ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
По следам «Мангуста»
Византиец. Ижорский гамбит
Теория везения. Практическое пособие по повышению вашей удачливости
Карлики смерти
День полнолуния (сборник)
Свободная касса!
Эрхегорд. Сумеречный город
День Нордейла
Зависимый мозг. От курения до соцсетей: почему мы заводим вредные привычки и как от них избавиться
A
A

“Ладно, – решил OCT. – Посмотрим, надолго ли его хватит. Его двигатели…”

Они в самом деле отказали. Но еще прежде, чем заглохли двигатели, “Серая Зона” предпринял странный маневр – он начал падать навстречу энергетической решетке. Упасть на нее без необходимого для движения импульса значило попросту разорваться в клочки.

“Это какое-то безумие”, – решил “Сновидец”, но он был слишком далеко, чтобы предотвратить это безумие.

[плотный луч, Маклир, пер. @4.28.891.7394-]

хОСТ “Сновидец” оОКБ “Серая Зона”

Что происходит? Что ты делаешь? Могу я чемнибудь помочь, у тебя же отказали двигатели!

хОКБ “Серая Зона” оОСТ “Сновидец”

Нет! Я в порядке!

У “Сновидца” не оставалось времени на обмен сигналами. “Серая Зона” нырнул в энергетическую решетку, сверкнул в ней корпусом и затем исчез, пропал в мерцающем пламени излучения.

ОСТ проверил изменение уровня энергий и радиоактивности в секторе. Все определенно указывало на то, что корабль уничтожен. Он еще раз просмотрел последнюю вспышку, оставленную ОКБ в тот момент, когда он встретился с решеткой. И это тоже походило на разрушение, но прямого свидетельства не было…

Человек бы на его месте только покачал головой.

Когда “Сновидец” вновь посмотрел на Эксцессию, ее уже не существовало. На поверхности реального пространства не наблюдалось ничего даже отдаленно напоминающего этот неопознанный космический феномен. Энергетическая решетка была совершенно чиста и простиралась в бесконечность.

“Нет! – с горечью, неведомой ему прежде, подумал “Сновидец”. – Черт бы тебя побрал! Как ты мог? Уйти вот так, без всяких объяснений, не сказав даже мне, почему…”

Еще через несколько секунд ОКБ “Рок, Подвластный Изменениям”, будучи ближайшим к эпицентру событий судном, убедился, что может приблизиться к Эксцессии. Он свободно прошел через границу “тридцатилетней зоны”, его двигатели работали нормально. Однако слишком он рисковать не стал и остановился примерно в световом месяце пути от того, что было Эксцессией.

“Убивающий Время” был бесконечно благодарен судьбе: он был готов выполнить требование “Сновидца”, он даже гордился тем, что ему предоставили такой почетный и восхитительный способ покончить с собой, – а заодно принести несомненную пользу. Он разогнался на максимуме ускорения и в самый последний момент резко затормозил. Вздрагивая всем корпусом от резкой остановки двигателей и торможения, он оказался точно в том месте, где располагалась Эксцессия. Разочарованно сообщив о случившемся, а, точнее – о неслучившемся, он подтвердил, что не увидел абсолютно ничего интересного.

XIV

Альвер Шейх сидела на парапете башни, закинув ногу на ногу. С крыши открывался чудный вид: далекий горизонт, океан, полоска берега, дальше заболоченная низменность и ограждающая ее каменистая насыпь, увенчанная высоким утесом. Все выглядело совершенно убедительно, хотя было только проекцией. Птица пыталась взвиться в небо, но уже в двух метрах от башни уткнулась в экран. Теперь Гравиес огорченно сидел на парапете рядом с девушкой, недоверчиво поглядывая на бурные воды океана.

– Вот зараза, – пробормотала Альвер. – Ушла.

Она продолжала слушать разговор в башне, – посредством нейродетектора, который связывал ее с сознанием Аморфии, в то же время наблюдая за птицей. Можно было подумать, что девушка выгуливает птичку на балконе, пока взрослые совещаются в комнате.

– Эта Эксцессия, оказывается, гм… исчезла.

– Бабушка с возу – кобыле легче! – хмуро поддержала птица.

– “Серая Зона” влетела в дыру в решете и тоже исчезла, продолжала Альвер, прислушиваясь к тому, что говорилось в башне. Тут она замолчала, потому что узнала новости о Чарте Лайне, выдворенном на борт OCT.

