ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну… была увлечена. Знаешь, прошло столько времени, вот и решила… ну, начать новую жизнь. Хотела попробовать, чтобы узнать – готова ли я… Ты сразу мне понравился. Я знала, что у тебя было много женщин и… Ну хорошо! Я знала, что неминуемое обязательно произойдет.

Он явно ожидал другого ответа.

– Что ты имеешь в виду?

– Что мы расстанемся. И что никогда больше друг друга не увидим.

Мария почувствовала, что он словно окаменел, но решила договорить до конца. Ведь любовник хотел правду.

– Я знала, что роман с тобой не повлечет за собой никаких сложностей. Что это будет совершенно безопасно.

Конрад отпрянул.

– Так жестоко меня никто еще не оскорблял, – не своим голосом процедил он.

– Прости, пожалуйста. Я не хотела… – В его глазах застыл гнев.

– Значит, ты решила воспользоваться мною?

Мужчина помолчал, а потом спросил с горечью:

– Так скажи, Мария, есть ли какая-нибудь разница между тобой и этой мерзкой Стефани Керр?

Он резко повернулся и вышел из комнаты.

Вот так. Она сама все испортила. Ну и что с того? Этот роман все равно вскоре бы окончился. В субботу утром Конрад отвез бы ее в аэропорт, они бы сказали друг другу «прощай» – и все.

Какое-то время Мария неподвижно сидела в постели, уставившись на дверь. Невозможно! Это происходит не с ней. Он не мог уйти просто так, не сказав больше ни единого слова. Только что стоял и нежно прощался с ней. И вдруг – этот ужасный допрос, ее глупая оплошность, опрометчивое признание, и… льдинки в глазах.

Празднику пришел конец. В доме Конрада ей нельзя оставаться.

Мария откинулась на подушки и положила руку туда, где еще недавно покоилась голова любимого человека. Она пыталась взглянуть на происшедшее с его точки зрения. И не могла. Неправильно было бы упрекать ее в том, что она вела игру не по правилам. Сказал, что его использовали. Судя по результату, возможно, так и было. Но никто его не заставлял. Он приехал на плантацию по своей воле. И сам отослал сестру, сам настаивал на уединении.

Ей-таки удалось разозлиться. 3ачем он испортил праздник! Не исключено, что сам спровоцировал скандал. Боялся продолжения? Не знал, что ей тоже не нужны никакие обязательства?

Нет-нет, это не так. Если человек сам настаивал, чтобы она осталась еще на несколько дней, хотел побыть с нею еще хотя бы день, значит, она что-то для него значила? Но, может быть, его тоже устраивала кратковременная интрижка без продолжения? 3ачем же осуждать ее за то же самое? Конечно, это был укол его самолюбию, но и о ней подумать стоило бы. Все эти Баго славятся неуемной гордостью, и Конрад в том числе. Вспомнить хоть случай со Стефани: малейшая оплошность – и на человеке навсегда поставлен крест.

Негодование уступило место горечи. Надо было предвидеть, что опускаться с небес на землю будет больно, но не на столько же… Ведь верила в мимолетность своего романа, а теперь не могла даже представить, как жить без Конрада. Теперь ее ждут лишь пустота и бесконечная тоска по его объятиям, ласке и нежности. В подарок лишь воспоминания.

Навечно останутся в памяти эти чудесные дни. И Конрад…

Мария поднялась поздно. Позавтракав в одиночестве, собрала вещи, отнесла чемоданы в машину. К счастью, в городском особняке у нее не осталось никаких вещей. Можно ехать прямо в аэропорт. Ей повезло – сразу приобрела билет на очередной рейс. До вылета оставалось часа два. Она купила в киоске конверт, вложила туда ключи от машины и надписала городской адрес Конрада. И ни слова больше – так будет лучше. Отпуск закончился. Пора домой.

Глава седьмая

Показ мод прошел блестяще. Закончив организационные дела, Мария улучила минутку, чтобы полюбоваться высокими, тоненькими, словно спички, девушками, которые вышагивали, покачивая бедрами, по подиуму. Наряды были совершенно умопомрачительные, большинство из которых, правда, она не рискнула бы надеть. До встречи с Конрадом… Теперь другое дело: надо договориться о встрече с двумя модельерами – менять гардероб!

