A
A
1
2
3
...
87
88
89
...
98

“Неплохо, черт побери”, – подумал “Убивающий Время”. И просканировал гиперпространство вокруг.

Ничего угрожающего.

“Черт меня побери, – подумал он, притормаживая. – Я все еще жив”.

Этого он не ожидал.

Он снова произвел контрольную проверку систем. Совершенно никаких повреждений. Ни царапины, не считая мелких неполадок в двигателях после форсажа. Он переключился на обычный режим и просмотрел показания приборов: неполадки начались сто светочасов назад. Терпимо. Восстановление займет несколько дней при полном отключении двигателей. Боекомплект исчерпан на 60 %. Перепроизводство, исходя из ситуации, возьмет от четырех до семи часов, в зависимости от точности выбранной смеси. Камеры плазмы имеют 96 % эффективности, этого достаточно для использования системного профиля в соответствии с картами и графиками.

Системе самовосстановления не терпелось приступить к работе. Корабль огляделся, уделив особое внимание экранам заднего обзора. Никакой очевидной угрозы. Тогда он позволил самовосстановителям стартовать. Полное время реконструкции двести четыре секунды.

Полное включение: 11 микросекунд. Хм-м, по его ощущениям, выходило дольше.

Задержаться еще на секунду? Он обдумывал это, направляя сигнал “Пристрелим Их Позже” и еще паре Умов, попросив их просмотреть его расчеты на предмет погрешностей. Затем он скопировался в архив к “Стальной Звезде” и закрыл командный канал. Ему нужно было оценить ситуацию.

Он чувствовал себя возбужденным, энергичным, словно заново родился.

Он прошел вровень с облаками останков двух кораблей, жертв его последней атаки. Вот и они остались за кормой.

Пустая оболочка “КорСета” кувыркалась перед ним в гиперпространстве. Скорость ее постепенно гасла, и корабль. должен был вот-вот вернуться в зону видимости. Вот он вынырнул, давая себя рассмотреть обычным сенсорам. Внешне корпус “КорСета” был совершенно цел, так что сторонний наблюдатель не сообразил бы, отчего корабль кружит на месте, как слепая лошадь.

“Убивающий Время” притормозил неподалеку от подбитого корабля. Он старательно ощупывал его сенсорами, но в то же время держал наготове эффектор, готовый в любой момент привести его в действие. В переводе на человеческие понятия это было равнозначно прощупыванию пульса у раненого, одновременно вставив ему в рот пистолет.

Ослабленные двигательные поля “КорСета” все еще терзали то, что осталось от его Ума, разрывая его по волокнам, разрушая и сжигая последние остатки сенсоров и индивидуальности. Похоже, у него на борту был десяток-другой задир. Они тоже не уцелели, пораженные радиацией, высвободившейся при разрушении биотканей Ума.

“Убивающий Время” почувствовал сожаление. Даже стыд за свои действия. Поднять руку на брата было непросто. В то же время другая часть его сознания с нескрываемой радостью наблюдала за агонией предателя.

Наконец жалость победила: он добил корабль потоком плазменного огня из двух работающих камер.

Все-таки “КорСет” был воином и потому заслуживал уважения.

“Убивающий Время” принял решение. Он просигналил “Стальной Звезде”, поделившись своими сомнениями. Должен ли он продолжить преследовать флот, или ему следует присоединиться к тем, кто уже собрался в зоне Эспери? Главное – это знать, где ты нужнее.

И еще – он мог умереть. “Убивающий Время” был по-прежнему готов к смерти. Но теперь он встретит свою судьбу как верный и покорный сын Культуры, а не как рыцарь-забияка, преследующий личные цели.

Получив ответ, он не спеша запустил двигатели. Мгновение – и он рванулся вперед, сильно ускоряясь по вытянутой дуге, чтобы обойти эскадру, направлявшуюся к Эксцессии.

Он еще подоспеет туда до их прибытия.

XII

– Что еще?

– Ничего. Я сказала, что приняла решение. Я не стану с ним разговаривать. Я не хочу его видеть. И еще: я не хочу оставаться с ним на одном корабле. Это третье. Поэтому: а) выпусти меня отсюда, б) – я хочу улететь и в) – немедленно.

