ЛитМир - Электронная Библиотека

– Он говорит правду, – спокойно сказал тамплиер, положив руку на плечо Дамали. – Этот демон страдает, но можно избавить его от страданий, если...

– Вы не можете мне доверять, – возразил Карлос. – Я сам себе не доверяю, если уж на то пошло.

Он снова повернулся и посмотрел на Дамали. На ее лице был ужас. Хранители теснее обступили ее. Дэн навел на Карлоса арбалет. Закрыв глаза, Карлос заставил себя убрать клыки и почувствовал, как они медленно прячутся в десны.

– Вот дерьмо... – спокойно сказал Райдер. – Слушай, парень, у тебя есть какая-нибудь штука, чтобы с этим справиться? Чтобы ты оставался на нашей стороне, пока мы шастаем с тобой по Преисподней?

Карлос пристально глядел на Дамали, мучаясь от рези в глазах, но все равно не отводил взгляда.

– Способ есть. Но, боюсь, он вам не понравится.

На миг в гримерке стало очень тихо.

– Говори быстрее, парень. А то как бы нам не пришлось превратить тебя в облачко дыма.

Карлос кивнул и прошелся по комнате, пытаясь отогнать наваждение. Шабазз прав.

– О да, Шабазз. Можешь сделать это прямо сейчас, потому что именно я должен ее поймать, когда она провалится со сцены... или ее сцапают демоны, или Совет Вампиров, или какие-нибудь еще вампиры-отщепенцы, которые ее захотят. Если она отправится со мной, мы помчимся очень быстро – прямо к логову Нюита. Но к тому времени я буду просто никакой. В одиночку мне с ним не справиться... я даже не знаю, смогу ли ее нести – она вся в серебре.

Хранители и рыцари настороженно переглянулись.

– Можешь что-нибудь сделать, тамплиер? – спросил Карлос. – Если я ее уроню... может быть, эта штука отпугнет парочку вампиров, но ты же знаешь: Ад просто кишит всякими тварями. Она не сможет найти дорогу обратно к порталу. В конце концов, Амантра доберутся до нее, утащат ее в бездну, и тут уже никакой костюм не поможет.

Рыцарь осторожно подошел к Карлосу, поглядывая то на него, то на команду Дамали.

– Десятого мая Венера – любовь и Марс – война образовали истинное соединение, что случается очень редко. Это знак того, что для Нетеру начинается особый период. В ближайшие несколько десятилетий такое не повторится. Мы не знаем, как можно истолковать это в сочетании с другими знаками. До сих пор нам казалось, что это означает противостояние войны с любовью. Но, может быть, это не противостояние, а союз? Мы можем помолиться, но только за нее, хотя эта молитва прикроет и тебя... возможно, это поможет тебе сосредоточиться. Но мы не знаем, окажется ли эта защита действенной, если Дамали сорвется в бездну... или если ты не устоишь перед искушением.

– Я готов рискнуть.

Карлос повернулся, его взгляд скользнул мимо тамплиера, мимо воинов, окруживших Дамали. Серебро... и все-таки она непостижимым образом влекла. Один ее взгляд – и он снова провалился в полубредовое состояние. Да, он рискнет.

– Как долго добираться до логова Нюита? – спросила Дамали, прохаживаясь по гримерке.

– Стой на месте... ты создаешь ветер, – прошипел Карлос.

Все взгляды тут же обратились на него, а Дамали застыла на месте.

Карлос медленно выдохнул и закрыл глаза. Видеть ее и одновременно чувствовать ее запах... это невыносимо.

– Сорок пять секунд. Даже если идти по туннелям пешком, это все равно будет астральная скорость, хотя мы будем двигаться быстрее. Там время идет не так, как наверху, минуты кажутся часами. Так что будь готова. Любой человек, который окажется в туннелях, любой вампир, который не получил разрешения, будет проигрывать тебе минут десять... но кто бы ты ни был, если Амантра не выдали тебе пропуск, ты рискуешь. На тебя могут напасть.

Он замолчал и бросил в ее сторону короткий взгляд. До сих пор он стоял с закрытыми глазами, иначе просто не смог бы говорить. Комбинезон обтягивал ее как вторая кожа, копна дрэдов рассыпалась по плечам, глаза словно прожигали насквозь...

– Не хочешь водички глотнуть... ну, или еще чего-нибудь? – Райдер покачал головой. – Блин... Давай быстрее – выкладывай, с чем пришел. Меня это уже заколебало!

– Дамали, – пробормотал Карлос, – если ты пойдешь со мной, мы сможем сделать Нюита...

