ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Расширение Эксцессии теперь происходило только в направлении “Сновидца” и сопровождающих кораблей.

“Ну и славно” – подумал он. Он никогда не мог сказать, каким будет его следующий шаг, и не мог объяснить своих действий – ведь он был Эксцентриком, и все его поступки были чем-то вроде интуитивных творений искусства.

– Сколько еще? – спросил Генар-Хафун.

– Полминуты, – ответил аватара.

Его руки лежали на столе. Он посмотрел на Дейэль и повернул их ладонями вверх.

Она накрыла их своими ладонями.

Больше никаких слов не потребовалось.

Стена энергий надвигалась по обе области гиперпространства, медленно скатываясь в два исполинских четырехмерных конуса. Наконец отдельные волны на решетке стали терять значение, вернувшись из своих катастрофических измерений.

Затем эти сдвоенные волны сделали невозможное: они вошли в реверс, направляясь к началу Эксцесии, отодвигаясь от тормозящего “Сновидца”.

ОСТ продолжал замедляться, еще не веря, что остался жив.

Он сообщил о том, что только что случилось, другим. Оповещен был, разумеется, и Аморфия.

Неужели в самом деле это все сделал я?

Мое мозговое состояние?

Да это же зеркало, вдруг подумал он. Просто зеркало, повторяющее все вслед за тобой. Вот почему этот черный шар двигался так странно, словно играя в прятки. Последний раз он поглотил эленча, нахватавшегося всего по галактике, а в этот раз – копию, матрицу супермозга Эксцентрика.

А я рвался туда яростной ракетой, и он вознамерился уничтожить меня.

Все это теория, но уж больно складно…

Задиры, похоже, останутся с носом.

А, может быть, и все мы.

IX

Дейэль подняла заплаканные глаза.

– Я… – начала она.

– Погоди, – сказал аватара.

Все посмотрели на него.

Альвер выждала паузу, которая показалась ей бесконечной.

– Ну что? – наконец не выдержала она.

Аватара просиял:

– Похоже, все в порядке.

– Что в порядке?

– Кто в порядке?

– Мы в порядке. Вселенная в порядке.

Альвер рухнула в кресло, свесив руки и вытянув ноги. Ее разбирал смех.

Дейэль продолжала плакать.

Генар-Хафун сидел, пощипывая нижнюю губу. Так он делал всегда, когда бывал озадачен.

Черная птица Гравиес, последние несколько минут дрожавшая от страха, вдруг взлетела и стала носиться по комнате с криком:

– Пор-рядок! Тепер-рь все в пор-рядке! Йе-ха-ха! О жизнь, жизнь, милая жизнь! Как жить хор-рошо!

Но ни Дейэль, ни Генар-Хафун, казалось, не замечали этого.

Альвер посмотрела на них и затем, подпрыгнув, попыталась схватить летящую птицу в воздухе. Та заорала:

– Ой! Что это я?

– Пошел вон, идиот, – зашипела Альвер и замахала руками, выгоняя птицу за дверь.

– Извините, – пробормотала та, уже изгнанная.

Х

Боевой корабль класса Мститель “Убивающий Время” находился слишком далеко от “Сновидца” и флота, чтобы разделить радость победы. Но узнав о случившемся, он ощутил смешанное чувство жалости и злости – привычное для кораблей его класса.

Жалко было, что настоящей битвы так и не состоялось.

“Убивающий Время” согласился с требованием “Спящего”.

Впрочем, думал “Сновидец”, не надо было настаивать на “Убивающем” только потому, что он военный корабль. Хотя, с другой стороны, он заслужил эту честь. Пусть распоряжается.

Жить надо вместе и умирать почаще, решил он. Пусть даже только от страха. Это единственный способ стать мудрым.

И они тоже родились заново, – подумал Аморфия, глядя на экипаж “Желтухи”.

Он осмотрел свои военные корабли, восстающие в ткани реального пространства. Ребята пребывали в полной боевой готовности. Хищники в бескрайних просторах неба. Ну что ж, пришло время расплаты. Начал он с того, что направил несколько сотен кораблей в сторону “Никаких Открытий”.

XI

“Серая Зона” оглянулся на огненный прилив, который вдруг опал и перестал существовать, как будто его никогда и не было. Значит, они выжили! Невероятно.

Три отцовских корабля продолжали нести его по бесконечным просторам космоса, словно тройка лихих горячих коней. Казалось, происходящее их просто не касается.

