ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вот дерьмо... – Райдер энергично потер лицо ладонями. – Если они перехватили хоть что-то из того, что я удумал за последние пару месяцев... Наверно, лучше будет надеть мне на голову черный ящик с дыркой и повесить табличку "кабельное ТВ для взрослых". Знаете, раньше мне все это нравилось – когда я был глуп, свободен, пил и ни за что не отвечал. Жил себе, как птичка. А то, что сейчас – не жизнь, а бег по лезвию. Раньше такого не было.

Хосе фыркнул.

– Ты всегда можешь вернуться. Живи сам по себе, дерись в одиночку с демонами, которые припрутся с нижних сфер... Помнишь Аризону?

– Хосе, мать твою...

Майк встал, подошел к двери и внимательно прислушался. Хосе и Райдер прервали перебранку и смолкли.

– Сворачиваемся, ребята.

– Но подожди, Майк, – запротестовал Дэн. Кажется, после встречи с Рейвен его глаза так и не приняли нормальный размер. – Карлос защитил меня! Ребята, вы же сами говорили, что он должен был стать Хранителем, но ошибся в выборе. Если бы действительно был такой сволочью, то...

– Ниточка, которая связывает его с Дамали – вот и все светлое, что в нем осталось после обращения. В каждом из нас есть темное и светлое, инь и янь – этот принцип древние хорошо знали. Так что... Да, она не пошла с Риверой, не связалась с наркотиками. Но она все еще думает: а если светлая сторона одержит верх? Это не потому, что она Нетеру – это свойственно всем женщинам. Иначе они не смогли бы воспитывать детей. У них способность прощать от Бога.

Никто ничего не сказал, только Шабазз пристально посмотрел на Дэна. В этом взгляде не было и тени неприязни. Просто Дэн должен был понять, что речь идет об очень серьезных вещах.

– Как ты знаешь, я сидел. И насмотрелся на сестричек, которые приходили, чтобы поглядеть через стекло на своих братиков – а они много чего натворили, и упекли их всерьез и надолго. И я чувствовал, что все они надеются на одно и то же: "А вдруг он изменился?" Это самое печальное зрелище, какое только можно придумать... А знаешь, что еще печальнее? Если копнуть поглубже, становится ясно, что эти ребятки действительно могли бы измениться к лучшему. Но Тьма опередила Свет и наложила на них свою лапу. Это, так сказать, коэффициент опасности – никогда не знаешь, что ожидать от свободного человека. Этого даже ангелы не знают. Вот так и становишься философом.

– Может оставим ее здесь, пока буря не пройдет?

Нет! Мы не можем лишать ее права. Иначе это будет просто подтасовка, якобы стечение обстоятельств... Ее душа должна сама сделать выбор. Ей нужно окунуться в выбор с головой, почувствовать силу притяжения Тьмы и осознать, что она может полностью контролировать свои порывы, что сама хозяйка своим чувствам, что всегда может подумать дважды. В разгар сражения, или когда ее пытается обольстить вампир, или в зоне, населенной демонами – миг колебания может стоить Дамали жизни. Я это хорошо знаю!

– Закругляемся, джентльмены. Map направляется сюда и вот-вот заглянет к нам на огонек.

Шабазз поднял руки. У Райдера, Джей Эла и Дэна еще оставались вопросы, но этот жест заставил их замолчать. Майк кивнул, поддерживая Шабазза и призывая закончить дискуссию.

Глава 8

Кровь из крана текла слишком медленно и, когда емкость опустела, Карлос вырвал трубку и запустил ее в стену. Запас эликсира жизни в бутылках тоже скоро иссякнет. Он стоял перед мраморным островом мясницкой в самом центре логова, опираясь на вытянутые руки. После последнего приема пищи он отяжелел. Хуже всего, что он до сих пор оставался голоден.

В этой крови слишком мало адреналина – и в той, что в бутылках, и в той, что течет из крана. Консервы есть консервы, в них нет гормонов битвы и страха. Кровь застоявшаяся, несвежая, слишком жидкая. Такая пища, может быть, годится для престарелого дона, который уже забыл, что такое охота – но не для мастер-вампира двадцати трех лет от роду! Его ногти процарапали мрамор. После всего, что произошло этой ночью, он должен поесть. Прямо сейчас.

Услышав шум за спиной, Карлос не шевельнулся, лишь зарычал. Давай, подходи. Ему нужна хорошая драка... до крови. Сейчас ему никто не страшен, тем более Нюит.

Карлос медленно обернулся. Если Нюит к нему хотя бы прикоснется...

