ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Надень, Ракел.

Профессионально-оценивающим, но немного озадаченным взглядом Ракел посмотрела на украшения.

— Надень на пальцы, — Джак поморщился. — Это совершенное цифровое оружие производства Джокаеро. В одном перстне установлена ядовитая игла, во втором — лазер, в третьем — мини-огнемет. Они стреляют лишь по одному разу. Перезарядить их мы не сможем, нет нужного оборудования. Воспользуйся ими только в крайнем случае, если тебя загонят в угол и другого способа спастись не будет.

Ракел по-новому взглянула на перстни и на троих мужчин, сидящих за столом.

— Мы тебе доверяем, видишь! — усмехнулся Гримм.

— Меня ты не убьешь ни ядом, ни лазером, ни огнем, — прогремел д'Аркебуз. — Даже ослепнув, я успею сломать тебе хребет.

— А потом твое тело распадется на молекулы, — добавил Джак.

Покорно кивнув, Ракел надела кольца.

— Отлично, — бесстрастно сказал Драко.

Гримм обмакнул палец в молоко со специями и облизал его.

— Соус остывает!

Ракел больше не была свободной преступницей, даже самой собой. Но что есть свобода?

Какая радость в независимости, если приходится мотаться из одной звездной системы в другую, за гроши продавать краденое перекупщикам, давать огромные взятки? И что такое «личность» среди триллионов человеческих особей?

По неосторожности Ракел приобрела новое лицо, новое тело. Разве это не триумф? Теперь у нее есть задание, разрешение на воровство, освященное Тайным Инквизитором. Разве это не признание ее способностей, ее личности, ее «эго»?

Ракел оправдала надежды Джака, оказалась хорошим агентом. Она восстановила связи с двумя братьями Шутурбан. — Усатые брюнеты, дряхлый отец которых когда-то был погонщиком камелопардов и промышлял контрабандой, походили друг на друга, как две капли воды. Чор Шутурбан был хитрым, а Мардал — вспыльчивым и неосторожным.

Изменившаяся внешность девушки заинтриговала братьев. Они сначала не поверили, что перед ними Ракел. Ей пришлось напомнить о нескольких совместных делишках, о которых никто, кроме них троих не знал.

Она прошла курс пластической хирургии в госпитале? А почему так быстро выписалась?

Ракел пришлось рассказать Чору и Мардалу о лишайнике, растущем на ее родной планете, о том, как с помощью наркотика ее соплеменники достигают вершин в искусстве изменения внешности. С улыбкой девушка заявила, что прежде маскировалась, а теперь приобрела свой истинный вид. И хотя она настаивала на том, что метаморфозы произошли в результате химических процессов, Чор больше поверил в колдовство.

Мардал Шутурбан знал, где находится бедренная кость десантника. Мощи вытащили изпод руин Ориенса, когда восстанавливали туннели. Саркофаг сильно повредило взрывом. Это случилось, когда отец их был еще молодым. Теперь за реликвией следят дьяконы Оксиденса.

Шутурбан-старший в свое время интересовался судьбой золотого саркофага, но он хранился в недоступном месте — в одной из капелл базилики Оксиденса.

Старый Шутурбан рассказал, что готовил ограбление базилики. Но накануне обидчивый камелопард лягнул его копытом в живот. Боль долго не проходила. И только когда он сходил помолиться в Оксиденс, ему чудесным образом полегчало. Шутурбан поклялся никогда не грабить храмы.

Саркофаг до сих пор находится в Оксиденсе. Из-за соперничества церковников реликвия надолго исчезла из поля зрения общественности, может быть, про нее просто забыли. Сыновья не давали клятвы хранить верность храму и охотно рассказали Ракел о золоте, надеясь, что она обчистит алтарь.

В базилике насчитывалось пятьдесят капелл.

Перед каждой установлен жертвенник. Некоторые высечены из камня, один — из слоновой кости, большая часть — железные. В обмен на половину добычи Чор Шутурбан согласился указать нужную капеллу. Ракел пообещала обдумать предложение.

— По логике, — задумался Джак, — саркофаг хранится в капелле Его Бедра…

Ракел и сама пришла к такому выводу! Оксиденс уже открыли для посещения. Возвращаясь от Шутурбанов, девушка заглянула в храм помолиться Императору, а заодно и оглядеться.

Вдоль базилики монахи выставили мешки с телами погибших во время церемонии Открытия Истинного Лица. Открытыми оставались головы или то, что от них осталось. Однако узнать среди бессчетного количества трупов родственника или знакомого было равносильно чуду. Гнилостный запах смешивался с ароматом благовоний.

