ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Облегченный, он плюхнулся на свое место и взял чашку рекафа.

— Похоже сегодня будет тихая ночка, — сказал он.

— Император на Земле! — сказал Дрейк, пригнувшись так низко, как только мог, на краю опушки леса перед большой проплешиной. Десантный корабль был огромен, его гладкий, металлический корпус был совершенно не к месту среди растений, его округлые поверхности поражали Гвардейцев как чужеродностью, так и бесконечной угрозой. — Ксеносы! Ни один из шаттлов для руды, которые он видел постоянно снующими в Горгониде не был похож на такое.

— Я так не думаю, — возразил Кирлок, передавая ему ампливизор. Дрейк взял его, сфокусировал на маленькой группке фигур, карликами, стоявшими перед гигантским судном, из которого они вышли, выгружаясь из задней рампы. Поближе они были явно людьми, по крайней мере те, которые не были заслонены визорами шлемов. Несколько из них ругались, как только почувствовали силу ветра, знакомые слова проклятий на Готике летели к притаившимся Гвардейцам вместе с колючими снежинками. — Наемники, не считаешь?

— Должно быть, — согласился Дрейк. — По крайней мере два отделения.

Было сложно сосчитать их, кружащийся снег смешивал странных пехотинцев с тенями и размывал их силуэты, но он был уверен, что там их точно десяток, может быть двадцать или больше. Если бы они не толпились так близко, то можно было бы легче сосчитать их.

Кем бы они не были, они знали свое дело, разворачиваясь со скоростью и эффективностью с которой его собственный неорганизованный взвод не смог бы сделать даже в спокойную погоду. Благодарный за камуфляжную накидку, которая прятала его, он пригнулся ниже, и отключил предохранитель своего лазгана.

Кирлок сделал тоже самое, и Дрейк захватил его руку, предупреждая.

— Не стреляй, если только они не заметят нас, — порекомендовал он, стараясь говорить тише, несмотря на вой двигателей странного, округлого космического корабля и вой ветра между деревьев. Насколько он знал, у захватчиков могли быть какого-то рода звуковые детекторы среди их огромной коллекции разнообразной амуниции. У них кажется точно было навалом всего. Все были одеты в пехотную или панцирную броню, но каждый набор кажется был под конкретного человека, или собран из разных, не особо похожих компонентов. Их оружейная коллекция тоже была странной. Многие несли лазганы, как и его собственный или своего рода стабберы, но он видел так же парочку огнеметов, и несколько солдат несли пушки, которые он вообще не узнал, несмотря на целую жизнь, проведенную среди военных.

— Если заметят, огонь на подавления и отходим в лес.

Кирлок кивнул, переключая лаз оружие на стрельбу непрерывной очередью. У него было не особо много шансов попасть в кого то, но он мог стрелять и молится, и, если им удастся затеряться среди деревьев, он был уверен, что его знания такого типа местности позволит ему достаточно легко уйти от погони. Данулду тоже, если он сможет выдержать темп.

— Мы должны об этом доложить? — спросил он.

— Я пытался, — сказал Дрейк. Шипение в его воксе было громче чем всегда, шанс поймать сигнал был незначительный, и теперь он было точно уверен, что их глушили преднамеренно. — Похоже мы сами по себе.

— Может быть нам пойти назад, — предложил Кирлок, неопределенно махнув рукой в сторону леса. — мы может быть смогли бы успеть предупредить Кларена во время.

Банда наемников рассеялась и исчезала за деревьями в направлении, которое он указывал, и он был бы намного счастливее если бы он мог оказаться позади них. Данулд кажется испугался их, и он был профессиональным солдатом еще до вступления в Гвардию. Если они останутся на месте или найдут убежище глубже в лесу, нельзя было сказать, на что еще они смогут натолкнуться. К его облегчению, Дрейк кивнул соглашаясь.

— Давай так и сделаем, — сказал он.

Если он и собирался что-то добавить, Кирлок никогда бы его не услышал. Двигатели корабля повысил обороты, дрожащий вой резонировал в его костях. Гигантское судно поднималось в облаке пара, мощные двигатели испаряли снег, окружающий его. Огромные металлические очертания медленно поднимались над деревьями.