– Нет, – немедленно возразил Шабазз.

– Определенно нет, – Марлен отошла и прислонилась к дальней стене.

– Согласен, – поддержал Райдер.

Большой Майк мотнул головой и стукнул кулаком по кулаку Джей Эла, а потом Дэна.

– У тебя крышу снесло, парень, – пробасил он. – Совсем, с концами.

– Тихо, люди, – приказала Дамали. – Если ему мешает серебро, пусть доставит меня к Нюиту с "Мадам Изидой" в руках за сорок пять секунд, правильно? И он не будет меня кусать, потому что не меньше меня хочет прикончить Нюита. Нюит уничтожил его семью... Он меня не укусит.

Почувствовав, что снова оказался в центре внимания, Карлос открыл глаза.

– Я не могу обещать, детка. Никоим образом. Райдер скрестил руки на груди.

– По крайней мере, братишка честно признался. Слышала, Красная Шапочка, что говорит тебе серый волк?.. Нет, люди, реально! Настоящий, здоровенный серый волчара, даже говорящий!

Карлос только кивнул. Ему было так стыдно, что он не мог выдавить ни слова.

– Тогда зачем он здесь? – Дамали сделала шаг в сторону Карлоса, но тот поднял руки и отвернулся.

– Не подходи.

В гримерке снова погрузилась в гробовую тишину. Наконец тамплиер в темно-голубых одеждах выступил вперед и встал между ними.

– Время, отведенное ему для принятия решения, истекает, а он еще не знает, что решить. Если он присоединится к Совету Вампиров, то получит неограниченную власть на Земле. Если он перейдет на сторону Нюита, то станет его советником с высоким положением, у него будут обширные территории и сила ходящего днем. Если к нам, то пять кланов наркоторговцев, ФБР и все силы безопасности откроют на него охоту... до тех пор, пока не найдут его тело. Но для него это единственный шанс стать живым. Возможно, очень ненадолго – укус, полученный им при обращении, был слишком глубоким. Кроме того, его предательство будет раскрыто, и вампиры, чью бы сторону они ни принимали, и все их союзники будут преследовать его до конца света.

– Вот дерьмо... А я-то думал, что у этого парня на руках одни тузы, – Райдер покачал головой и посмотрел на Дамали. – При таком раскладе... не вздумай вешаться ему на шею, сестренка. Даже для того, чтобы не дать угаснуть надежде, да простит меня преподобный Джексон.

– Да, парень, ты загнал себя в настоящую жопу, – сообщил Шабазз. – Извините, ребята, другим словом это просто не назвать.

– Туннели... – быстро проговорила Дамали. – Если наши люди проникнут туда, следуя за Марлен – то что это нам дает?

Ее голос кромсал его, как нож деревянную фигурку, по кусочкам срезая остатки здравомыслия и превращая его в воплощенное влечение.

– У меня есть подручные, – Карлос перевел дух, – Это демоны, посланцы Совета вампиров. Совет тоже не хочет, чтобы Нюит добился своей цели. Демоны почуют любого, кто двигается слишком медленно. Думаю, они помогут вам добраться до логова Нюита. А прикончить его – это уже наша забота.

– Демоны?!

Тамплиер и рыцари Ковенанта столпились в стороне и горячо заспорили. Стратегия, которую только что предложил Карлос, обладала рядом достоинств, но могла встретить непонимание в их кругах.

– Послушайте... У нас нет времени!

Карлос прошелся по гримерке. Он торчит здесь явно больше трех минут. Концерт продолжался, время выступления Дамали неумолимо приближалось. Сейчас должен быть короткий перерыв, а потом Дамали нужно выходить на сцену. С минуту на минуту в дверь постучат и объявят, что ей пора.

– С демонами я уже обо всем договорился, – сказал он. – Но среди них есть дикари, которые набросятся на кого угодно, кто двигается слишком медленно. Вампир, человек – им все равно. Так устроены эти туннели: если ты не с этого уровня, то не сможешь разогнаться. И наоборот: если не можешь разогнаться, значит, ты чужой. Там не задают вопросов, просто нападают. Для живых эти туннели вообще не приспособлены. Для ваших тел время идет как на поверхности, а не на тонком плане, для демонов это как приманка. Не говоря уже о запахе вашей крови.

54
{"b":"5469","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Твоя лишь сегодня
Дежавю с того света
Лига дождя
Ищи в себе
Как ты смеешь
Гарет Бэйл. Быстрее ветра
Призрак Канта
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера
Золотая Орда