Дело осложнилось тем, что в базилике имелись две капеллы, посвященных Левому бедру и Правому.

— Ну что, подкинем пару шекелей? — предложил Гримм, выслушав доклад Ракел.

Джак удивился несообразительности сквата.

— Нам нужна левая капелла, глупец. Левая сторона предназначена для оккультных наук, хитрости и секретов.

Леке согласился. Недаром он вытатуировал имена Биффа и Ереми на левой руке.

— Монахи не могут пренебречь общепринятыми правилами, — заключил Тайный Инквизитор.

— Пробраться в Оксиденс можно через отверстие в куполе, через которое выходит дым благовоний. Одетая в черное трико, Ракел спустится вниз по тонкой веревке. Ночью храм закрыт. Монахи, в отличие от посетителей, редко поднимают голову вверх.

— Потом Ракел найдет капеллу и откроет алтарь отмычкой.

— Золотая гробница очень тяжелая, — предупредил Леке. — Бедро тоже. Кости десантников крупные и укреплены арматурой.

Ракел с любопытством взглянула на гиганта, но ничего не сказала.

— Затем ты развяжешь мешок с трупом, — продолжил инструкции Джак.

— Пусть она спрячет тело в алтаре, — предложил Гримм.

— Нет, — возразил Инквизитор. — Это святотатство. Ракел должна положить саркофаг в мешок — А кто будет ждать на крыше, я? — заныл Гримм. — Кому устраивают проверку?

Девушка вымученно улыбнулась: — В храм можно пробраться другим способом. По коллектору, например. Я уверена, что Чор Шутурбан даст мне план канализации, если я пообещаю ему много золота.

Нет, это не Мелинда. Ниндзя сама нашла бы путь. И все же в логике Ракел не откажешь.

На следующее утро в сопровождении могучего слуги-варвара удрученная прихожанка появится в храме. Рыдая от горя, она опознает голову, торчащую из мешка. Слуга поможет ей унести скорбную ношу.

— Где ты спрячешь тело? — спросил Джак.

— В алтаре, — коротко ответила Ракел.

— Это кощунство.

— Согласен, — поддакнул Леке.

— Вор использует все, что попадается ему под руку, — возразила девушка.

Джак твердо отрезал: — Ты пытаешься манипулировать нами?

Ракел пожала плечами: — Я служу вам, как могу.

Джак задумчиво смотрел на точную копию гейши-ниндзя.

— Я полагаю, — встрял Гримм, — что мне придется тащить вверх обезглавленный труп.

— Это хорошая мысль, — признал Драко.

— Какая разница, — глумливо хмыкнул скват. — Главное, чтобы полуразложившийся труп не развалился на части в воздухе. Иначе священники решат, что свершилось чудо.

— Я возьму сеть с мелкими ячейками, — пообещала Ракел. — В Шандабаре плетут хорошие рыбные сети.

— Труп в сетях, — буркнул Гримм. — Ничего себе, улов.

— Я чувствую вокруг ауру разложения, — мрачно произнес Джак. И очень тихо добавил: — Так и должно быть.

— Теперь о культах, — сменила тему Ракел. — В Шандабаре, в районе Махаббат есть общество вожделения. Устраивают богохульственные оргии. Мардал Шутурбан ходит на их шабаши. А Чор слышал о культе «трансцендентного изменения».

Гримм спросил:

— А эти приверженцы перемен, случаем, не стачивают себе зубы, подражая «генокрадам»?

— Ходят разные слухи. Изменившаяся внешность оправдала мой интерес.

— Очевидно, отголоски легенд времен гибридов, босс.

— Либо все же существуют приверженцы темных сил, по глупости верящие, что изменения благотворно скажутся на них! Судьи засиделись в кабинетах! — Джак разволновался. — Молюсь, чтобы нашелся Инквизитор, который вытолкнет их из кресел!

Следующей ночью, за два часа до рассвета, Джак и Леке крались между разломанных во время недавнего столпотворения палаток и ларьков. В этот час жизнедеятельность живых организмов замедлена, время, когда смерть приходит за больными и стариками.

928
{"b":"545139","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прекрасный подонок
Дом для жизни. Как в маленьком пространстве хранить максимум вещей
Рыба и морепродукты. Закуски, супы, основные блюда и соусы
Идеальная жена
Я вас не звал!
Иллюзия выбора. Шаг
Утиная семейка. Комиксы о родителях и детях
Классические заготовки. Из овощей, фруктов, ягод
Где живет моя любовь