ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но он хотя бы не таращил глаза во все стороны, как это делал Бард, сказал он сам себе, пока Ангелы проходили кордон из штурмовиков, которые окружили их шаттл по прибытию. Солдаты целились в пассажиров, пока Ангелы выгружались, и опустили его только после того как их сержант скрупулезно изучил розетту Хорста. Как самостоятельно, так и с помощью похожего на планшет устройства, которое скачало генетическую и биометрическую метку, подтверждающую личность владельца.

Все еще одержимый воинскими инстинктами, он осознал, что какая-то часть его разума оценивала все окружающий фортификации с точки зрения потенциальной уязвимости. И он был не уверен, чувствовать ли себя спокойно, когда не обнаружил оных. Не было сомнений в том, что гарнизон в Цитадели Покинутых тоже чувствовал себя в полной безопасности, пока ночью банда наемников не спустилась с небес на своем богохульном чужацком корабле и все не сравняла с землей, освободив при этом сотни злобных колдунов.

Повсюду виднелась красно-серая униформа штурмовиков, те стояли на постах на стратегических позициях, или с мрачной целеустремленностью бежали куда-то. На какую-то долу секунды он заинтересовался судьбой выживших его старого полка, те видели слишком много нечестивого, чтобы им позволили просто вернуться в Имперскую Гвардию, и если бы не скоропалительное решение инквизитора Финурби взять на службу местных, то он и Кирлок, скорее всего, отправились бы со всеми остальными.

И несмотря на это, они все еще могли умереть, инквизитор очень четко дал понять, что шанс стать постоянным членом Ангелов зависит от их действий, и, если его не удовлетворят новобранцы, Дрейк мог вернуться в ряды гвардии еще до заката.

— Представляешь себя в униформе штурмовика? — догадавшись спросила Кейра, и он осознал, что пялиться на бойца в отдалении.

Что-то из размышлений возможно отразилось на лице, несмотря на все усилия, потому что она ободряюще улыбнулась.

— Уверена, ты будешь выглядеть с иголочки. — Затем она пожала плечами и добавила, — Хотя думаю, выяснить это, у тебя не будет шанса.

— Как и я, — уверил его Хорст, — по-моему мнению ты и Вос доказали свою чрезвычайную полезность как полевые агенты, я намереваюсь вас обоих рекомендовать инквизитору Финурби.

Дрейк ощутил, что расплылся в улыбке. Он бы желал служить снова в Гвардии, если бы на то была воля Императора, но еще больше желал служить с другими Ангелами, перспектива стать постоянным членом команды была намного привлекательнее.

— Я надеюсь, что смогу заслужить ваше доверие, — сказал он, раздумывая о своем друге.

Однако все измышления были бесполезными, так что он просто про себя воззвал к Императору, дабы тот оберегал Воса и Элиру, где бы они не были, и вернул внимание к насущным делам. Они приближались ко входу в западную башню, охраняемые ворота высотой с трех человек и шириной, где запросто могли разъехаться две "Химеры".

Все входящих и выходящие люди шли пешком, и теперь его внимание было приковано к относительно небольшому контингенту цитадели, которому разрешалось носить оружие. Дрейк с удивлением осознал, что большая часть спешащих мимо были не особо взволнованы, словно люди за стенами на улицах. По большей части на них были обычные повседневные одеяния различных адептов, только на некоторых предметах или украшениях имелась скромная сигила инквизиции, единственное чем они отличались от своих коллег, занятых более прозаичной работой. Самой многочисленной группой были писчие Администратума, хотя иногда попадались техножрецы, да несколько членов Экклезиархии. Остальные носили обычную одежду городских жителей, малозаметную, как и на Ангелах.

— Кто эти люди? — к явному удовольствию Дрейка, задал вопрос Бард, и будь он проклят, если будет выглядеть впечатлительнее остальных.

— Люди вроде нас, — ответил ему Хорст, — помощники, работающие на инквизиторов, идущие отчитываться.

— На самом деле, — вклинился Векс, — тут только небольшая часть агентов. В Трикорне на полный рабочий день занятно больше восьми тысяч человек вспомогательного персонала, архивы и другие сервисы.

