ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Итак, его артисты – возможные слуги вампиров, их прикрывающие? Или слепые орудия? Может быть, некоторые из них даже обращены – кто знает? По крайней мере в трех случаях после концертов "Кровавой музыки" сообщалось, что жертв наутро не оказывалось в морге, и можно предположить, что они стали нежитью.

Дамали рассуждала вслух, расхаживая вокруг стола и глядя на карту.

Группа молча кивала, и Дамали продолжала свой мозговой штурм:

– Жокей, значит, где-то среди нас мастер вампиров. Это объясняет только, почему после представлений убивали подростков, что только прибавляло заманчивого риска посещению концертов, как дурацкие ритуалы посвящения. Почти все эти ребятишки погибли и не обратились, и не в таком они были виде, чтобы могли обратиться, – как наши люди и люди Карлоса. Но это не объясняет международного турне, которое было бы невозможно, если бы заправляли только вампиры, из-за территориальных границ... разве что в мире вампов происходит что-то серьезное, что заставило бы их перемещаться через эти границы.

– Вроде того. – Марлен посмотрела на нее в упор, покосилась на стражей.

– В этой картине не хватает чего-то существенного, – понизила голос Дамали. – Они могли бы питаться на краях группы Карлоса или нашей – но они лезут к ядру. Это непонятно.

– Наш брат Карлос ужасно быстро вырос в ранге, Дамали, – ответил Большой Майк. – Много ли ты знаешь дилеров, которые в двадцать три достигли бы его уровня, не поймав пулю и не попав за решетку? Вероятно, изначально они и собирались подбирать на краях, но он, быть может, отказался выполнить свою часть сделки... а вампиры, как мафия, умеют заставить своих нерадивых слуг платить с суровыми процентами – если есть, за что.

– Хорошо, Майк, но тогда были бы тела, которым не грозила бы опасность обращения.

– Это точно, – кивнул Ковбой.

– Вот почему мы не хотим, чтобы ты там была, особенно в одиночку, – твердо объяснила Марлен. – Мы не до конца знаем, в чем там дело, а не знать всей истории целиком опасно, если влезаешь в нее. Я возражаю даже против идеи давать выступление в этом клубе, и единственное, почему я согласилась, это потому, что мы там будем все вместе, как боевая единица.

– А я скажу, что мы тогда поедем в Новый Орлеан и покончим с этим.

Дамали встала и посмотрела на телефонный аппарат. Она чувствовала, что Марлен собирается что-то еще сказать, но Марлен успела бросить взгляд, который призвал группу к молчанию.

– Выбирать ей, Map. Не мешай ей, – предупредил Шабазз.

– Она не готова, – спокойно возразила Марлен. – И группа тоже. Мы должны проследить за выражениями – ругательства следует исключить. Я это уже говорила миллион раз. Мысли должны быть чисты. Тела надлежит очистить. Мы входим в последний этап – все слова, мысли и действия имеют силу. Она теперь громоотвод.

– У тебя только один выбор, Марлен. Дай мне адрес, или я его найду в Интернете или прямо в Новом Орлеане. В любом случае все твои предосторожности, чтобы меня не пустить, смыло в канализацию. Так что если ты хочешь помочь, постарайся выяснить, с чем мы имеем дело: вампиры, демоны или все вместе. Покопай.

Дамали тяжело посмотрела на Марлен, потом снова на телефон.

Тут он зазвонил, и все повернулись к Дамали. Она прошла по комнате, успокоилась перед тем, как снять трубку.

– Привет, Дэн! Что стряслось?

Глава 9

– Привет, Дамали! – жизнерадостно начал Дэн, – Вот какое дело. Я знаю, что вам моя работа больше не нужна, но вот хотел узнать, можете ли вы мне дать рекомендацию – ну, если вы считаете, что я работал нормально. В смысле, Марлен мне сказала, что вопрос чисто финансовый, но...

– Нет-нет, Дэн, вопрос действительно чисто финансовый, – соврала Дамали, глянув на группу. – Конечно, можем дать тебе рекомендацию. Подожди, я тебя переключу на спикер – у меня руки заняты. Так, теперь говори. В чем дело?

Она положила трубку на спикер и взглядом предупредила ребят, чтобы молчали.

