ЛитМир - Электронная Библиотека

– Шабазз...

– Тихо, Дамали. Мы с Карлосом знаем друг друга... или, может быть лучше сказать "помним"? В нашем районе многие ребята пошли к нему работать. Или их пристрелили.

Карлос кивнул. Что можно на это сказать? Отпираться нет смысла. Что было, то было.

Дамали шумно выдохнула и обвела рукой комнату.

– Райдер, Джей Эл, Дэн, Большой Майк, Марлен... Хосе сейчас болен, но скоро поправится. Ну вот, ребята, вы и познакомились... или снова познакомились, это без разницы. Человек пришел нам помочь. Так что спокойно.

– Говори, – скомандовал парень, которого представили как Большого Майка. – Не тяни резину.

– Погодите, – сказал другой, с колючей панковской прической. – Небольшая формальность.

В его руках уже появился арбалет.

– Меня зовут Райдер. Ребята зовут меня "Носач". И я чую, когда пахнет дурно. Поэтому мой палец лежит на этом спусковом крючке. Вот... каким чертом ты пронюхал, что мы здесь? Мне это очень не нравится.

– Ребята, ребята, – вмешался Дэн. – Он же меня спас от гибели, помните? И вообще, он все выложил начистоту. Нет, я серьезно.

И он оглядел всех с таким выражением, словно извинялся.

– Прекрати, Гонщик, – Дамали тряхнула головой и встала между ним и Карлосом. – Давай ты уберешь свой арбалет, договорились?

Усталость притупила ее чувства, но не здравый смысл. Если Карлос вампир или помощник вампиров, ни одному клирику и в голову бы не пришло сообщить ему, где они находятся. Тамплиеры не так глупы.

– Даже если тебя прислал Ковенант, – в голосе Марлен звучало недоверие, – что дальше?

Хранительница откинулась на спинку кресла и скрестила руки на груди.

– Быть может, останешься в той части комнаты? А Дамали перейдет на нашу. Нам так спокойней. Знаешь, к нам обычно гости по ночам не приходят – кроме тех, что с клыками.

– Знаешь, Map, как только ты об этом заговорила, у меня даже на руках волосы встали дыбом, – Шабазз снова потянулся к оружию, взглянул на Большого Майка и Джей Эла. Те одобрительно кивнули и встали рядом с ним. – Дамали, встань к нам поближе.

– И не подумаю! Может, хватит, ребята? Карлос, покажи нам то, ради чего ты пришел.

– Спасибо, Ди, – буркнул Карлос.

От его внимания не укрылось, что она осталась на его половине комнаты. Тамплиер сдержал оба обещания: помог ему пройти на базу и по-прежнему поддерживал вокруг него уровень благодати, не позволяя Хранителям чувствовать, что перед ними вампир. Но в его распоряжении всего несколько минут. Дамали и ее команда измотаны до предела, но не утратили способности к сверхчувственному восприятию. Надо по-быстрому переговорить с ними и делать отсюда ноги.

– Сначала мне подкинули в ящик газету. В нее были завернуты какие-то картинки, я поначалу не понял, что это такое. А потом пришел один тип, предложил мне сделать разумный выбор и тут же смылся. Говорил что-то про Новый Орлеан... по поводу международного концерта – там должно случиться что-то очень паршивое. И я сразу подумал: либо парня кто-то подослал и может быть опасен – значит, вам лучше быть в курсе, – либо там действительно намечается какая-то хрень, и это напрямую связано с нашими последними заморочками.

Пока он говорил, позы Хранителей становились более непринужденными. Карлос позволил своему взгляду блуждать по лицам этих людей, отмечая их выражение. Это настоящая схватка. Но хуже всего – монитор за спиной у этого парня по имени Джей Эл. Экран то и дело дико вспыхивал, хотя Карлос смог приглушить мерзкие звуки, которые издавал этот прибор. Внимание разрывалось между множеством вещей. Усилием воли делать невидимыми дыру на футболке и кольцо; блокировать сигнализацию; держаться подальше от любого подозрительного источника света на столе... Запахи святой воды и ладана сводили его с ума, не говоря уже об аромате, который исходил от Дамали. В комнатушке было настоящее пекло. А еще надо материализовать карты – будем надеяться, что дневной свет уничтожит их после того, как Хранители получат необходимую информацию... И еще этот амбал Майк сидит, как пес, ушки на макушке. В довершение всего, начал возвращаться голод: энергия улетучивалась, и скоро он откинется к чертовой матери. Как только все это кончится, надо будет снова поесть.