Он позволил в своем голосе появиться энтузиазму.

— И говоря об архивах, я уверен, что будь у меня время, я бы нашел нужную нам информацию.

— Хорошо, — ответил Хорст.

Когда группа добралась до огромного входа, Дрейку он показался скорее внушительным, чем несущим охранные функции. Однако при ближайшем рассмотрении, он разглядел узкие бойницы в толстых стенах, тщательно спрятанные среди барельефов инквизиторских печатей, что формировали мрачный декоративный узор над косяками, а также горизонтальные бойницы, их которых могло вылететь что угодно смертоносное на тех глупцов, которые бы рискнули атаковать саму башню. Что потребовало бы, напомнил он сам себе, силу, способную преодолеть огромную стену несмотря на активную оборону внешнего периметра.

Здесь тоже виднелись часовые в компании техножрецов, который сканировали проходящую толпу ауспексами. Несколько тихих мужчин и женщин рыскали глазами по входящим; на мгновение встретившись с одним из них взглядом, Дрейк вздрогнул, ощутив, как санкционированный псайкер взглянул в глубины его души в поисках любой порчи. Когда они вошли в само здание, он почти споткнулся, и Кейра поддержала его, ее рука протянулась так быстро и точно, словно атакующая змея.

— Смотри под ноги, — сказала она, в ее голосе слышалось озорство, — при первом визите почти все спотыкаются.

Неглубокая борозда, глубиной не больше пары сантиметров и шириной в метр, проходила по полу от одной стены к другой. Дрейк не мог понять ее назначения, так как с обоих сторон она заканчивалась нишами, идущими от пола до потолка, в которых стояли статуи пары воинов в силовой броне выполненных в полный рост. Затем к нему пришло понимание. В нишах были утоплены огромные взрывостойкие двери. Что так же означало, что если найдется такой непростительно смелый человек, который решит, что последняя оборона пройдена, или же статуи…

— Император Земли! — воскликнул он, забывая о своем твердом решении не выказывать впечатления. — Это же настоящие Астартес?

— Адепта Сороритас, — ответил Векс, явно отреагировав на такую бурную реакцию, словно на простой вопрос. — У каждой башни есть своя постоянная почетная стража из палаты бойцов домов ордосов. Сороритас охраняют Ордо Еретикус, Караул смерти — Ордо Ксенос, а Серые рыцари — Ордо Маллеус. И не только они, если поверить слухам.

Дрейк не стал спрашивать о слухах — он был всецело уверен, что не хочет знать.

Не удержавшись, он повернул голову, чтобы рассмотреть легендарных воительниц, впитывая каждую деталь их полированного, черного как ночь керамита, инкрустированного святыми иконами, и богатой ткани накидок. Белоснежная ткань была украшена вышитыми черными кубками, из них пылало ярко-желтое пламя, изображение повторялось на наплечниках силовой брони Боевых Сестер. Оружие казалось огромным, но Сороритас держало из также спокойно, как Дрейк свой лазган. Через секунду он узнал крупнокалиберные болтеры, подобные тем, что монтировали на химеры Гвардии, хотя ни на одном из них не было изображений Императора.

Вторая борозда на полу отмечала внутренний круг сторожки, по флангам стояла вторая пара безразличных и неподвижных фигур. Их лики шлемов были украшены той же эмблемой, что у первых сестер. За молчаливыми воительницами, открывался огромный вестибюль, по которому непрерывно сновала толпа работников. Пол был выложен плиткой, сложной абстрактной мозаиков, которая одновременно притягивала и отталкивала взгляд.

— Лучше не всматривайся в рисунок, — посоветовала Кейра, — в него вплетены обереги от варп-колдовства. Ты же не хочешь увидеть инквизитора с текущей из носа кровью?

— А разве санкционированным псайкерам удобно? — спросил Дрейк, молодая ассассинка пожала плечами. — Элира никогда не жаловалась.

— По моему разумению, — вклинился Векс, этот рисунок должен демпфировать чистые варп энергии, проистекающие от колдунов.

803
{"b":"545139","o":1}