ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Остраконы
7 шагов к стабильной самооценке
Эльфика. Простые вещи. Уютные сказки о чудесах, которые рядом
Пациент особой клиники
Черная ведьма в Академии драконов
Легенда нубятника
Технологии будущего против криминала
После ссоры
Я работаю на себя

– Заходите, лорд Белхорст, не стесняйтесь! Мы давно ждём вашу светлость.

«Чтоб тебе с похмелья жёлтым снегом за ярангой обожраться!» – мысленно пожелал я, сунув кинжал в ножны. Вслух, разумеется, ничего не сказал – мы же аристократы, положение обязывает…

Барон ждал меня в довольно большой пещере с неровным потолком и плохо обработанным полом. На стенах драные ковры, мешковина, порченые шкуры, по углам горы ржавого оружия. Ни столов, ни стульев, а на перевёрнутом бочонке, как какой-нибудь пират, сидит, закинув ногу на ногу, старый негодяй, одетый в некогда дорогое тряпьё.

Ну если совсем по совести, так не очень уж он старый, честно говоря. Барон даже лет на пять меня моложе, но почти лысый, морда в прыщах, отёкшая, половины зубов нет, и выражение лица, как у озлобленного на жизнь павиана…

– Я бы предложил вам присесть, но увы, – Роскабельски обвёл взглядом «убранство» пещеры, – мой зал для приёма гостей знавал и лучшие времена. Хотите вина?

– Не пью, – обрезал я, не желая тратить время на болтовню. – Мне кажется, у вас есть то, что принадлежит мне. Отдадите добровольно или я возьму силой?

– О, Белый Волк угрожает мне в моём же доме?

– Я редко размениваюсь на угрозы.

– Хм, неужели? Ведь, кажется, ещё недавно я смиренно просил руки вашей дочери, а вы надменно гнали меня от порога, как шелудивого пса. Но времена изменились, подули ветра перемен, и новый порядок уже стоит на пороге. – Он невольно покосился налево, и я разглядел серую фигуру в плаще с капюшоном, практически сливающуюся со стеной. – Вы ещё не в курсе, что до зимних метелей замок Кость будет передан в другие руки? В мои, лорд!

– Не знал, – честно признался я. – Надеюсь, у вас было об этом откровение свыше?

– У меня есть бумага нашего короля! – любезно захихикал барон, но его смех быстро перешёл в булькающий кашель. Неудивительно, если ты годами живёшь под землёй, в сырости и холоде, это не может не отразиться на бронхах.

Серая фигура чуть качнулась вперёд в недвусмысленно угрожающей позе. Да ладно вам, я и не собирался бросаться с кинжалом к больному человеку. Ну разве что самую чуточку, просто спросить…

– Так какой именно король передал вам во владение мои земли и замок?

– Кор… кх… кхм… я не помню его имени, – наконец прокашлялся лысый наглец. – Прошу простить, их величества меняются так часто…

– Я вас понимаю.

– Вот, – он вытащил откуда-то из-под задницы скрученный в трубочку лист пергамента, – «Замок Кость… со всеми… два моста… даруется в собственность… верному барону Роскабельски»… и… и… ага, вот подпись: «помазанник божий, король Барсук Плодовитый»!

– Это который младший брат короля Ричарда Львиное Сердце? – не удержался я.

– Нет, это деверь кузена четвёртого брата от третьего брака короля Вильгельма Третьего Редкозубого!

– Аргумент. – У меня просто не нашлось других слов. – И что, этот ваш Барсук всерьёз считает, что я добровольно передам вам свою собственность?

– А ваше согласие никому и не требуется, лорд Белхорст!

– Я умилён, как Гумилёв за три минуты до расстрела…

– Чего?!

– Это поэзия, вам не понять, – вздохнул я. – Но вернёмся к началу нашего разговора. Где леди Дана и её подруги?

Роскабельски беспомощно обернулся к фигуре в сером. Капюшон чуть поднялся, и на миг сверкнули красные глаза без зрачков. Вампир!

– Лорд Ставр Белхорст, не противься нам…

Я вдруг почувствовал страшную тяжесть в мышцах. Руки и ноги словно налились свинцом, губы стали вялыми, язык перестал повиноваться. Какого северного мха?!

– Ты передашь свой замок нам.

– Да, – с ужасом услышал я собственный голос.

– Ты пришёл сюда не один. Куда направился твой спутник?

– Я пошёл по левому проходу, а он по правому.

Вампир хлопнул в ладоши. Откуда-то из темноты возникли три девушки. Вкусняшка, Золотце и Прелесть – поимённо вспомнил я той скудной долей мозга, которая мне ещё повиновалась. Ой, мамочки, как же всё глупо-о…

– Найдите и убейте.

Красотки молча кинулись исполнять приказ.

– Ты хотел видеть леди Дану?