– Отлично. Только тут вот что... без обид, конечно, и я знаю, что это ваши главные конкуренты... в общем, поэтому-то я и решил позвонить. "Кровавые" просят меня малость на них поработать, и я хотел знать, как вы на этот счет, – я, конечно, обещаю, что ничего...

– Постой, Дэн. Тебя приглашает на работу "Кровавая музыка"?

Дамали заставила себя говорить спокойно, хотя внутри нее вовсю звенели тревожные звонки. Члены группы застыли. Она ощущала их неподвижность, чувствовала на себе их обеспокоенные взгляды, но не стала реагировать. Надо было сохранять спокойствие, чтобы вытащить из Дэна побольше.

– Понимаешь, просто какая-то дикая удача. Я закинул в сеть резюме, потом стал сам звонить, и тут этот тип из "Кровавой музыки" мне отзванивает и говорит, что я им нужен. Ну, я вроде как был на сто процентов, только, говорю, сначала должен узнать у ребят, на которых до того работал, потому что мы расстались в лучших отношениях... Ну, он и говорит: "Ладно, давайте". Понимаешь, Дамали, мне как-то надо на жизнь зарабатывать, не то чтобы я вам хотел подлянку кинуть.

– Дэниэл, послушай, что я скажу, – спокойно и твердо произнесла Дамали. – Не ходи к ним. Это не только из-за нас. Эти люди, они... – Она оглядела группу, подбирая нужное слово. – Они барракуды.

Из спикера донеслись раскаты его искреннего хохота.

– Ой, Дамали, я знаю, что ты всегда прикрывала мне спину, только в этом бизнесе кто не акула, тот барракуда. Я умею за себя постоять. Такой шанс выпадает раз в жизни.

Он продолжал смеяться, и Дамали закрыла глаза. Она заговорила раньше, чем успела получить разрешительный кивок от группы.

– Дэн, если дело в деньгах, мы найдем способ тебе заплатить. Только не ходи туда сам, тем более ночью.

Тихо ахнула Марлен, отошедшая от стола. Большой Майк отрицательно покачал головой и сложил руки на широкой груди. Джей Эл оторвался от компьютеров и вздохнул. Хосе ссутулился, Ковбой хлопнул себя по лбу, а Шабазз медленно покачал головой. Дамали понимала, что группа молча предупреждает ее, просит не намекать Дэну на истинную причину, держать его как можно дальше от их деятельности. Но бедняга собирался сунуться прямо в вампирскую яму, и этого Дамали допускать не собиралась.

– Дамали, я с первой встречи знал, что вы классные ребята. Потому-то так тяжело с вами расставаться. Все ребята из "Воинов" – отличные люди. Но за меня не волнуйтесь, у меня все будет путем. Кстати, я кое-что перетер с тем другом, что хочет меня нанять. Для вас тут тоже может быть отличная возможность.

Все застыли неподвижно, не сводя глаз с Дамали.

– Рассказывай, Дэн, – тихо попросила она и приложила палец к губам, чтобы остальные не перебивали.

– Ну, в том смысле, что эта ваша вендетта – глупость. Обе стороны теряют бабки. Им не найти солистку, чтобы могла сравниться с тобой, Дамали, и они почему-то пренебрегают одной из самой больших и живых клубных сетей в Лос-Анджелесе – "Местью". Но я им сказал, что у тебя там есть связи, и через пару недель готовится шоу.

– И что ты им предложил, Дэн?

Пульсирующая кровь звенела у нее в ушах.

– А вот что. У них всемирный сейшн, так?

– Так.

Группа зашевелилась. Воздух в комнате будто потрескивал от напряжения.

– Что, если вам сдвинуть дату выступления, и один из концертов "Кровавых" пройдет в "Мести" – как гвоздь программы? Вы тогда попадаете на карту мира, вендетта кончается, публика становится общей, вы выходите на лучшие мировые концертные площадки, "Кровавые" получают свою солистку... все художественные разногласия побоку, все расходятся толстые, сытые и счастливые. А потом, если захотите начать снова то же самое, – вперед. Что скажете?

– Чья это была идея, Дэн? Твоя или того типа?

Дэн снова рассмеялся:

– Ладно, ладно, это предложили "Кровавые" и ясно дали понять, что от моей способности вас уговорить будут зависеть условия моего контракта. Вы меня уволили, но я просто хотел...

35
{"b":"5468","o":1}