ЛитМир - Электронная Библиотека

Новички-наемники идут довольно уверенно, крепко сжимая в руках большие черные импульсные винтовки. Стоит признать, не знай я, кто скрывается за раскрашенными в черно-красное бронескафы, то вполне мог бы решить, что это бывалые вояки из цивилизованных миров.

Дисплей шлема выводит результаты сканирования улицы и окружающих зданий, показывая полное отсутствие враждебных проявлений. Редко мелькавшие человеческие лица в окнах принадлежат только местным жителям, невооруженным и беззащитным, а значит, не опасным. Простые зрители решили поглазеть на прибытие давно не виденной хозяйки планеты.

Одна из главный широких улиц, состоящая из двух-трех-, иногда четырехэтажных зданий, пустовала. Только немногочисленные машины на тротуарах разбавляли городской пейзаж.

Местные средства индивидуального передвижения в основном наземные, хотя уверен, у кого-то в собственности можно найти воздушные флаеры. Дизайн машин футуристичный, с мягкими обводами, не похож на земные автомобили, хотя некоторые черты и совпадают, например четыре колеса.

На высоте нескольких метров город плотно охватывает сеть прозрачных металлопластиковых труб – это местная система общественного транспорта. Сейчас она также замерла в ожидании грядущих событий. Двигающихся внутри вагонов не видно.

Оказывается, городок не такая уж и дыра, как я полагал до этого, даже по меркам Содружества поселение имеет весьма развитую инфраструктуру и красивый ухоженный вид. Этакий мини-полис для комфортного проживания обеспеченных граждан.

«Дроиды на площади. Все сброшенные единицы достигли поверхности в целости. Началось создание периметра безопасности».

Сообщение от сеграста появляется, когда уже половина пути пройдена.

Отлично, значит, план с выброской боевых роботов с корпуса третьего бота прямо к основанию скалы сработал, как надо. Случайно найденные в захламленном оружейном отсеке десять одноразовых систем десантирования не подвели, дроиды спустились на поверхность в работоспособном состоянии.

Понятия не имею, откуда на корабле аристократов оказались десантные капсулы «Капля-ДК», но идея их применения в предстоящей операции возникла моментально.

Помню, очень удивился, когда искин доложил о находке из списка военного снаряжения оружейного отсека. В мирах Содружества подобные системы использовали чрезвычайно редко, ввиду их дороговизны. Применение сложных одноразовых устройств в бою не очень выгодно с экономической точки зрения, хотя в некоторых ситуациях и оправдано.

«Доклад от дроидов: периметр закрыт. Третий бот начинает заходить на посадку в центр города».

Ускоряемся. Времени остается все меньше, наследница должна успеть забраться на высокий каменный булыжник в определенный промежуток, с точностью чуть ли не до секунды.

Идущая с гордо поднятой головой высокая брюнетка в обтягивающем зеленом платье выделяется среди закованных в металл фигур, как стройное деревце в окружении могучих толстых дубов. Не отстает от нее в этом и ее помощник – Стюарт Ламонт, все также одетый в дурацкие разноцветные одежды и совсем не вписывающийся в компанию вооруженных солдат.

На одном из перекрестков замечаю полицейскую машину, чем-то напоминающую массивный земной джип, только более брутального вида. Местные силы правопорядка блокируют проезд, не позволяя задержавшимся гражданам проехать по улице, где двигаемся мы.

Один из местных «копов», стоящий у бордюра, вежливо кивает в ответ на мимолетный взгляд Тисары, брошенный походя на образовавшуюся пробку. Молодой парень улыбается, глядя на открытое платье молодой баронессы. Ему явно больше нравится иметь в сюзеренах высокую стройную красотку, чем стареющего мужика.

Интересно, многие ли жители разделяют такой взгляд?

Его напарник, мужчина постарше, смотрит не на стройные ножки баронессы, мелькающие в длинных разрезах на бедрах, а на сопровождающих ее солдат в тяжелой броне. Битый жизнью полицейский неодобрительно косится на мощные винтовки в руках закованных в сталь наемников. Он понимает, что если начнется бой, то город может пострадать, возможно даже с жертвами среди мирных жителей. Такое положение вещей человеку в годах решительно не нравится, но он все же молчит, безмолвно провожая взглядом идущую процессию.

