ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сглаз
Предсказание богини
По желанию дамы
Программа восстановления иммунной системы. Практический курс лечения аутоиммунных заболеваний в четыре этапа
Хроники одной любви
Попаданка пятого уровня, или Моя Волшебная Академия
Семья в огне
Око Золтара
11 врагов руководителя: Модели поведения, способные разрушить карьеру и бизнес

– Никто его не тяпнул, – пробормотала она, больше для собственного успокоения, чем для того, чтобы убедить Райдера. Тот некоторое время разглядывал ее и, наконец, отозвался:

– А откуда такая уверенность?

Большой Майк тут же поднял голову, посмотрел на Дамали. В следующий миг она почувствовала, что отводит взгляд и начинает следить за самолетами, пролетающими за огромным окном.

– Потому что мы простояли с ним в обнимку минут десять. И вот смотрите, я сижу с вами, а вокруг солнце светит.

– Ну, зашибись! – Райдер покачал головой и откинулся на спинку кресла. – Сначала драка с шестью вампирами и их атаманшей. Потом налет на нашу базу. Один из наших в больнице. А парень, которого, возможно, уже успели тяпнуть, устраивает романтическое свидание с нашей охотницей на вампиров и целует ее аккурат в яремную вену. Спрашивается, какого хрена я попрусь за этой женщиной в Новый Орлеан, на зачистку логова вампиров, в самый центр их вотчины? Кто-нибудь может мне ответить?

– Ты не видел его лица, – ответила Дамали. – Он был совсем как Дэн. Сам не свой. Растерян. Может быть, он что-то видел в лесу. Что-то такое, что предпочел убраться оттуда ко всем чертям. Забыв про деньги и все остальное. А может быть, дела у него пошли так паршиво, что ему пришлось делать ноги... а потом он столкнулся с Дэном. Может, он пришил кого-то из наркобаронов и взял машину. Или вез подарок семье – зная Карлоса, в это вполне можно поверить. Он еще не погряз в этом дерьме. Или вы можете его в этом обвинить? Или, может, у него кто-то клыки видел?

Райдер ничего не ответил, скрестил руки на груди и откинулся на спинку кресла. Большой Майк вздохнул.

– Если мы будем препираться, это до добра не доведет. Вы же знаете, любимая стратегия Тьмы – разделяй и властвуй. Так они поступают: с религиями, цивилизациями, народами. Теперь наша очередь. Ребята, мы должны быть вместе. Уважайте мнение ближнего... прощайте ему слабости... и вообще, народ, кончайте склоку.

Райдер и Дамали кивнули, выражая согласие. Но оба по-прежнему сидели в закрытых позах и смотрели в разные стороны.

Глава 5

Объясни мне еще раз: на фига мы вылетели в семь ноль пять утра из Лос-Анджелеса в Новый Орлеан? Толком не выспавшись, без нормального оружия – и вообще без нормального снаряжа, с одним баулом, в котором только фонари, колья и прочая фигня. Мы едем в Даллас через Новый Орлеан, то есть оказываемся в самом центре этой страны кровососов, в два девятнадцать пополудни... и, прошу заметить, у нас всего час на то, чтобы добраться домой – на все про все, время на дорогу не в счет. Ну? Мне просто интересно: зачем мы направляемся на восток, тратя при этом два часа драгоценного времени, хотя спасительный свет находится в двух часах езды на запад? Вместо этого мы устраиваем погоню за недостижимым. Может, кто-нибудь из вас объяснит мне, какого черта мы так выдрючиваемся?

Взгляд Дамали был устремлен вдоль графитной ленты автобана в поисках указателя поворота на шоссе I-10, а нога точно прилипла к педали газа.

– Во-первых, Гонщик: в Лос-Анджелесе сейчас только перевалило за полдень. Значит, мы летим из тьмы навстречу свету. А во-вторых, Дэн договорился насчет встречи с журналистами. Пусть разрекламирует нас как следует... Он дал им мои фото и заготовку для интервью, которое я пропустила. Так что расслабься.

Райдер покосился на нее и принялся излагать свои соображения Большому Майку, но тот только качал головой.

– Мы взяли машину напрокат, вместо того, чтобы ехать на нашем броневичке. Мы едем на северо-запад в сторону Лейкфронта, а эта дорога ведет на кладбище. Вдумайся!

Райдер скрестил на груди руки и с мольбой посмотрел на Майка.

