ЛитМир - Электронная Библиотека

И начал просматривать. Что интересно, нужную тему нашел быстро. Лена зарегистрировалась под ником «Lena-chess». Смело. И ее тема пока оставалась на верхней позиции.

«Ребята, помогите. Я полный нуб в шахматах, но мне навязали игру. Отказаться не получается. С чего начинать нужно?»

Ответы не поражали многообразием:

«Правила почитайте».

«e2-e4, e2-e3, h2-… как угодно можно начать».

«Конем ходи…»

Сообщений накидали больше десятка. Последнее же меня заинтересовало. Некий «kress» предложил свою помощь в игре.

«Я вам помогу. Выше есть дельное предложение выдвинуть королевскую пешку на две клетки вперед. Жду сообщения, какой ход сделают черные. У меня есть догадки, но нужно подтверждение».

Зарегистрироваться тоже, что ли? Кто такой этот kress, почему он так отреагировал? Знает что-то, что пока не знаем мы с Леной? И послать ему личное сообщение.

Немного опоздал, потому что буквально тут же в теме появилось следующее сообщение:

«Спасибо. Пока черные молчат. Им тоже дали сутки на ответный ход. Правила почитала, но ведь еще нужен какой-то опыт, чтобы играть».

«Что же это у вас за игра такая?», — буквально сразу появилась еще одна запись.

Жутко загадочная игра, невесело хмыкнул я, собираясь продолжить наблюдение за жизнью на форуме, когда тирликнул мобильник, сообщая, что пришло очередное эсэмэс. Не ожидая ничего хорошего, прочел сообщение. Почти сразу появилось очередное сообщение на форуме:

«Ой! Черные ответили. Это c7-c5. Что мне делать?»

Как что? Ждать ответа, конечно же. Впереди целые сутки.

Глава 5

Следующие несколько дней прошли в относительном спокойствии. И я успокоился, и Лена меня больше не тревожила, относительно. Однажды только к разговору попробовал узнать, кто такой Кресс, не особо рассчитывая на удачу. Чего решил поинтересоваться, так это из-за того, что тема партии заглохла.

Знал бы Лену лучше, и не были бы мы с ней обычными сослуживцами… Впрочем, мы сейчас, можно так сказать, в одной лодке, так что появилась некоторая ревность. Туман, причем призрачный. Она общалась с загадочным Крессом, а про меня забыли. С тем я Лену однажды утром подловил и напрямую задал вопрос:

— Кто такой Кресс?

Встретил я ее в коридоре и разговор завел, когда мы вошли в кабинет. Все еще опасался, что наши разговоры про шахматы и иконки сослуживцы могут понять не так. Как всегда бывает.

— Откуда ты об этом знаешь? — Лена даже не удивилась. Она деловито засунула сумочку под стол и уселась в кресло.

— Я тоже зашел на тот форум, — пожал плечами. — Видел вашу короткую переписку. А потом вы куда-то исчезли. Так кто такой Кресс?

— Мы никуда не исчезали, просто ушли в личку, переговариваемся там. А Кресс… У него тоже появилась иконка, — Лена кивнула на монитор, намекая, какая конкретно иконка и где она появилась. — Он в нашей команде, Костик. И он шахматист. Представляешь, как нам повезло?

— Это хорошо, — кивнул я. — Выяснила, кто он? В смысле, что за фигура?

— Конь на g1.

Я чуть не прыснул со смеху, еле сдержался. Несмотря на загадочность игры, «конь» прозвучало многозначительно.

— И сразу в бой пошел, да?

Вслед за королевской пешкой наша команда… вернее, Лена по подсказке Кресса, вывела в поле обоих коней.

Вообще, надо сказать, что игра шла бойко. Неизвестный злодей регулярно давал нам на ход сутки, но ни мы, ни команда черных пока ни разу, не считая первого хода, не воспользовались такой длинной паузой для обдумывания.

На сегодня ситуация игровое поле выглядело следующим образом: мы сделали восемь ходов, черные ушли в глубокую задумчивость по поводу очередного хода. В процессе игры мы немного поугрожали черному коню, выдвинув королевскую пешку на территорию противника. Конь убрался ближе к нашим рядам, а белой пешке угрожает сейчас второй конь. Учитывая, что в тот же миг, если он набросится на королевскую пешку и «съест» ее, мы его тоже с шахматного поля сбросим в тот же миг. Думаю, размен коня на пешку черных не устраивает. Так что можем спать спокойно. Недолго.

