A
A
1
2
3
...
65
66
67
...
99

– Грозовое облако? – подумал вслух Дамион. – Но слишком оно маленькое для грозового фронта. И все остальное небо чистое.

Эйлия вспомнила страшную бурю в долине. От этого непонятного, одинокого и быстрого облака ей стало так же жутко, как тогда. «Оно живое, – подумала она. – Или что-то внутри него живое».

Все повернулись, не сговариваясь, и поспешили вверх по склону. Лошади тоже беспокоились, чувствуя приближение бури. Эйлия оглянулась через плечо и ощутила укол страха, когда увидела, как серая масса облака спускается к ним, закрывая почти все небо. Вот сейчас оно столкнется с вершиной горы, обернет ее и людей своими душными глубинами. И бежать некуда, и спрятаться негде.

Солнечный свет погас, будто задули лампу. Огромная серая тень наползла сверху со скоростью чистокровного скакуна, и тут же вниз потянулись первые шарящие щупальца облака. Вскоре оно было повсюду, густое и липкое. Люди очутились в дымно-темной парной пустоте.

Ана слезла с пони, вид у нее был мрачный.

– Прошу всех стоять неподвижно и тихо, всех!

Все спешились. Мужчины придерживали морды коней, а те фыркали и закатывали глаза. Ветвистая молния ударила в горную вершину, на долю секунды выхватив из тьмы ее силуэт. Снова воцарилась серая тьма, и гром прокатился по каменистым полям вершин. Лошади пронзительно заржали, а Метелка протяжно взвыла.

«Это не просто гроза, – подумал Дамион, глядя на раздутые ноздри лошади. – Животные чуют что-то, чего не замечаем мы…»

Послышался шелестящий шум и стеной налетел порыв ветра, будто воздух рванулся в пустоту, оставленную каким-то огромным пролетевшим телом. Дамион вцепился в уздечку Артагона, но конь взвился на дыбы, колотя копытами воздух, и тут снова полыхнула молния. Снова высветился склон горы: деревья, статуи, торчащий каменный выступ странной формы… Дамион вгляделся пристальнее – это был совсем не камень.

На выступе скорчился демон.

В свете молнии Дамион увидел его совершенно ясно: чудовищный образ с двумя огромными темными крыльями, полуопущенными по бокам, массивная рогатая голова и глаза горят огнями. Он таращился со своего каменного пьедестала.

«Враг… Враг собственной персоной…»

Снова сгустилась тьма, и видение исчезло.

– Йо! Ана! Вы видели? Видели его? – закричал Дамион, указывая рукой. Снова пылающая вспышка озарила гору, и на этот раз существо на выступе заметили все. Оно изменило положение, и теперь Дамион увидел, что демон стоит на четырех когтистых лапах, а огромная рогатая голова повернулась в профиль, вытянутая звериная морда.

Это был не демон. Это…

– Дракон! – крикнула Лорелин.

15 ЗДЕСЬ ВОДЯТСЯ ДРАКОНЫ

– Быстро все! – приказала Ана в темноте. – Соберитесь вокруг меня!

Все тут же повиновались, в том числе и Йомар. Что-то в напряженном голосе Аны исключало ослушание. Несколько молний подряд осветили людям испуганные лица друг друга и снова показали гору. Две конные статуи прыгнули из тумана. Брюхо тучи, поглотившее их, то зияло непроницаемой чернотой, то озарялось бело-синим огнем. Лошади визжали и метались во все стороны.

Дракона на скале не было.

– Не двигайтесь! – крикнула Ана, когда снова навалилась тьма. – Стойте ближе ко мне!

В горах и ущельях бушевал гром. Когда он стих, послышался иной звук, будто буря рвет парус прямо над головой. Люди в ужасе смотрели, как пролетел над ними дракон, едва видимый в серой туче, и деревья трещали под ветром от его крыльев. И не стало дракона, только барабанил с шипением начавшийся дождь.

– В странноприимный дом – вон, видите? – При свете очередной молнии Ана показала на продолговатый контур в тридцати шагах за статуями. – Бегите!

Все бросились к развалинам под струями нещадного ливня. Добежав до дверей здания, люди увидели, что оно без крыши и двух стен нет, но была лестница, ведущая в какой-то погреб. Они бросились вниз, потом обернулись ко входу.

– Где Ана и Дамион? – ахнула Эйлия.

