ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Наверное именно поэтому я так голоден, — ответил он, моментально пожалев о сказанном.

Кейра, кажется, сочла замечание стоящим и просто кивнула, проследовав к Дрейку у маленького столика в углу террасы, спрятанному от постоянного ветра. Столешница была выложена мозаикой разноцветного стекла, в виде герба младшего дома знати, кому принадлежала вилла. Она кивнула на полную тарелку гвардейца.

— Если нравится что-то из местной еды, то лучше насладись этим пока можешь.

— Значит скоро улетаем, — спросил Дрейк, стараясь подавить дрожь предчувствия, вкравшейся вместе с мыслью.

Молодая убийца кивнула.

— Этим вечером. Нет смысла ждать пока следы остынут.

— Верно, — согласился Дрейк, стараясь скрыть тревогу от осознания, что сегодня вечером его ждет варп-переход, и что он может быть никогда больше не увидит родной город. — Если Восу и Элире понадобится помощь на Сцинтилле…

— То они ее получат, — весьма уверенно ответила Кейра, — инквизитор будет там задолго до прибытия их корабля, и всецело подготовится. Они в такой безопасности, словно сам Император будет рядом с ними.

— Звучит убедительно, — ответил Дрейк. Кейра знала своего шеф гораздо дольше, и ее уверенность в нем воодушевляла. Но его лучшему другу и санкционированному псайкеру, которую тот охранял, предстоял еще долгий путь до системы Сцинтиллы, и многое может пойти не так, прежде чем инквизитор Финурби сможет незаметно им помочь, если те попадут в беду.

— Когда мы улетаем?

— У тебя еще есть время упаковать вещи, если тебя это беспокоит, — сказала Кейра, — наш корабль не уйдет с орбиты еще несколько часов.

— Кажется еще придется подождать, — произнес Дрейк, согревая руки о чашку с рекафом, — если мы собираемся допинать "Урсус Иннаре" до Сцинтиллы, разве нам не стоит поторопиться?

— Не волнуйся, успеем, — вклинился новый голос.

Дрейк развернул свой стул к Мордекаю Хорсту, главе отделения Ангелы, тот стоял, облокотившись о дверной косяк. Как и всегда, только Дрейку, который вырос в Айсенхольме и Кейре, рожденной в утробе Амбулона, знаменитого шагающего города на Сцинтилле, было полностью комфортно на террасе, в такой непосредственной близости от головокружительной бездны за балюстрадой.

— Это просто рудная баржа, так что им нужно будет выскакивать в настоящий космос чуть чаще, чтобы скорректировать свой курс. И каждый раз, они будут терять свое преимущество по времени.

Кейра подняла взор, слегка вспыхнув при взгляде на Хорста, после чего приняла продуманно-небрежную позу. Хорст в это же время уставился в точку на несколько сантиметров выше ее левого плеча. Значит они до сих пор прикидываются, что не догадываются о чувствах между ними. Дрейк подавил ухмылку, и сконцентрировался на текущей задачи, отвлекаясь от случайной сцены.

Кейра согласно кивнула.

— Чартерное судно делает несколько прыжков, так что мы окажемся на месте так в два раза быстрее.

— Несколько преувеличено, — вставил Векс, отрывая взгляд от кучи рукописных бумаг, найденных в обители еретиков, разгромленной прошлой ночью. — Но мы все еще можем быть первыми, если течения варпа благоволят нам.

Рядом с ними на столе остывал нетронутый рекаф. Дрейк заметил это и не удивился.

— Ты забронировал нам места на корабле Хартии? — спросил Дрейк, его тревога росла с каждой минутой.

Он знал только обо одном таком корабле на орбите. О его прибытии всегда разносились слухи и сплетни. Хорст кивнул.

— "Мизерикордия", — потом взглянул на Дрейка, явно удивленный реакцией гвардейца, — а в чем дело?

— Это проклятый корабль, — ответил Дрейк, — всюду приносит неудачу, куда бы не прибыл.

Хорст и Кейра переглянулись, наконец-то решившись взглянуть друг другу в глаза, затем почти одновременно уставились на Дрейка с одним и тем же потешным выражением.

— Это просто корабль, — молвила Кейра.