Наконец, мы достигаем цели нашего путешествия.

Скала Власти.

Грубый кусок камня, высотой с десятиметровый дом, треугольная форма с одной стороны имеет наклон, где в стародавние времена какой-то из предков семьи Канваль самолично вырубил ступеньки наверх. Ни перил, ни других ограждений, ни промежуточных площадок, просто лестница шириной в три метра строго наверх.

– Дальше мы должны идти одни, – повернувшись ко мне, говорит Ламонт.

Удивительно, но старик довольно легко опознал меня в закрытом бронескафе, хотя в них совсем и не разбирался. Одинаковая раскраска делала членов отряда очень похожими друга на друга, несмотря на различные модели брони. Неподготовленный человек мог легко запутаться, но похоже, это не относится к управляющему баронства.

– Мы укрепим защитный периметр, – мой голос из внешних динамиков звучит немного искаженно и грубо.

Ламонт молча кивает, беря наследницу под руку, та, на секунду задержав взгляд на моем лице, полностью скрытым затемненным щитком, решительно направляется к каменной лестнице.

– Билли, схема построения 21, зона безопасности – вся площадь. Никого не впускать, все нарушители объявляются целями для уничтожения.

– Слушаюсь, – довольно бодро отвечает мой заместитель, приказы начинают шустро сыпаться из обрадованного парня. Он просто жаждет выслужиться, получив возможность в дальнейшем идти по пути солдата удачи.

Наемники не то чтобы споро, но вполне резво занимают позиции на квадратной площади, беря под прицел близлежащие здания. Судя по сканерам бронескафа, в них нет живых людей, встроенный тепловизионный детектор показывает лишь пустые металлопластиковые коробки и каменные помещения. Население успело эвакуироваться.

Несколько машин, металлические тела дроидов, углы некоторых домов – в качестве укрытия используется всё. Площадь на самом деле не такая уж и большая, места для полусотни человек в бронескафах и тридцати беспилотных механизмов хватает с трудом.

«Движение в юго-западном направлении».

Сообщение искина дублируется указательным значком на карте в правом углу дисплея, кто-то из солдат засек в одной из боковых улочек передвижение неизвестных объектов.

Увеличенное изображение схемы города, развернутое по движению глаз в 3D-картинку, показывает многочисленные кафе на пешеходном проспекте. Кто-то из посетителей не успел покинуть центр города? Возможно. Но тем не менее на всякий случай приказываю двум «хантерам» выдвинуться в том направлении.

Механические убийцы, созданные для уничтожения абордажных команд на больших кораблях, успели преодолеть три десятка метров, когда неожиданно расцвели яркими взрывами.

Выпущенные откуда-то из глубины улицы сразу шесть мощных управляемых ракетных снарядов не оставили дроидам ни единого шанса. Сила взрыва однозначно указывала на плазменные боеголовки с коэффициентом 1.5, не меньше. Защита не спасла, энергетические щиты и керратитовые пластины не сдержали грубую многочисленную атаку.

– К бою!!! – крик тонет во вспышках бластеров, раздавшихся со всех сторон.

Появление вражеских солдат на двух примыкающих улицах для некоторых бойцов оказывается полной неожиданностью. И хотя стрельба началась с довольно большого расстояния – подойти незамеченными ближе гвардейцы не сумели, уровень подготовки противников стал виден почти с первых секунд боестолкновения.

Что бы там ни говорил Ламонт, баронская стража не зря ела свой хлеб. У них мало опыта настоящих боев, но это с избытком перекрывалось многочисленными тренировками, направленными на отточенность и слаженность действий гвардейского отряда.

– Пять дроидов на северо-запад, блокировать выход, – я нахожусь далеко от непосредственного места боя, раздавая приказы дистанционно.

21
{"b":"545191","o":1}