Я с трудом кивнул. Барон Роскабельски, кажется, вообще забыл, кто хозяин в его доме, и просто сидел с отсутствующим выражением лица. По знаку вампира из бокового прохода двое здоровенных наёмников вытащили совершенно обессиленную дампир. Она даже не могла держаться на ногах от голода и побоев…

– Мы хотим видеть, как ты убьёшь её своей рукой.

– Я повинуюсь воле моего господина, – против своей воли покорно откликнулся я.

– Убей её.

Шагнув к стоящей на коленях Дане, я приподнял её подбородок и вытащил охотничий кинжал из ножен, приложив лезвие к нежному горлу женщины.

– Сделай это, Белый Волк. Потом ты отдашь нам свой замок и земли, за что будешь прощён, и, быть может, тебе даже сохранят жизнь.

Я молча кивнул, ненавидя самого себя всей душой за невозможность сопротивляться чужой воле, и…

Мяу!

Все присутствующие, включая вампира, но исключая Дану, невольно подпрыгнули.

– Что это? Кошка? Где?!

– Это эсэмэс от моей дочери, – краснея, извинился я, вдруг осознав, что мой мозг свободен от злобного влияния извне. И поверьте, мне хватило ума не показывать этого…

– Кошки нет? Тогда продолжай, лорд, мы хотим увидеть, как её кровь зальёт пол этой пещеры.

Я послушно кивнул и резко полоснул клинком по собственной ладони! Тёплая кровь хлынула в холодные губы дампир. Со стороны, наверное, казалось, что я просто зажимаю ей рот…

Дана на секунду замерла, а потом её губы жадно прильнули к моей ладони. Барон молчал, тупо пуская слюни, а вот фигура в сером плаще вдруг завертела головой.

– Кровь… запах крови… Убей её!

Поздно, мужик, поздно, теперь твои приказы уже не имеют надо мной власти. Умелый язычок дампир слизывал всю кровь, не позволяя пролиться ни капле, и почему-то это наполняло моё сознание уверенностью и силой.

– Не буду.

– Почему? – искренне не понял вампир.

– Просто не хочу.

– Как это не хочешь?! Я же приказываю тебе! И ты, человеческий червь, обязан повиноваться моей высшей воле!

– Простите, нет настроения, – честно повинился я. – Давайте как-нибудь в другой раз поповинуюсь? А на сегодня у меня иные планы…

Мне кажется, вот тут он всё понял, потому что мгновением позже серая тень метнулась вперёд, как пушинку, откидывая меня к стене. Я крепко приложился затылком о камни, и в глазах помутнело…

– Ты посмел ослушаться, лорд?!

Вместо ответа я бесшумно воткнул свой охотничий кинжал ему под рёбра. Раздалось тихое шипение плоти. Вампира буквально затрясло от злости. Обычного железа они не боятся, поэтому мои личные клинки всегда украшены серебряной всечкой. Кавказская традиция.

– Ты обманул меня, Белхорст. Ты умрёшь прежде, чем…

– Прежде чем что? – нежно пропела ему на ухо грозная Дана, поймав тощую шею серой твари в стальной капкан.

Вампир даже не успел попросить её о пощаде – раздался сухой треск, с каким ломается ветка в лесу. Чернокудрая дампир, не останавливаясь, сделала ещё два резких движения, просто оторвав голову злодея и бросив её ему под ноги. Не самое приятное глазу зрелище, но, если вы хотите выжить у нас в Закордонье, привыкайте…

– Где мои девочки? – не размениваясь на сантименты (типа «спасибо, любимый, как я рада тебя видеть, ты спас меня, я у тебя в неоплатном долгу» и т. д.), в лоб спросила Дана.

– Ушли ловить Эда. У них были совершенно безумные глаза. А что вообще случилось?

– Мы попали в засаду. Нас ждали здесь, – так же коротко бросила дампир, оглядываясь по сторонам.

– А как же Эд? Ему не причинят вреда?

– Если не убили в первые пять – десять минут, то скорее всего нет. А откуда так тянет горелым?

– Я ничего не чувствую.

– Так принюхайся. И барон исчез.

Я покачал головой и привлёк её к себе, молча поцеловав в губы, ещё пахнущие моей кровью. Наш поцелуй был долгим и обволакивающим. На какое-то время всё стало бессмысленным и пустым: погони, боги, враги, друзья, победы или поражения; всё казалось совершенно неважным и даже преступно отвлекающим от жадной нежности её губ…

10
{"b":"545158","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Идеальная жена
Пираты Кошачьего моря. Поймать легенду
Анатомия одной семьи
Беги и живи
В одно касание. Бизнес-стратегии Google, Apple, Facebook, Amazon и других корпораций
Он умел касаться женщин
Тайна таежной деревни
Господин Мани
Еда живая и мертвая. Система здорового питания Сергея Малозёмова