– А! – прокомментировал происходящее Гравиес. – От этого зануды всего можно было ожидать. А что поделывает его высочество?

– Кого ты имеешь в виду?

– “Сновидца”. “Засоню”, как я его называю. Хочет покончить со всем этим как можно скорей, наверное?

– Нет, он просто… пока стоит там.

– Уже всю башку себе отстоял, дуралей. Они же. Эксцентрики, любят стоять… на голове.

Альвер посмотрела на бескрайние просторы океана. Потом оглянулась на бледный купол башни.

– Интересно, что там у них происходит?

– Может, пойти посмотреть? – с готовностью предложила птица.

– Нет! Сиди и не высовывайся.

– Не знаю, – недовольно пожала крыльями птица. – Всякий вот так и норовит командовать…

– Слушай, заткнись, пожалуйста, очень тебя прошу.

– Знаешь, что я обо всем этом думаю?

– Просто заткнись – и все.

12. СЧАСТЛИВОГО ПУТИ!

I

Пятирук бросился за “мышариком”, промазал и со всего разбегу влип в стенку корта. Он и лежал на спине, хрипло дыша и посмеиваясь. Экс-человек Генар-Хафун подал ему конечность и помог встать.

– 15:0! – рявкнул Генар, тоже смеясь. Подцепив “мышарик” битой, он протянул его Пятиручке:

– Твоя подача, гений.

Пятиручка тряхнул глазными стеблями.

– Ха! А все ж-таки лучше бы ты оставался человеком!

II

[плотный луч, М2 пер. @п4.28.987.2]

хЭксцентрик “Пристрелим Их Позже” оМСТ “Только Настоящие Морские Волки”

Я все-таки продолжаю утверждать, что это была проверка. Каждый шел туда со своим сокровенным желанием – и каждый нашел желаемое. Надо думать, он решил, что встретился с недоумками – и вернулся обратно. Вероятно, разочарованным. Возможно, даже питая к нам отвращение. Задиры оказались слишком задиристы, эленчи слишком нетерпеливы, мы – слишком нерешительны. Наши медленные и осторожные сборы привели к тому, что само проявление Эксцессии можно было принять за составную часть заговора, ибо именно она сыграла роль приманки для задир. Она посчитала нас недостойными контакта и предоставила собственной жалкой участи. Эти простаки заранее обрекли заговор на провал, но они вынудили нас расплачиваться такой ценой, размеров которой мы не можем себе даже представить. Уничтожение и самоуничтожение наших близких… Мы…

Впрочем, давайте о другом. Каков Седдан в это время года? Острова по-прежнему плавают?

&

[плотный луч, М32 пер. @п4.28.988.5]

хМСТ “Только Настоящие Морские Волки” оЭксценрику “Пристрелим Их Позже”

Дружище, мы не знаем, что сулила нам Эксцессия, какие угрозы или выгоды она несла в себе. Мы можем только догадываться, что означали ее манипуляции с энергетической решеткой. Но что, если это был только способ защиты против такой, например, махины, как “Сновидец”?

Заговор раскрыт, другие же фанатики, которые думают, что подобные выходки сойдут им с рук, теперь будут настороже – и даже задиры стали смирнее с тех пор, как получили столь суровый урок. Войне теперь не бывать еще много столетий, потери невелики, и контрибуции, которые им предстоит уплатить, надолго отвадят их от милитаристских замыслов.

Что же касается шанса, который мы упустили, называйте меня, если хотите, старым занудой, но кто знает, не повторится ли эта попытка диалога со стороны Эксцессии? Можно только представить себе, что из этого выйдет, если она появится здесь в прежнем облике.

Одно не дает покоя: странное безразличие со стороны цивилизаций Предков. Странное, если не сказать подозрительное. И только ли безразличие? Не кроется ли за этим нечто большее? Ведь Эксцессия привела в том числе и к тому, что некоторым из нас пришлось совершить срочную аварийную Сублимацию – и кораблям, и людям. Не это ли было целью – одной из многих? Нам еще предстоит дать ответы на множество вопросов. Хотя, как мне представляется, ответы эти появятся не скоро, если вообще появятся когда-нибудь!

96
{"b":"5467","o":1}