Дейэль Гилиан подобрала подол платья и грузно опустилась в кресло. Разговор происходил в круглом зале под прозрачным куполом.

– Дейэль! – воскликнул Аморфия и рухнул перед ней на колени. Его широко раскрытые глаза странно блестели. Он взял ее руки в свои, но она тут же вырвала их. – Пожалуйста! Повидайся с ним! Он уже согласился!

– В самом деле? – издевательски произнесла она. – Как это великодушно с его стороны!

Некоторое время он молча смотрел на женщину, потом со вздохом сказал:

– Дейэль, я никогда ни о чем тебя не просил. Повидайся с ним. Ради меня.

– Я тоже у тебя ничего не просила, – отвечала женщина, глядя в сторону. – И того, что ты устроил для меня, я тоже не просила. И даже иногда не хотела, – холодно добавила она. – Всех этих животных, чужие жизни, эти вечные роды – только чтобы поиздеваться над моим положением.

– Поиздеваться! – вспыхнул аватара. Он смотрел на нее с самым несчастным видом. – Дейэль…

– Прости, я сорвалась. Это неправда. – Теперь она сама взяла Аморфию за руку. – Я благодарна тебе, корабль. Но я все равно не хочу его видеть. Пожалуйста, выпусти меня отсюда.

Он понял, что не сумеет ее убедить.

Было несколько путей решения этой проблемы. Он уже подумывал попросить “Серую Зону” о небольшой услуге. Корабль по-прежнему размещался в главном трюме. “Живодер” мог проникнуть в мозг женщины (как это он сделал с Генар-Хафуном), чтобы узнать, что у них там стряслось на Телатурьере, а также имплантировать сон о давно умершем капитане Зрейн Трамов. Можно было использовать эффекторы, чтобы ЗАСТАВИТЬ ее родить ребенка. Можно было Переместителем вложить в нее химические препараты или биотехнологию, которые бы вынудили тело Дейэль к родам. А можно было отправить ее к Генар-Хафуну через Переместитель, или же, наоборот, его к ней.

Затем его осенило. Идея была прекрасной и неожиданной.

– Хорошо, – сказал аватара, поднимаясь с колен. – Бэр остается. Ты можешь уходить. Желаешь захватить с собой Гравиеса?

Женщина посмотрела на него ошарашенно.

– Да, почему бы нет? Что-то случилось? Все в порядке? Может, я сказала что-то лишнее?

– Нет, – отвечал аватара. – Все в порядке.

Он встал и отвесил ей учтивый поклон:

– Прощай, Дейэль Гилиан.

Дейэль открыла было рот, собираясь что-то сказать, но в этот момент аватара привел в действие Переместитель. Раздавшийся в воздухе звук напоминал негромкий хлопок. Дейэль прикрыла глаза ладонями и опустила голову. В следующий миг последовал другой, отдаленный звук, и с лестницы раздался хриплый голосок.

– Чер-рт побери! Что это такое?.. – и растерянное хлопанье крыльев.

Дейэль закрыла глаза. Раздался еще один хлопок, совсем рядом. Ее глаза невольно расширились.

Молодая женщина, брюнетка с длинными волосами сидела на полу, удивленно уставившись на нее, как на незваную гостью.

На девушке была черная пижама. В руке она держала маленькую книжку. В воздухе повисла небольшая пуховая вьюга, теперь медленно оседавшая вокруг нее. Как будто она только что распотрошила подушку. Девушка вздрогнула.

– Како… го… черта? – с запинкой проговорила она. И огляделась по сторонам.

Ее взгляд наткнулся на Дейэль. На миг она нахмурилась, затем нечто вроде узнавания забрезжило на юном лице. Она выставила перед собой указательный палец:

– Вы – Дейэль, – уверенно сказала она. – Дейэль Гилиан, верно?

Дейэль кивнула.

XIII

[прерывистый плотный, М32, пер[email protected] 885.3553]

хЭксцентрик “Пристрелим Их Позже” оМСТ “Только Настоящие Морские Волки”

Это был “КорСет”. Теперь он мертв (сигнал+вложение прилагаются).

&

[прерывистый плотный, М32, [email protected] 885.3740]

хМСТ “Только Настоящие Морские Волки” оЭксцентрику “Пристрелим Их Позже”

88
{"b":"5467","o":1}