1
2
3
...
13
14
15
...
64

– Судя по тому, что я слышал, – Райдер говорил спокойно и уверенно, но настойчиво, – мы вполне можем разворачиваться и присоединяться к нашим.

Большой Майк на заднем сидении кивнул и положил руку на плечо Дамали.

– Детка, на твоем месте я бы не рвался его искать. Мы опоздали.

– Нет, – ее голос сломался. – Мы заберем его, а если кто-то решил набить им брюхо, дадим им задний ход. По крайней мере, его мать похоронит тело, а не кучу обглодков!

В фургоне воцарилась тишина. Молчало радио базы, молчал передатчик Дэна, из динамиков доносился лишь треск атмосферных помех.

– Вон его "хонда", – сообщил Райдер, оборачиваясь назад. Дамали немедленно развернула свой "хэмви" и остановила его перед страшно искореженной машиной Дэна.

– Делаем все красиво и не торопясь, – предупредил Большой Майк. Хранители проверяли оружие и готовились покинуть фургон. Дамали кивнула, открыла дверцу и выскочила, за ней тут же последовали Большой Майк и Райдер.

При ближайшем рассмотрении стало очевидно, что лобовое стекло, равно как и заднее, выбиты. Крыша выглядела как крышка консервной банки, вскрытая гигантскими когтями, а дверцы как со стороны водителя, так и со стороны пассажира, были наполовину сорваны с петель.

Дамали поглядела на Большого Майка. Тот покачал головой, сожалея как о погибшем друге, так и о том, что поблизости, судя по его ощущениям, никто не притаился. Райдер вытянул шею и тоже несколько раз медленно качнул головой, дублируя молчаливое сообщение.

– Не подходи к машине, солнышко, – шепнул он. – На твоем месте я не стал бы любоваться на то, что там осталось. Одно дело – вамп, которого ты прибила колом, а другое – парень из твоей команды. При всех наших потерях ты еще никогда такого не видела.

Дамали гневно сверкнула глазами и шагнула вперед, мысленно готовясь к самому худшему. Перед ее мысленным взором стояло лицо существа, с которым она сражалась в одном из переулков Чайна-тауна. Все, что она смогла увидеть через разбитое стекло – это макушка Дэна, остальное было вмято под торпеду. Осматривать тело с помощью своего второго зрения Дамали не стала: она не могла рисковать, упуская из виду тварь, которая могла атаковать Марлен... и, откровенно говоря, не горела желанием производить осмотр. Не хватало еще, чтобы это зрелище потом постоянно стояло у нее перед глазами...

Стоп.

– Господи, они от него одну голову оставили, – Дамали дернула подбородком и на секунду отвела глаза, чтобы взять себя в руки и смириться с этим фактом. От их друга действительно...

Внезапно какое-то движение заставило ее сжать рукоятку кинжала. И тут из-под торпеды показалась рука Дэна, которая сжимала цепочку с золотым медальоном и размахивала им. Большой Майк и Райдер инстинктивно взяли макушку своего приятеля на прицел, готовые в любую минуту разнести ему череп, но Дамали уже расслабилась.

– Вернитесь, вернитесь, вернитесь! – вопил Дэн.

Хранители опустили оружие и устремились к боковой дверце, глядя на трясущуюся руку, в которой сияла золотая звезда. Другой рукой Дэн прикрывал голову, при этом он вопил и рыдал без умолку.

– Это мы, Дэн, – сказала Дамали, коснувшись его кулака. – Ты не ранен?

– Вытащи его и дай пару оплеух, – бросил Райдер, обращаясь к Майку. – У него боевой шок.

Майк кивнул и вскинул на плечо свою пушку. Теперь он мог вытащить съежившееся существо, которое успело сделать все возможное, чтобы забраться как можно глубже в безопасный угол. Лишь с третьей попытки Большой Майк сумел извлечь на свет Божий Дэна, который извивался ужом и все так же цепко сжимал свой медальон.

Райдер склонился над разбушевавшимся молодым человеком и хлопнул его сперва по одной щеке, потом по другой.

– Это мы, дурачок. Расслабься.

Дэн открыл глаза, заморгал и уставился на людей, которые собрались вокруг, едва Большой Майк опустил его на землю. Заливаясь слезами, он неуклюже поднялся на ноги.

