ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Представить себе только, каково было поднять глаза и увидеть в небе такую тварь! – сказал он вслух. – Мы этого не узнаем, но, наверное, страшно было. – Дамион прошел вдоль скелета, туда, где массивный хребет переходил в длинный изгиб хвоста. – И задние ноги тоже есть, – сообщил он. – Четыре ноги – и крылья. Кто-нибудь слыхал про зверей о шести конечностях? И как могла такая масса летать? Я бы сказал, что этот зверь слишком тяжел для полета.

– Огнедраконы были магическими созданиями, умеющими левитировать, – объяснила Ана. – Крылья держали только часть веса. А что до формы, необходимо помнить, что, согласно преданиям, драконы вообще не из этого мира.

– Но это всего лишь сказки, – возразил Йомар.

– И они действительно собирали клады золота и драгоценных камней? – с любопытством спросила Лорелин. – Или это тоже сказки?

Ана улыбнулась:

– Они действительно собирали клады.

– Зачем зверю золото и камни? – недоверчиво фыркнул Йомар.

– Драконов привлекали драгоценные камни, потому что в них есть сила: то, что элей называли «духом» самоцвета. Древние считали, что в каждом рубине, изумруде или аметисте обитает некоторый дух – отсюда все наши легенды о судьбоносных алмазах, джиннах, обитающих в драгоценных кольцах и так далее. На самом деле естественные кристаллы наполнены магией земли – это такая сила, подобная силе магнитов. Драконы ее чуяли, поскольку сами они колдовские создания, чувствительные к любой силе. А золото – очень мощный металл, наполненный магией звезд.

– Магией звезд? – переспросила Лорелин.

– Давным-давно, как говорится в легендах, когда мир еще только образовывался, вещество звезд упало в его сферу и вошло в нее. Видите ли, некоторые звезды, когда кончается время их жизни, взрываются как созревшие коробочки семян, раскидывая свой внутренний огонь по небесам. На нашей Мере тоже присутствует вещество звезд – в камнях, в земле, по которой мы ходим, даже в нас самих. Но в самой чистой и сильной форме оно в металлах: золото, серебро, железо и так далее. Алхимики сотнями лет пытались создать золото, но тщетно: оно зарождается лишь в огненном сердце звезд. Глубоко внутри этого металла таится магия звезд, самая древняя магия нашей вселенной, и потому драконы любили золото. Лежа изо дня в день на грудах золота и серебра, они увеличивали собственную силу, получая способность летать и колдовать. Но железо драконов не интересовало. А оно – тоже мощный звездный металл: магия в нем так сконцентрирована, что превосходит и отменяет любое другое колдовство. Вот почему в прежние дни железо использовали против ведьм и фей.

– Опять бабьи сказки, – буркнул Йомар.

– Что ж, я думаю, нам нет смысла задерживаться. Вряд ли клад находится где-нибудь неподалеку, а драконтии скорее всего изъяты.

Она заглянула в глазницу, которую покинул лесной голубь.

– Драконтии? – не понял Дамион. Ему ответила Эйлия:

– У драконов были драгоценные камни внутри головы. Такой камень назывался драконтии. С виду обычный самоцвет, но обладает волшебными свойствами, как аликорн, рог единорога. Человек готов был на все пойти, лишь бы завладеть драконтием, даже организовать экспедицию для охоты на дракона. Следует его взять, если он еще здесь…

– Его нет. И драконтии огнедракона можно использовать только для злых дел, – сказала Ана.

– Действительно, – согласилась Эйлия. – Я знаю одну легенду…

– Тихо! – вдруг прошипел Йомар, каменея. – Никому не двигаться!

– Что такое? – спросила Эйлия, и сердце у нее заколотилось.

Йомар резко повернулся, меч уже был у него в руке.

– Вон там! Слышали? На востоке от нас.

Дамион повернулся, бросая руку на рукоять меча. Шаги – тяжелые шаги. Значит, не хобгоблины.

– Люди, – сказал он мрачно. – Идут сюда.

– Зимбурийцы! – воскликнула Лорелин. – Бежим?

– Поздно! – Йомар пригнулся, готовясь к схватке.

Подлесок затрещал. Ана схватила Лорелин за руку неожиданно твердой хваткой, заставив ее отступить и тут из тумана шагах в двадцати выскочили какие-то люди. Дамион насчитал не меньше десяти высоких плечистых фигур в каких-то уродливых масках. Значит, не зимбурийцы…

– Чудовища! Это чудовища! – раздался сзади крик Эйлии. Тут он заметил, что эти уродливые лица – вовсе и не маски.