– Так вот я спрашиваю себя – сам себя: что здесь не так? Почему здравомыслящий человек – заметь, ведущий монашеский образ жизни, – проходит мимо возрожденного Французского квартала со всеми его дневными развлечениями, мимо лучших в стране игорных домов, не заглянув ни в один винный магазин, не говоря уже о барах, которые в этом городе никогда не закрываются... И все это для того, чтобы по первому свистку, чуть ли не с голыми руками, лезть в логово мастер-вампира?

Однако Дамали по-прежнему игнорировала его рассуждения, а Большой Майк только усмехался. Райдер разошелся не на шутку.

– И вот я себя спрашиваю – сам себя... Зачем – ради Господа Милосердного, зачем?! Что я забыл в этих местах, которые заселялись при столь сомнительных обстоятельствах? Надувательство, инцест в королевской семье, война... где во время одной только эпидемии холеры умерло шесть тысяч человек? И еще двенадцать тысяч от желтой лихорадки... ведь доходило до того, что по улицам разъезжали катафалки, а на козлах сидели чиновники и кричали: "Выносите своих покойников!" Как вам такое? Где города выгорали по сто раз каждый. Где чуть ли не в каждом городе есть свой город мертвых. А болота, змеи, крокодилы, постоянно ураганы, наводнения... кстати, во время наводнений вода поднимается настолько, что гробы давно никто не зарывает в землю, как в нормальных городах. И в этом городе, превращенном в кладбище... Вы слышите, народ? Это Нью-Йорк вампиров, понятно?

Большой Майк рассмеялся и показал Райдеру кулак.

– Я весь внимание. Знаешь, вампиры понимают толк в таких вещах. Девчонки – чудо, кухня – сказка... м-м-м! Лангусты, сандвичи – вот такие здоровенные, с мясом, с помидорами... джамбалайя, красные бобы и рис... ну и все такое прочее.

– Конечно, конечно, – перебил Райдер. – Но это днем, Майк! При свете солнца, черт подери! Я не вижу себя в роли карпа под белым соусом или бутылки с выдержанным вином, даже если какой-нибудь гурман из склепа придерживается на этот счет иного мнения. Даже если он выберет меня из тысячи. Ты меня слышишь? Я хочу жить тихо и спокойно, раз уж я исправился. Мы с тобой свое уже отгуляли – помнишь?

– О-о-о... – протянул Майк, – еще бы не помнить.

– Помнишь, да? Как бы это помягче выразиться... насчет ментальной татуировки? Я тебя умоляю. На улицах сто тысяч женщин, большинство из них уже набрались и мечтают обменять свои лифчики и трусики на нитку пластиковых бус... А помнишь, чем все закончилось, а?

– Парой самых восхитительных вампирш, Райдер... у которых есть за что подержаться... "Дай шейку, и пойдем ко мне"... О, да, – Большой Майк вздохнул и закрыл глаза. – Это было что-то. Я люблю Нью-Орлеан! Черт... я все помню, словно это было вчера. Извини, сестренка. Мы тут предаемся воспоминаниям... просто Гонщик ударился в воспоминания...

– Вытаскивай его с базы почаще, Ди. Он становится несносным!

Райдер развел руками. Дамали рассмеялась и сделала вид, что пронзает себе грудь колом.

– Что мне еще остается! Большой Майк сбился с пути, колдунья повесила на него свой гри-гри. Вернее, целых два!

Большой Майк вытаращился на нее и захлопал глазами.

– Но она была просто отпад, ребята... – он причмокнул и снова закрыл глаза, продолжая смеяться. – Чуть-чуть от индианки, чуть-чуть от креолки, чуть-чуть от негритянской королевы – знаешь, родом откуда-нибудь с Карибов... а как она готовила! Господи помилуй, брат... Ты не представляешь, что упустил.

– Упустил? – Райдер произнес это так, словно не верил своим ушам. – Думаешь, у нас с памятью проблемы? – с каждым словом его тон становился все более патетическим. – А можно, я тебе напомню про одну маленькую деталь? Вернее, две и не очень маленьких? Клыки, дурень!

– Ну, клыки... У нее не только клыки были. Ох... До сих пор, как вспомню, так вздрогну.

– Майк, Майк! – скорбно возопил Райдер, всплеснув руками. – Что ты говоришь, братишка! Одумайся!!!

Дамали и Большой Майк от души расхохотались.

– Ты только послушай, Ди! – стонал Майк. – Нет, ты слышала, что он несет? Да он просто бредит, у него глюки... засиделся взаперти, и у него крыша потекла. Нет, я этого не вынесу. Просто не вынесу. Сделай одолжение, притормози, я слезаю. Заскочу в ближайший бар, а потом тормозну какую-нибудь тачку и рвану обратно в Лос-Анджелес.

25
{"b":"5469","o":1}