– О... – спокойно произнес Нюит, обходя мясницкую. На его лице было написано удивление. Карлос встал в боевую стойку.

Но в голосе Нюита не было угрозы – только почтение, даже благоговение... если такое слово уместно. Удивительно. Карлос не спускал с него глаз, рычание, клокотавшее в горле, стало громче и перешло в низкий грудной рык.

– Если бы я не знал, мог бы поклясться, что ты мастер, – заметил Нюит, оценивающе разглядывая Карлоса. – У тебя в глазах нет даже намека на страх, на уважение... Или это запах Нетеру вскружил тебе голову?

– Если меня хоть пальцем тронешь, хоть каплю пота со лба смахнешь, я тебе глаза вырву. Честное слово.

Карлос не шутил. Его тело уже трансформировалось для схватки, грудная клетка вибрировала от угрожающего рыка. Нюит ответил простой улыбкой и вздохнул.

– Друг мой, мне это не нужно. Ее запах просто висит в воздухе, мне достаточно войти в кухню, чтобы его почувствовать... – Нюит мотнул головой, отгоняя воспоминания. – Мы послали следопыта – просто для того, чтобы прикрыть тебе спину, и он шел за тобой до ее убежища.

Карлос покинул свой мраморный островок в центре кухни. Его глаза были прищурены. Он по-прежнему был готов к атаке... но надо выяснить, чем это закончилось для Дамали. Тоненькая ниточка здравого смысла, которая держит лучше проволочной удавки.

– Рассказывай!

В островке появилась выбоина: кусок мрамора под его кулаком разлетелся вдребезги.

– Остынь. Мы решили, что ты сильно рискуешь, поэтому и следили за тобой. Мы же дорожим тобой. Ты же член нашей семьи.

Карлос не спускал пристального взгляда с Нюита. А тот кружил по кухне, отравленный разлитым в воздухе запахом, от чего пьянел. У Карлоса встали дыбом волосы на руках. Он не мог убрать клыки, хотя бы ради спасения собственной жизни. Это было невыносимо – делиться с другим мужчиной даже ее запахом.

– Начиная с прошлой ночи, верные люди дежурят возле компаунда, куда не достает свет прожекторов. У них задание: защищать Нетеру, если Совет Вампиров устроит налет, – объяснил Нюит. – Мы с тобой по одну сторону баррикад. Не забывай об этом. Так вот, наши следопыты видели, как ты приблизился, позвал Нетеру прямо сквозь все барьеры – а потом просто прошел на базу, сняв защиту. И как ты пересекал каждую из освященных линий.

Нюит развел руками, выражая безграничное удивление.

– Это было самое изумительное, что мне доводилось видеть. Демонстрация откровенной похоти, власти... Я с таким еще не сталкивался. Мы все стояли в стороне и наблюдали – со страхом и благоговением.

Карлос позволил себе принять чуть более свободную позу. Дамали угрожала опасность, но сейчас его главное оружие – здравый смысл. Разум пробивал себе дорогу сквозь боевое возбуждение, которое он едва сдерживал.

– Ты заворожил ее, и она велела Хранителям выключить свет?! Мы просто онемели и могли только таращиться друг на друга. Мы видели, как ты прошел в ворота, разрушив освященные линии. Ты стоял перед Хранителями, Ривера! Прошел мимо распылителей со святой водой! Блестящая работа, черт подери! Пихнул им в руки какой-то сверток, который вспыхнул прямо у них в руках, и взял Нетеру – прямо у них перед носом! Потом расписался у них на стенке, вывел из строя генераторы и ушел... – Нюит покачал головой. – Когда я наблюдал за тобой, меня трясло. До сих пор не могу успокоиться.

Нюит заложил за спину дрожащие руки.

– Чтобы такое оценить, не хватит всех моих территорий. Мои доны – те, кто еще остался – стояли рядом; я нарочно их вызвал. Это надо было видеть. Я оторвал их от пиршества, чтобы они увидели необъяснимое. Новый уровень второго поколения? Ты вышел, окруженный ее запахом, и завыл так, что нас всех пробрала дрожь. Она видела, как ты стоял под луной, на коленях, и протягивал к ней руки, взывая о пощаде и пугая койотов в холмах. Это было невероятно. И она пошла к тебе, оборвала их привязь и сказала "да". Мы слышали мысли, которые она тебе передала. Говорю тебе, мы были так потрясены, что только переглядывались. Между вами был такой огонь, Ривера! И она послала тебе зов – этой энергии хватило бы на трансформацию пятого уровня, уровня оборотней!

45
{"b":"5469","o":1}