузились.

— Адриана Тан? Я думала мы убили ее на Луггнуме, вместо со всем ее шабашем.

— Я тоже так думал, — сказал Карлос. — но этот снимок был сделан в 989, шестью годами позже.

Он вывел изображение Таны опирающейся на балкон типичного жилого блока индустриального мира улья.

— Опять Фенксворлд. Когда я узнал о ее присутствии там, и послал отделение Ангелов разобраться с ней, она исчезла вместе с Ветчем. Хотя поиски были достойны похвалы. У меня нет сомнений, что они уже покинули планету, когда те еще не начались.

— Тогда им кто-то помог, — просто добавил Векс. — Это просто логическое заключение.

— Это не отменяет тот факт, что мы здесь месяцами и не можем найти даже следа любой организованной и мощной группы, которая могла провернуть такую операцию, — напомнил всем Хорст. Он немного повернул голову, свечение стеклянного святого окрасило его глаза в желтый и обратился напрямую к инквизитору. — Почему вы думаете, что он действует здесь, на Сеферис Секундус?

— По двум причинам, — медленно сказал Карлос. — Из-за рабства, в котором живет практически все население. Многие приняли свой жребий, это правда, но некоторые отказываются это делать, создавая бесконечные проблемы местным Арбитрам, на которые уже ссылался Хибрис.

— Как это нам поможет? — спросила Элира.

— Перспективы восставших рабов тут малы, если не сказать меньше, — объяснил Карлос. — Что дает им только один вариант действий.

— Уехать в другой мир, — категорично заявил Векс. — Довольно муторно, если они смогут это сделать.

— Муторно. Но их растущее число дает им такую возможность, — уверил его инквизитор. — Учитывая количество кораблей, которые отправляются отсюда каждый день, нельзя сказать какой может быть вовлечен, но в последние годы это стало явно очевидным, что только горстка капитанов кораблей на регулярных рейсах не склонны брать странных, нелегальных пассажиров с собой. Несомненно, огромное вознаграждение дает рынок.

685
{"b":"545139","o":1}