“Имбецилы какие-то!” – подумал “Серая зона” и попытался вступить с одним из них в контакт.

– Эй, ты! А ведь близко прошло!

– Да, – отозвался тот как ни в чем не бывало.

Остальные и вовсе не подали голоса.

– Вы что – даже не сдрейфили? – попытался он подразнить их.

– Не-а. А чего беспокоиться?

– Ха! В самом деле, – послал ему сигнал “Серая Зона”. А сам подумал: “Вот кретин! Кстати, хорошо бы так назвать один из этих кораблей – “Вот Кретин”.

– Ничего, что я пока выйду на связь? – осведомился он просто так, из вежливости, у своего военного эскорта. С дураками лучше всего быть вежливым. Итак.

[плотный луч, Маклир, пер[email protected]]

хОКБ “Серая Зона” оЭксцессии

Поговорим?

XII

Командорий Грейдаун Лейтсеттинг Х из клана Фарсайтов озадаченно уставился в экран. Столб грандиозной энергии, выплеснувшийся в сторону ОСТ Культуры, исчез. Зато в районе Экспессии наблюдалось внезапное скопление малых боевых крейсеров. Этого просто не могло быть. Он еще раз проверил показания приборов. Связался с товарищами на других кораблях. Те, кто мог ответить, считали, что у них просто опалены сенсоры. Тогда он запросил Ум своего судна:

– Что это такое?

Последовал ответ.

– Корабль.

– Что?

– Военные корабли. Я насчитал приблизительно 80 000 крейсеров.

– Восемьдесят тысяч!

– Восемьдесят тысяч. И я думаю, что мы видим еще не всех.

Командорий почувствовал, что воздух в капитанской рубке внезапно сделался совершенно непригодным для дыхания. Так продолжалось около минуты.

– Они… настоящие? – спросил он наконец.

– Очевидно, да. На “Летучих Голландцев” они совсем не похожи.

Грейдаун еще раз взглянул на экран. Это была страна кораблей, звездное скопление, целая галактика кораблей.

– И что они все собираются делать?

– Я так думаю, что они разворачиваются в боевой порядок перед нашей эскадрой.

– Они… враждебно настроены? – спросил он, внезапно почувствовав слабость.

– А вот сейчас мы у них об этом спросим, – отозвался корабль. – Вы позволите?

Командорий только покачал корпусом. Слова и звуки давались ему с трудом.

– Все корабли, – сообщил через некоторое время “Грозное Послание”, и голос его звучал ровно и спокойно в глубине бронескафандра Грейдауна, – просигналили, что принадлежат Культуре. Это нестандартные корабли, сконструированные Эксцентриком ОСТ “Сновидец”, и все, что им нужно, – это принять нашу полную и безоговорочную капитуляцию.

– Успеем мы прорваться к Эспери, прежде чем нас перехватят?

– Нет.

– А обогнать их, оторваться от них мы сможем?

– Маловероятно. От всех уйти не удастся.

Грейдаун помолчал некоторое время. Затем спросил, набравшись храбрости:

– У нас еще есть шанс?

– Думаю, сдача – это наш единственный. Приняв сражение, мы потеряем и его.

“Подумай о клане”, – простучало в голове Грейдауна.

– Я не сдаюсь! – гордо заявил он.

– Как хотите.

– Что значит – как хотите? Не понял…

– Потому что лично я сдаюсь, Командорий.

– Ты исполняешь мои приказания!

– Боюсь, что нет, Командорий.

– “КорСет” передал тебя в мое распоряжение!

– Да, но в разумных пределах.

– Он ничего не говорил о каких-то там “разумных пределах”!

– Понимаете, дело в том, что Умы не работают как компьютеры. Наш принцип действия другой. Мы не автоматы. Тем более, что вопрос о сдаче мы уже обсудили с другими кораблями. Мы всегда обсуждаем совместно все действия, поскольку сама структура наших Умов склонна к коллективизму. Тем более, что и сигнал о сдаче уже направлен, и белый флаг, можно сказать, выкинут. Мы приняли курс…

94
{"b":"5467","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Слишком красивая, слишком своя
Венеция не в Италии
Манускрипт
Мои живописцы
Темная ложь
Анна Болейн. Страсть короля
Не благодари за любовь
Неоконченная хроника перемещений одежды
Бумажная магия