— Нет, не просто, — настаивал Дрейк, — когда последний раз он был тут, вспыхнули восстания сервов, а в прошлый раз — грянула болотная чума, а в 989, как только он вышел из варпа, на низкой орбите столкнулись две баржи с рудой. Обе рухнули, а одна из них накрыла целую деревню. "Мизерикордия" проклята, это так.

— И конечно же ничего плохого не происходило, пока ее не было в системе? — скептически спросила Кейра.

Дрейк покачал головой.

— Конечно происходило. Но все всегда было много хуже, если корабль был здесь. И смотри что произошло сейчас, ну там демоны и все такое.

— В этом есть доля правды, — медленно произнесла Кейра, ее уверенность несколько ослабла.

Хорст пожал плечами.

— Если это и так, мы все равно полетим. Это наш долг. — Он улыбнулся. — Кроме того, мы на задании Императора. Не верю, что Он допустит неудачу на нашем пути.

— Нет, конечно нет, — согласилась Кейра, теперь ей явно было легче.

Дрейк отхлебнул еще рекафа, который стал ощутимо прохладнее, эх, ему бы их уверенность.

Урсус Иннаре. Варп.
Время неопределимо.

Вос Кирлок открыл глаза и оказался в аду. Причем весьма буквально, лихорадочно думал он. За стенами грузового трюма лежало царство демонов, а то и кого похуже, навроде самих Темных Богов. И все, что их разделяло — психический щит и печати на потрепанном корпусе. Вот и все, что защищало их хрупкий пузырик реальности, их кокон. То тут то там раздавался стон металла, резонируя с едва ощутимой работой двигателей и мегатоннами руды в хранилищах. При каждом таком звуке он невольно вздрагивал, рисуя у себя в разуме как какой-то безжалостный ужас скребется по обшивке, намереваясь пожрать души внутри корабля.

— Будешь так думать, доведешь себя до сумасшествия, — произнесла Элира, ее бледное лицо и светлые волосы были окрашены оранжевым от мерцающих огней, что освещали широкий, наполненный тенями трюм. Добавьте сюда бледное и беспорядочное свечение люминаторов с потолка, меж устьев и горловин, по которым загружается руда из хранилищ выше.

По крайней мере группе беглецов, к которой они присоединились, позволили выгрузиться до того, как люки в полу шаттлов открылись, выгрузив содержимое во тьму ниже. Зная, что за люди стоят за контрабандой, Кирлок не был бы удивлен, если бы человеческий груз изымали тем же образом. Ниже каждой кучи руды возвышались рваные холмики камней, скрывая металлический горизонт из переборок, но все равно были видны десятки фонарей. Под каждым располагалась группка отчаявшихся беглецов в обносках, объединившихся только потому, что доверяли партнерам чуть больше, чем остальным. Это было похоже на Тамбл в миниатюре, пустоши шлаковых куч, где царило беззаконие, вот подземный мир Айсенхольма и Горгонил где велись делишки, подумал он, бригадиры и прочие, просто собрались и поглотили целый космический корабль.

Затем до него дошла важность всего сказанного Элирой, и он ощутил, как его кости затряслись от незамутненного страха. Элира была воспламеняющей взглядом, а не телепатом, если она вдруг смогла читать его разум, значит каким-то образом сюда добралось влияние варпа, изменило ее, изменило их всех…

Элира усмехнулась, хотя этот жест никоим образом не успокоил Кирлока.

— Я читаю твой язык тела, — произнесла она, слова явно были окрашены толикой презрения.

Личность, под личиной которой она пробралась в Тени Франшизы к контрабандистам и подполье несанкционированных псайкеров, которых использовали для своих целей, все они были эгоцентричными социопатами. И годы, проведенные на службе Инквизиции не позволяли ей сейчас выдать себя и проявить неуместную заботу о ком-либо. Так что она делала все, что могла, учитывая их шансы быть разоблаченными, так что Кирлок оценил этот утонченный прием.

— Я и раньше видела, что происходит с теми, кто впервые прыгает в варп, они испуганы тем где находятся и тем, что снаружи.

Она подобрала кусочек сланца и бросила его с поразительной силой и точностью. Удар отозвался скрежетом и крысиным визгом, следом в темных уголках последовало паническое бегство.

756
{"b":"545139","o":1}