— Побежали! — сказал Дрейк и рванул вслед затихающему вою его двигателей. Ветер рассеял отпечатки ног его загадочных пассажиров.

Цитадель покинутых, Сеферис Секундус
087.993.М41

Нарушитель отметил время, когда спрятанный таймер достиг нуля, не уверенный, почувствовал ли он на самом деле слабую дрожь пола или пал жертвой атипичного воображаемого спазма. Взрыв в системе труб за генераторной был достаточно мал, для таких вещей, но его эффект был катастрофическим.

Верхняя атмосфера, Сеферис Секундус
088.993.М41

Реквизированный шаттл инквизитора Финуби только что преодолел высшую точку своей суборбитальной параболы, когда он напрягся в кресле, его лицо посерело.

Карлос? — обеспокоенно спросила Элира. Она хорошо его знала, лучше, чем все остальные, и могла видеть, каких усилий ему стоило сохранить самообладание. Она сама была пирокинетиком, и не могла инициировать прямой контакт разумов, но могла опознать признаки внезапного психического шока, на который наткнулось сознание могучего телепата. — Что не так?

Когда она говорила, она пожалела о словах. Ее компаньоны повернулись на местах, неловко глядя в сторону инквизитора. Для того, чтоб эффективно управлять им, он должен казаться безгрешным, неуязвимым, и она прокляла себя за то, что обронила даже малейшее сомнение в его пригодности командовать, не говоря уже о привлечении внимания к их более тесной связи, которую, как она подозревала, Хорст находил по крайней мере угрожающей.

Я в порядке, прикоснулся разумом Карлос, на слова накладывались уверения и благодарность за ее заботу. Спасибо, что спросила.

Вслух он обратился ко всем.

— В месте нашего назначения сильные психические возмущения. И я боюсь, у меня нет идеи, что могло их вызвать.

Элира видела, что ее компаньоны переваривают эту информацию по-разному. Хорст выглядел взволнованным, но он всегда был таким при суборбитальных прыжках, скорее от приступов тошноты, когда они проходили через короткую зону нулевой гравитации. Векс кивнул, хотя исследовал этот новый и неприятный факт по всех смыслах, прежде чем оглушительно кашлянуть и ударить свою грудную пластину еще раз. Кейра сидела просто спокойно, ожидая найти еретика, чтоб убить, только слабый, подсознательный рывок руки над рукоятью ее меча выдал ее нетерпение начать резню как можно скорее.

— Инквизитор. — голос пилота вклинился в разговор, застенчивый и извиняющийся, как любого cекундунца обратившегося к кому-то с более высоким социальным статусом. — Мы получили сообщения из нашего места назначения. Они советуют приближаться осторожно.

— Верно, — сказал Карлос, его самообладание вероятно было полностью восстановлено, хотя Элира могла видеть насколько по настоящему тонкой была эта видимость. — Я полагаю погодные условия достаточно жесткие.

— Да, мой лорд, — сказал пилот, видимо счастливый от более фамильярного и менее пугающего почтительного тона. — но причина не в этом. Они сказали, что их атакуют.

Глава третья

Цитадель покинутых, Сеферис Секундус
088.933.М41

— Что за черт…, — начал Малакай, остальная часть предложения потонула во внезапном реве сирен. Люминаторы главной контрольной панели просто мигнули на мгновение, ничего более, но это и слабой дрожи рокритового пола было достаточно, чтоб известить его о том, что что-то пошло не так. Техножрецы стояли за кафедрами в часовне, над которыми смутно вырисовывались две статуи близнеца Императора и Бога Машины, обе искусно сделанные из полированного стекла. Им едва хватило времени взглянуть друг на друга с испугом, обменяться щелкающими сообщениями на их тайном, секретном языке, когда полностью отключился свет. Через мгновение он вспыхнул снова, кроваво красный, превращая мирную часовню в подобие скотобойни.

688
{"b":"545139","o":1}