– Дерьмо... Вот дерьмо! А я-то думал, это кто-то из этих гребаных кровососов – когда Майк, бизон здоровенный, начал меня вытаскивать... Блин, ребята, чтоб вас... Ну что же вы мне сразу не сказали?

– У нас нет времени, – быстро сказала Дамали. – Пора возвращаться – база в осаде. Сажайте его в машину.

Райдер поднял руку.

– А по-моему, тут не стоит суетиться, – тихо проговорил он, поворачивая голову, словно что-то тянуло его за нос.

– Вот дерь...

– Ш-ш-ш...

Майк склонил голову набок, как охотничья собака, которая почуяла дичь.

– Слышишь? – он бросил взгляд в сторону Дамали. – Спокойно, малышка. По ходу, ты кое-что пропустила, пока прикрывала Map.

Медленно взгромоздив пушку на плечо, он замер, затем резко повернулся на звук за спиной и выстрелил.

Снаряд, начиненный святой землей, взорвался, кусты вспыхнули. Какая-то бесформенная масса с визгом вылетела из них и закружила в воздухе. Сбив с ног Дэна, Райдер припал на одно колено и открыл огонь из автомата. Пули тоже содержали в себе святую землю. Однако бесформенный противник быстро оправился. Пока Райдер и Большой Майк меняли магазины, летающая масса удалилась на несколько футов и разделилась на шесть частей.

– Дай парню оружие, – приказала Дамали, обращаясь к Майку. – Слушай меня, Дэн. Сегодня мы играем полным составом.

Майк сорвал с шеи три кожаных тесемки – на концах тесемок были привязаны пузырьки со святой водой, – достал короткий колышек из заднего кармана своих рабочих штанов и протянул Дэну.

– Читал "Ветхий завет"?

Дэн кивнул и трясущимися руками принял эти странные приспособления из рук Майка.

– Тогда представь себе, что ты Давид, а перед тобой шесть Голиафов – врубаешься, братишка? Прикрывай Ди спину. Не промажь. Кол убивает насмерть, если попадаешь вампиру точно в центр груди. Давай, порази кого-нибудь в самое сердце.

Дэн снова повесил свой медальон на шею, встал, и Райдер потащил его за локоть. Дамали возглавляла группу, трое мужчин встали у нее за спиной. Противники разошлись, но только на время.

Шестерка тварей разделилась. Можно было услышать утробное рычание, которое доносилось из-за кустов, перед которыми они стояли. Дамали подняла клинок перед собой, все ее мускулы напряглись, она была готова к броску. И тут над самой землей вспыхнули две пары светящихся глаз, и сквозь проделанную вампирами брешь что-то скользнуло. Дамали уловила запах и позвала.

Прикрытие Map обеспечено. Тварь пришла за Дамали, за охотницей на вампиров, и настало время нанести удар.

Глава 3

Хранители держали врагов на прицеле. Однако никто не выстрелил, когда пантера прыгнула вперед и превратилась в высокую женщину с вызывающе роскошными формами, затянутую в черную кожу.

– Это касается только меня и ее, – произнесла женщина, подтянув шнуровку, стягивающую треугольный вырез кожаного топа, и оглядела свои длинные ногти с безупречным французским маникюром. – Я давно ждала этого момента.

Она кивком указала на Дамали и оглядела ее стражей, а затем одернула узкую кожаную юбку.

– Когда я с ней разделаюсь, можете полакомиться остальными. Получится как раз по одному на нос, я уже поела. Итальянская кухня... Но сначала нам с ней надо поставить точку в одном деле.

– Белобрысого мы не тронем – это Дэн, – уверенно заявил один из подручных Рейвен. – Помнишь, что сказал Нюит?

– Нюит перетопчется, – огрызнулась Рейвен. – И вообще, это вопрос спорный. Ладно, две минуты, и ей конец.

Райдер и Майк переглянулись, потом пристально взглянули на Дэна и снова сосредоточились на существе, которое стояло перед ними.

– Потом, – буркнул Майк, кивнув Дамали.

Она бросила в его сторону взгляд, выражающий согласие. Это была лишь часть большого уравнения, но она все еще чувствовала, что Дэна можно называть невинным.

– Что тебе надо, Рейвен? – спросила Дамали. Их разделяло солидное расстояние, но Дамали умела "посылать голос".

– Ты отняла у меня мать, потом мужчину... и спрашиваешь, что мне надо?

14
{"b":"5469","o":1}