Вернувшись после показа домой, Мария произвела ревизию одежды. Забраковала все свои наряды. Деловые костюмы, хоть и дорогие, излишне мрачны. Вечерние туалеты неброски. Они служили ее былому девизу – «не выделяться». Но с какой стати она всегда должна сливаться с цветом обоев? Владелица фирмы, пользующейся популярностью, не только имеет право, но обязана одеваться так же красиво и броско, как и все остальные женщины ее круга. Черт побери, ей еще и тридцати нет, а уже выглядит, как потрепанная курица! Имидж необходимо немедленно пересмотреть. Она сядет на диету, займется гимнастикой и сделает новую прическу. А в понедельник первым делом отправится по магазинам – нужны обновки!

В первое же свободное утро Мария позвонила в контору, предупредила, что задержится, и пустилась в загул. Когда она добралась до работы, нагруженная пакетами и свертками, то удивила всех новизной своего облика и поведения.

– Господи, помилуй! Что с вами случилось? – воскликнула ее секретарша Джун, выскакивая из-за стола.

– Мне изменило чувство меры, – сообщила начальница. – Как ты справлялась тут без меня?

– Все в порядке. Вот список людей, которые ждут вашего звонка. Да, еще вам прислали цветы.

– Какой красивый букет. Модельеры не пожалели денег, – отреагировала Мария.

Она переставила вазу на полочку у окна, села за стол, чтобы просмотреть почту и ответить на звонки. Работала около часа.

Ожидая у телефона, пока клиентка отыщет список гостей, Мария рассматривала букет. Организаторы показа мод действительно постарались: в букете были прекрасные лилии и орхидеи, и запах от них наполнял комнату. В центре букета виднелся кончик конверта из цветочного магазина.

Вдруг Мария, выронив трубку, метнулась к вазе. Трясущимися от волнения руками она раздвинула стебли и достала конверт. Сердце у нее упало, когда на карточке увидела подпись: «Конрад Баго». Коротенькая записка: «С искренней благодарностью за напряженный труд, благодаря которому празднование двухсотлетия Дома Баго стало для нас всех радостным и памятным событием».

Женщина в растерянности смотрела на небольшой листок. Ну и что это может означать? Холодная, формальная записка. Клиент благодарит, и ничего более. Человек злится, но все-таки послал же цветы! Она наклонилась к букету, вдохнула аромат цветов, и сразу в памяти возник южный сад, прогулка к реке…

Мария вспомнила о прерванном телефонном звонке и вернулась к столу. Еще с четверть часа обсуждала с клиенткой детали. Карточку положила перед собой, и встревоженный взгляд то и дело падал на краткую записку.

Ушла секретарша. Мария осталась одна. Снова и снова перечитывала записку, хотя успела выучить скупые строки наизусть.

Она задумчиво сдвинула брови. Интересно, что молодой хозяин фирмы Баго хотел сказать своим подарком? Что между ними все кончено? Или что сожалеет о нелепой ссоре?

Обычно, получив подарок от клиента, Мария звонила или посылала благодарственное письмо дарителю. А теперь как поступить?

Стала собираться домой. Надела пиджак, направилась к дверям, но с полпути вернулась, вынула из вазы цветы и, завернув их в бумагу, взяла с собой.

Всю следующую неделю Мария, как и запланировала, занималась только собой. 3аписалась в спортзал и теперь каждое утро ходила на занятия. Села на диету. 3аписалась в салон красоты к очень дорогому парикмахеру. Волосы, от природы кудрявые, раньше доставляли ей немало хлопот. Десять лет она боролась с легкомысленными завитками. Но теперь, вспоминая, с каким наслаждением Конрад перебирал ее локоны, она решила сохранить естественный стиль. Об этом и сказала мастеру.

Когда тот закончил работу, Мария с опаской взглянула в зеркало и осталась довольна. Разделенные посередине на прямой пробор, волосы свободными волнами лежали по бокам. Она выглядела гораздо моложе и пикантнее. С новой прической, в новой одежде легче было чувствовать себя заново родившейся. Спасибо Конраду и всем мастерам цеха красоты.

19
{"b":"5474","o":1}