Йомар выругался и двинулся обратно вверх, но тут раздался звук, скрипящий и скрежещущий, и тускло-серый квадрат входа в погреб сменился сплошной тьмой. Оттуда раздалось низкое рычание и сопение, обнюхивание. Дракон никуда не делся, притаился, как кот над мышиной норкой.

«Дверь маленькая, ему не пролезть, – пыталась уговорить себя полная ужаса Эйлия, прижимаясь к стене. – Ему не пролезть…»

Темная тварь задвигалась, пропуская толику света и показав блестящую броню из мокрых от дождя чешуи. Потом на людей взглянул глаз. Огромный, с угольно-черным зрачком, окруженным тонким желтым кругом радужки. Йомар попятился и непослушными руками сорвал с плеча лук. Глаз убрался, и снова в дыру просунулась чешуйчатая мокрая морда. Черные прорези ноздрей раздувались и дергались, вбирая в себя запах.

Первая стрела Йомара ударила в нижнюю челюсть и отскочила, как от стальной брони. Рыло превратилось в черную яму, отороченную белыми клыками, и скрежещущий рев наполнил тесный погреб, отдавшись в сердцах и головах людей как дрожь самой земли. Челюсти убрались, просунулась лапа. Она была цвета ржавчины и похожа на гигантскую петушиную ногу, только в чешуе, три огромных когтя впереди и один сзади.

– Осторожнее! – крикнула Лорелин.

Йомар, выхватывая меч, отпрыгнул в сторону, когда лапа попыталась его схватить. Когти скрежатнули в воздухе. Но Йомар в спешке споткнулся, и меч его со звоном запрыгал по полу. Когтистая лапа металась, стараясь поймать человека.

– Нет! – вскрикнула Лорелин.

Она бросилась за мечом, обеими руками схватила рукоять и наотмашь ударила по чешуйчатой лапе. Дикий рев потряс всех до самых костей. Лапа слегка отодвинулась, потом еще раз раскрылась и дернулась вперед, выбив оружие из рук Лорелин. Девушка покатилась к стене, и в этот момент Йомар вскочил на ноги.

– Назад! – заорал он, хватая ее за руку. – Назад!

Он толкнул ее к стене, но меч остался лежать на полу, недоступный под когтями дракона. Эйлия закричала.

– Ана, нет! – крикнул Дамион, стараясь перекрыть шум дождя.

Снова сверху полыхнула молния, и в ее яркой вспышке он увидел огромный силуэт. Чудовищной летучей мышью дракон пригнулся над развалиной, и натянутый тент его полуразвернутых крыльев закрыл ее начисто. Тело блестело, как мокрый металл; оно казалось красноватым, хотя при свете молний точно сказать было трудно. Ана стояла неподалеку от Дамиона, лицом к чудовищу. Воздух вокруг оживал зелеными светящимися разрядами, пылающими на верхушках деревьев, на выступах камней, как пылали они на мачтах во время бури. Ана подняла деревянную трость, и из ее набалдашника тоже запылал бело-зеленый огонь, подобный призрачному факелу. Дракон встал на дыбы, и рогатую голову его тут же окутало зеленое сияние, будто корона огня.

– Ил мариен лишаи, Тринолоанан! – крикнула Ана по-элейски.

В ответ дракон зарычал, перекрывая гром. Потом он прыгнул в воздух, и снова полыхнула молния. Дамион увидел, как мелькнули огромные жилистые крылья, надулись, как поймавшие ветер паруса. За ними потянулось медного цвета туловище и мощные конечности, потом длинный змеевидный хвост. И снова опустилась тьма, но дракон был виден по-прежнему, потому что он взмыл в небо в сверкающем ореоле и пылал падающей звездой. Чудовище бросилось в низко нависшее облако, стало пылающей зеленой точкой и исчезло в слоях пара. Скрылось из глаз.

В тот же миг Ана, стоявшая совершенно неподвижно с поднятыми руками, закрыв глаза и шевеля губами в молитве, тихо вскрикнула и упала ничком. Дамион подбежал и нагнулся к ней, перевернул на спину. Глаза у нее были закрыты, лицо обмякло. Она не отвечала, даже когда он слегка встряхнул ее за плечи. Три его спутника бросились из дома, сталкиваясь друг с другом в узком проходе.

– Быстро назад! – рявкнул он на них, стараясь перекричать бурю. Подняв Ану на руки, он направился в здание вслед за ними.

– Ана, Ана! – звал он ее почти прямо в ухо, укладывая на каменный пол. – Ана, ты меня слышишь?

66
{"b":"5479","o":1}