14 СВЯЩЕННАЯ ГОРА

Дамион остолбенело смотрел на нападавших. Это не были зимбурийские солдаты – это были вообще не люди. Тела приземистые и нескладные, с тяжелыми сутулыми плечами и массивными торсами. У одного не было носа, только щелочки ноздрей, как у змеи, у другого торчали клыки изо рта. Все одеты в звериные шкуры и кожу, а в массивных руках зажато оружие – дубины, палицы, ржавые мечи.

На миг эти твари остолбенели, глядя на людей. Потом рванулись вперед, потрясая оружием. Ругаясь на чем свет стоит, Йомар прыгнул им навстречу. Нагнувшись на ходу, он подхватил горящую головню из костра, размахивая ею, а в другой руке держа меч. Зверолюди завизжали и завыли от страха при виде огня, и вой этот стал сильнее, когда Йомар налетел на ближайших двоих и поджег на них шкуры. Они взревели, катаясь по траве, а их товарищи отступили, рыча, как дикие звери.

Дамион подбежал встать рядом с Йомаром. За его спиной Ана уводила девушек.

Вдруг самый большой из зверолюдей, широкоплечий высокий тип в примитивных кожаных доспехах, бросился вперед и своей шипастой дубиной ударил по горящей головне, развалив ее пополам. Искры полыхнули в воздух и зашипели, умирая, на траве.

А дальше была лишь неразбериха и шум, когда воины бросились в туман, мечи и палицы засвистели в воздухе, разя наудачу. Йомар ткнул клинком вперед и свалил противника больше по случаю, нежели по плану, Дамион распорол руку другому, и тот бросил кистень, завыв нечеловечьим голосом. Дамион и Йомар перекрикивались, чтобы не напасть случайно друг на друга.

– Дамион! Проклятие, где ты!

– Я здесь!

Женщинам не было видно, что происходит. Они медленно пятились от шума битвы, нащупывая дорогу среди деревьев. Отойдя на безопасное расстояние, Ана велела всем остановиться.

– Я пойду помогу им, – сказала она.

– Я тоже! – крикнула Лорелин.

Но Ана уже исчезла в тумане, с невозможной легкостью передвигаясь в его непрозрачной гуще. Высокая девушка глянула ей вслед, и тут же сделала движение в том же направлении.

– Что ты делаешь? – закричала Эйлия, хватая ее за рукав. – Ты же не можешь драться, Лори, ты же не умеешь!

Лорелин глянула в сторону туманных силуэтов лошадей, все еще привязанных к дереву. Лицо ее прояснилось, и Эйлия не успела ее остановить, как она подбежала к белому коню и отвязала повод.

– Кинь мне меч! – велела она.

– Но…

Лорелин, не дослушав, выхватила меч из вьюка ближайшей лошади и взлетела в седло.

– Лори, ты с ума сошла! – отчаянно крикнула ей вслед Эйлия. Но подруга уже скрылась галопом в тумане.

Дамион вертелся, размахивая кривым зимбурийским мечом, стараясь защититься одновременно со всех сторон. Он звал Йомара, но ответа не было. Перед ним мелькнула тень, испускающая низкое рычание. Он ударил острием, промахнулся, когда чудовище с неожиданной ловкостью увернулось, и получил скользящий удар в висок. Дамион отшатнулся, на миг ослепленный собственной кровью. Нападавший удвоил напор и обрушил палицу на меч Дамиона со скрежетом стали о сталь.

Сталь! Шипастая палица! Такая была только у вожака, одетого в доспехи. Дамион левой рукой провел по лицу, пытаясь смахнуть кровь с глаз. Мокрая от дождя земля предательски скользила под ногами.

– Йомар! – позвал он на судорожном вдохе.

Ответа не было – неужто мохарец без сознания? И только он, Дамион, стоит между этими чудовищами и женщинами?

Женщины!

Снова перед Дамионом возникла огромная тень, взметнулся контур палицы. Он поднял меч; перед глазами плыли лица Аны, Лорелин, Эйлии. Нельзя допустить этих тварей к женщинам…

Гигантская тень прыгнула, и Дамион прыгнул ей навстречу. Удар палицы обрушился на меч, отбросил клинок, но Дамион успел отдернуть лезвие и сделать выпад. В тот же миг раздалось дикое ржание, и белая громада возникла из тумана: скакун, в седле которого пригнулась Лорелин. Она потрясала мечом и орала что-то воину, который полуобернулся на крик.

61
{"b":"5479","o":1}