– Вот, смотри, – Карлос бросил карты Майку. – Не знаю, за каким чертом мне все это надо. Выключите свет, и я уйду. Мне нет никакого смысла подвергать вас опасности – меня и так многие ищут. Понимаете, о чем я говорю? Я хочу тихонько скипнуть отсюда, причем категорически возражаю против холодного душа на прощание.

Он заметил, что внимание верных гвардейцев Дамали полностью поглощено изучением карт. Даже монитор перестал подмигивать. Они набросились на информацию, как хищники на добычу. Но удивительно: Дамали несмело попятилась и встала рядом с ним. Ну дела.

– Карлос... Скажи честно: откуда ты их взял?

Она прошептала это очень тихо – со стороны могло показаться, что она просто шевельнула губами.

Сложность самого вопроса и звук ее голоса заставили его подойти ближе, чем это подсказывал здравый смысл. Мозг отреагировал на это сближение крайне негативно. От холодной рассудительности почти не осталось следа.

– Потом скажу. Но ты должна мне доверять.

Она кивнула и положила свою руку ему на плечо.

Карлос стоял, наблюдал, как Хранители жадно поглощают новые сведения, и изо всех сил старался дышать через раз, чтобы не вдохнуть слишком много ее запаха. Она была слишком близко. Жар ее руки выжигал последние крохи здравого смысла. Надо сваливать. Немедленно.

– Ты хоть представляешь, что это такое, парень? – Райдер обошел вокруг стола и протянул ему руку.

Шабазз и Большой Майк неохотно кивнули. Они явно страдали от зависти.

– Похоже, что эти штуки позволяют открывать портал где заблагорассудится... – пробормотал Шабазз. – Это все меняет. И не к лучшему.

– Очевидно, образовано что-то вроде альянса, – осторожно проговорил Карлос, – причем буквально в последние дни, как сказал тот рыцарь. Ключевой сектор демонов объединился с главным сектором империи вампиров. Зло объединяется, собирает свои силы.

– Гибрид вампира и Амантры... – Марлен прошептала это совсем тихо, но вся группа обернулась в ее сторону. – Я не думала, что такое возможно: эти породы ненавидят друг друга. Но теперь все становится на свои места.

– Тот парень в рясе сказал то же самое.

Карлос выдержал паузу, чтобы смысл его слов пробился сквозь стену недоверия, и ткнул пальцем в сторону карт, не пересекая невидимую линию, которая разделяла комнату на две части.

– Еще он сказал, что обычно вампиры могли выходить на поверхность только через свои логова... Через могилы, где они держат свои гробы. Вот зачем им нужны люди-помощники – чтобы перевозить гробы с места на место. Но Фаллон Нюит заключил договор с демонами, и теперь они могут использовать транспортные уровни демонов и передвигаться под землей, без помощи людей. Через третий и четвертый круги Ада, как на скоростных поездах. Как я уже сказал, можете делать с этой информацией все, что хотите. По-моему, человек сдвинулся на религиозной почве... В общем, мне пора.

– Постой. Ты хочешь сказать, что эти твари заключили договор и могут подниматься прямо из Ада и выходить наружу через любой портал? Могут пронестись под землей и выскочить через любое логово Нюита – или вообще любого вампира? Не поднимаясь на поверхность?

– Похоже, прошли те времена, когда Игор возил гроб с вампиром в двуколке, а потом прятал его в подвале, – ехидно бросил Джей Эл. – Мы живем в эпоху глобализации экономики, братцы.

Поймав вопросительный взгляд Райдера, Карлос кивнул, подтверждая слова Джей Эла. Ситуация изменилась. Лучше, если команда Дамали будет знать, с кем имеет дело, и не станет недооценивать противника.

– Именно это и случилось в Филадельфии: сначала был звук, как будто что-то воздух всосало, а потом появились вампиры. Нам уже доводилось наблюдать их явление, но такого звука никогда не было, – Майк глубоко вздохнул и качнул головой. – У нас проблемы.

34
{"b":"5469","o":1}