ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но здесь больше никого нет! – Элис нервно переводила взгляд с одного угла комнаты на другой, будто ждала, что вот-вот из-за штор появятся привидения. – Мейзи, не знаю, стоит ли нам тут оставаться… Может, это и правда ещё один призрак. Кто знает, сколько их тут…

Мейзи вздохнула.

– Да уж… Мисс Сайдботэм хочет написать твоему отцу. Она попросила меня сходить завтра в деревню и отправить письмо.

– Даже не знаю, что делать, – ответила Элис. – Мне тут очень нравится, но постоянно кажется, что сейчас произойдёт что-нибудь ужасное…

На следующее утро Мейзи, зажав в руке письмо от мисс Сайдботэм, торопливо шла по подъездной аллее, а рядышком семенил Эдди. Мейзи с Элис всё обсудили и решили, что письмо надо отправить. Ни браслет, ни очки так и не нашлись, а запах из библиотеки усилился.

Мисс Сайдботэм написала, что в доме водятся призраки и он наверняка построен на месте чего-нибудь ужасного. Ещё она добавила, что в таких условиях не может нести ответственность за девочек.

– Как будто эта кошка нам что-то сделала! – сказала Мейзи щенку и вздохнула. – Ох, до чего холодно! – Сквозь ветки высоких деревьев, что росли вдоль аллеи, пробирался кусающий ветер. – Смотри, гнёзда! И как так только живут… – прошептала Мейзи, посмотрев на тонкие пучки веток над головой. – Ой, сорока! Сорока на хвосте дурные вести носит… Плохих вестей нам больше не надо, спасибо уж…

Призрак кошки - _160.jpg

Несколько чёрно-белых птиц слетели с дерева. Они застрекотали, и Мейзи улыбнулась, обрадовавшись. Пусть это и было лишь глупое щебетание, всё равно…

– Как их тут много! Сорока без причины не стрекочет… Интересно, какая у них причина?..

Мейзи поспешила по аллее, которая вела в деревню. Идти пришлось довольно долго. Наконец девочка заметила высокую церковь – значит, осталось пройти ещё немного.

Мейзи вышла на главную улицу и огляделась в поисках почтового ящика. Она думала, что надо у кого-нибудь спросить. Вот, например, около лавки зеленщика собралась кучка людей. Но первой к ней подошла какая-то женщина:

– Доброе утро, мисс.

– Ой, Энни! Здравствуйте. Я вас не узнала! – В опрятном тёмном пальто и элегантной шляпке вместо униформы служанка выглядела совсем по-другому.

– Как вы, мисс? Других призраков видели?

Мейзи внимательно посмотрела на Энни, пытаясь понять, шутит она или нет. В голосе слышалось нетерпение, будто она и правда хотела узнать ответ, но на её лице девочка заметила лёгкую усмешку.

Призрак кошки - _163.jpg

– Нет… Хотя мы снова видели кошку-привидение. Из библиотеки пахнет ещё хуже… – рассеянно пролепетала Мейзи. Про браслет девочка говорить не хотела. Энни так разозлилась на мисс Сайдботэм из-за очков, что Мейзи не хотела её обижать.

– Дорогуша… – Энни пыталась не засмеяться, Мейзи была в этом уверена. Ей это казалось смешным! – Очень надеюсь, мисс Сайдботэм не очень расстроилась, – справившись с собой, нежно проворковала Энни.

– Вы знаете, где тут почтовый ящик? Подскажите, пожалуйста. – Мейзи пыталась казаться вежливой.

– Вон там, мисс, – указала направление Энни. – Важное письмо домой, да? – Она уставилась на адрес на конверте. – Это для отца мисс Элис?

– Да, – сердито ответила Мейзи. – Это от мисс Сайдботэм. Она написала обо всех происшествиях.

– Ах, вот как?

Энни широко улыбнулась, и Мейзи пошла к почтовому ящику, даже не попрощавшись. Она была уверена – Энни не верит в привидений. Наверняка она так разозлилась на мисс Сайдботэм, когда та обвинила её в воровстве, что убедила всех слуг в существовании призраков, просто чтобы отплатить гувернантке.

Решительным шагом Мейзи направилась обратно в «Вистерия-Лодж». Она точно поняла, привидения – всего лишь глупые россказни. И она собиралась это доказать.

К сожалению, Мейзи понятия не имела, как это сделать.