Я продолжал следить за партией, передвигая дома фигурки в соответствии с ходами, сделанными Леной и незнакомым гроссмейстером со стороны черных. Даже на мой дилетантский взгляд, черным стоит сделать один ход пешкой, чтобы поставить под угрозу нашу пешку. Если бы была обычная партия, то размен пешками, а мы, конечно же, обязательно за королевскую пешку отомстили бы, не страшен. Но вот как повернется, когда вместо фигур живые люди?

Лена, похоже, об этом предпочитала не задумываться. Я… боялся задумываться. С другой стороны, скоро все решится.

— Ты не пыталась встретиться с Крессом? — спросил я, когда уже выходил из кабинета, ибо уже пора совесть иметь и начинать работать.

— Зачем? — голова Лены вынырнула поверх монитора.

— Ну… есть подозрение, что вся наша команда находится в нашем городе. Да и поговорить вживую, обсудить положение, не мешало бы. К тому же, может, этот Кресс знает еще кого-то из «белых».

Лена ничего не ответила, но я понял, что эта идея завлекла ее, и в ближайшем сеансе связи на форуме она предложит Крессу встречу в реале.

Рабочий день прошел, можно сказать, нормально. Если не считать того, что черные все-таки сделали ход, причем именно тот, что я и подозревал: передвинули пешку с d7 на d6. Это случилось сразу после обеденного перерыва. Наша королевская пешка, таким образом, оказалась под ударом и, если мы походим не ей, а там единственный вариант — кушать, то мы лишимся ее и останемся в меньшинстве. Черная же пешка будет защищена сразу несколькими фигурами, так что дергаться нам особо не приходится. Будем ждать, что ответит на предложение встретиться Кресс, и какой он предложит ответный ход.

Особых дел не было, играться в игрушки тоже не хотелось: давно стало не до игр. Так что облазил инет вдоль и поперек, начитался мануалов, выпил, наверное, литра два кофе и визит Лены, ознаменовавшийся концом рабочего дня, стал сущим спасением.

— Он согласился встретиться, Костик, — с порога заявила Лена. — Ты пойдешь?

— Конечно! Давно пора собираться в кучку и начинать круговую оборону.

Я вскочил и, оставив, как обычно, всю технику включенной, вырубив, разве что, мониторы, почти бегом пронесся к выходу.

Встречу назначили в парке в паре кварталов от нашей работы. Мы с Леной молча дошли до него, я сразу начал оглядывать людей на предмет, кто может оказаться тем самым Крессом.

Народу в парке оказалось много. Учитывая, что конец рабочего дня, многим пешком до дома удобнее добираться, к тому же с той стороны куча нужных магазинов, парк был забит народом. Немногочисленные лавочки заняты, кто-то решил просто посидеть на травке, пивка попить, по выложенным тротуарным кирпичом тропинкам гуляли молодые мамаши с колясками. Порой их приходилось обходить по газону, они как рыбные косяки, занимали всю ширину тротуаров и ничего вокруг не замечали, обсуждая между собой какие-то свои проблемы.

Представления не имею, как выглядит этот Кресс, хоть и целых два раза сподобился увидеть представление игроков нашей команды. Честно сказать, сейчас знал, что конь e1 мужчина только потому, что Лена сказала. Еще утром, задайся таким вопросом, не мог бы с уверенностью этого сказать. Да и времени прошло несколько дней. Тем не менее, вертел головой по сторонам, вглядывался в лица, в надежде, что если увижу нужное лицо, вспомню его. Лена шла рядом, тоже не спеша, при этом решительно продвигалась к выходу из парка, словно целенаправленно двигалась к нужному месту. Я же, чем ближе мы подходили к выходу из парка, все больше сомневался, что нас не кинули.

Вот выход уже в пяти шагах, когда Лена резко остановилась, а я чуть не икнул с испуга. Перед нами стоял бородатый мужчина неопределенного возраста в черной майке с аляпистой картинкой.

6
{"b":"545152","o":1}