– Как она посмела?! – крикнула Элис. Она месила тесто для хлеба, но, услышав новости, со злостью сложила руки на груди. – Мейзи, не надо было отправлять письмо! Папа заставит нас вернуться обратно!

– Знаю, – согласилась Мейзи. – Я не хотела его отправлять, но потом вспомнила про жуткую вонь. Понятия не имею, откуда она взялась, но вряд ли она идёт тебе на пользу. И ещё шорохи… Мне снилось, будто мне в ухо кричит привидение, поэтому я и проснулась. Я выпрыгнула из кровати, Эдди тоже не спал, он ощетинился и скулил. Думаю, что какой-то звук и правда был, пусть это и не из-за привидения. Я слышала его, когда спала. И мне интересно, что это может быть. К тому же если мы вдруг разгадаем эту загадку, то просто напишем твоему отцу, попросим остаться тут, да?

– Почему ты меня не разбудила?! – спросила Элис. – Я постоянно тебе на что-нибудь жалуюсь, а ты мне ничего не рассказываешь. Придётся опять идти в библиотеку, – добавила она и поёжилась. – Я уже не верю в призраков, но всё равно не хочу туда идти. Там страшно.

– Ты можешь не ходить, – начала Мейзи, но Элис сурово на неё посмотрела.

– Конечно же, я пойду с тобой! Мы с Эдди твои преданные помощники! – Она сняла фартук и с сомнением посмотрела на тесто. – Как думаешь, я правильно всё сделала? Разве тесто должно быть такого серого цвета?..

Мейзи тесто показалось ужасным, но она этого не сказала.

– Уверена, оно всегда так выглядит!

– Наверное… Ладно, пойдём! – Элис храбро направилась к двери, но потом вернулась и взяла Мейзи за руку.

Девочки направились к библиотеке. Из неё по-прежнему отвратительно пахло. Запах был почти удушающим, а темнота в коридоре, казалось, это лишь усугубляла. Девочки взяли с кухни свечу, но она еле горела.

– Какая жуть! – Мейзи кашлянула, вытащила носовой платок и приложила его к носу. Девочки подошли к открытой двери в библиотеку.

– Видишь какой-нибудь зелёный дым? – спросила Элис, и подруги заглянули в тусклую комнату.

– Нет, – ответила Мейзи. – Ой, Эдди, вернись!

Щенок навострил уши и с громким лаем бросился в библиотеку.

– Это призрак кошки! – Элис схватила Мейзи за руку. – Посмотри, вон она, на диване! Эдди, не надо, не надо её ловить! Она что-нибудь с тобой сделает!

– Эдди! – закричала Мейзи, но щенок был слишком увлечён кошкой и не слышал хозяйку.

Мейзи вспомнила случай по дороге к Элис несколько дней назад. Щенок никогда её не слышал, когда гонялся за кошками.

Кошка заметила, что к ней бежит Эдди, спрыгнула с дивана и исчезла за огромным книжным шкафом, который был чуть выдвинут вперёд. Щенок побежал за ней.

Призрак кошки - _172.jpg

Мейзи понеслась за Эдди, совершенно забыв про вонь. Это точно не привидение! Зачем призрачной кошке убегать? Если щенок попытается её поймать, то просто пройдёт сквозь неё, ведь так? А ещё от призрачных кошек не пахнет – и Эдди бы за ней не погнался!

«И почему я раньше об этом не подумала?! – ругала себя девочка. – Он же ведёт себя как на улице, когда увидит кошку!» Это обычная кошка!

Мейзи забежала за книжный шкаф, надеясь найти там щенка и кошку. Но, удивлённая, остановилась. Подоспела Элис. Эдди и кошка исчезли.

– Где он? – спросила Элис и испуганно всхлипнула. – Ой, Мейзи, это привидение съело Эдди!

– Не может такого быть, – прошептала Мейзи. Она нахмурилась и провела пальцами по шкафу. – Эдди не считает эту кошку призраком. Да и я так не думаю. Они где-то тут.

Внезапно из-за шкафа послышалось царапанье, и Элис взвизгнула. Потом в библиотеке показался расстроенный щенок.

Призрак кошки - _175.jpg

– Эдди! – Девочки кинулись его обнимать, но щенка это не развеселило. Он опустил уши, взгляд был печальным. – Кошка сбежала? – погладила щенка Мейзи. – Тебе не надо было за ней гоняться! Но где же ты был?

9
{"b":"545174","o":1}