ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, – запротестовала Би.

– Да. Мы хотим друг друга. И через две недели узаконим наши отношения. Мы поженимся.

На секунду Би онемела от шока, но затем, когда смысл его слов дошел до нее, у Би вырвался нервный смешок.

– Как тебя понимать, Леон? Через столько лет ты решил снова сыграть этот спектакль, только на сей раз без актеров второго плана? – Образ Селины возник перед ее глазами как вечное напоминание о вероломной измене Леона, хотя сердце предательски затрепетало от его слов о женитьбе. – Ты, наверное, сошел с ума!

– Почти, Фиби. Запертый в кромешной тьме в течение многих дней, – резко заговорил Леон с горечью в голосе, – прикованный за ноги, как собака... я имел достаточно времени, чтобы подумать... Мужчина должен уметь защищать то, что ему дорого, от всего света. Я был дураком. Я пообещал своему отцу позаботиться о бизнесе и о партнере отца и был уверен, что сдержал слово. Я сделал твоего отца богатым человеком – о таком богатстве он не помышлял. Он умер; и что происходит? Семейство Стивен в третий раз выручает Грегорисов.

Би слушала его в немом изумлении.

– Фиби... – рука Леона стальным обручем сжала ее руку, черные глаза смотрели прямо в глаза Би, – ты, дорогая Фиби, заплатила выкуп. – Он резко притянул девушку к себе. – Ты! На ком я должен был жениться еще несколько лет назад. А вместо этого отпустил, позволив тебе жить вдали от меня.

Би поняла, что похищение сильно задело мужское «я» Леона – тем более, что спасительницей оказалась женщина. Би знала Леона достаточно хорошо и догадывалась, что он сейчас чувствует.

Неважно, что деньги были возвращены. Леон был очень гордым человеком, и обнаружить, что он вовсе не так уж неуязвим, оказалось для него слишком болезненно. Свободную руку Би положила ему на грудь в попытке хоть немного успокоить его. И пробормотала:

– Что касается похищения... это была не твоя вина.

– Нет, моя. Я был слишком самонадеянным и упрямым. Я был уверен, что мне принадлежит весь мир. Теперь я знаю, что это не так. И не хочу, чтобы тебе когда-нибудь пришлось пережить хоть что-то подобное. Вот почему мы должны пожениться. Вот почему ты пока будешь находиться здесь. Здесь я гарантирую твою безопасность.

– Но я... не могу остаться.

– Глупости! Это после сегодняшней-то ночи? – С этими словами он быстро и крепко поцеловал ее в дрожащие губы. А затем отпустил с жесткой усмешкой. – Здесь ты будешь в полной безопасности. Охранники получили четкую инструкцию: ты можешь выйти отсюда только вместе со мной. – Считая, что вопрос решен, Леон быстро обошел девушку и снова уселся за свой дубовый стол.

– Ты... просто... псих... – произнесла Би, медленно и четко выговаривая каждое слово. – Я уеду отсюда, и ты не сможешь остановить меня. Я попрошу Анну помочь мне...

Леон откинулся на своем стуле.

– Анну, которая сегодня утром принесла нам кофе в постель? Я думаю, она тебе не поможет. Эта старомодная гречанка считает тебя моей женой.

– Я обращусь к Лил и Бобу.

– Я уже говорил с ними обоими. Они согласились с моими доводами. Ты – известная наследница миллионов, и твоя охрана является жизненно необходимой мерой. В Нортумберленде не похищали людей со времен разбойников, промышлявших на границе между Англией и Шотландией. Тем не менее дом, который я планирую приобрести в Митфорде, будет снабжен такой же системой безопасности, как эта вилла. Не волнуйся, дорогая, через несколько месяцев мы сможем посетить Англию с визитом.

– Мы... мы... Я не собираюсь никуда с тобой ехать. Ты можешь это понять своей глупой башкой? – взорвалась Би.

– Я знаю то, что ты остаешься здесь. – В бархатном голосе Леона звучала насмешка. – Если хочешь, можешь позвонить Лил, но ведь новость о нашей помолвке – на первых страницах всех британских газет. Я уже сказал Лил и Бобу, что мы собираемся пожениться. Я поступил так, потому что долгое время они заменяли тебе родителей.

До Би постепенно начинал доходить смысл произошедшего. Боже милосердный! Этот негодяй предусмотрел все! Костюм, кулон, который он попросил ее надеть...

– Твой план состоял вовсе не в том, чтобы помочь мне избавиться от репортеров. Ты решил помочь самому себе. – Би словно размышляла вслух. – Как давно?..

Как давно он задумал жениться на ней? Би никак не удавалось облечь свои мысли в слова. Во время похищения? Или раньше? Может, со дня ее рождения?..

– Я всегда хотел жениться на тебе, Фиби, но все не мог расстаться со своей свободой. Всегда хотел...

– Но почему? – Если ему нужна ее доля в компании, она, Би, уступит ее. – Леон, если это из-за бизнеса, я продам тебе свой пакет акций, – решительно сказала Би. – Только позволь мне уехать.

Его бронзовое от загара лицо пошло пятнами, в глазах вспыхнула ярость.

– Дело вовсе не в бизнесе. – Оттолкнув стул, Леон встал и обошел стол. Би почувствовала, как его сильная рука обвила ее плечи. – Ты можешь понять это, Фиби? Я хочу защитить тебя. С той минуты, как стало известно, что ты богата, ты стала потенциальной жертвой похищения. Единственный способ обеспечить твою безопасность – все время держать тебя при себе, что возможно, только если мы поженимся.

Би облокотилась о край стола, нервно облизывая пересохшие губы. Она понимала его побуждения – ее безопасность стала для него навязчивой идеей. Но, видимо, он не осознавал иронии происходящего. Удерживая ее насильно на своей вилле, он ничем не отличался от похитителей.

Леон одарил ее жесткой торжествующей улыбкой. А потом наклонил свою темноволосую голову, и его губы накрыли ее рот в свирепом поцелуе.

Внезапное желание пронзило ее тело. Рука Леона легла ей на спину, и Би оказалась тесно прижатой к его крепким мускулистым бедрам. Только после того, как она податливо обмякла в его руках, сраженная собственной инстинктивной реакцией на его прикосновение, он оторвался от ее губ и поднял голову.

– Много лет мы были друзьями, Фиби. Не разрушай этой дружбы, сражаясь со мной сейчас. Теперь ты знаешь, что и сексуально мы совместимы. Что же тебе еще надо? – Наклонившись, он легко коснулся ее губ. – Все будет хорошо.

Дрожа всем телом, Би отпрянула от него.

– Хорошо? – (Он был чертовски самоуверен.)

– Хорошо? – повторила она язвительно. – Твоя любовница Селина тоже считала, что у вас все хорошо, когда ты оставил ее, беременную твоим ребенком. И не надо рассказывать мне о старой дружбе или своих высоких моральных принципах в отношении брака. Я тебе не верю.

Лицо Леона вновь пошло пятнами. Он отступил назад, будто Би ударила его.

– Кто?..

– Кто сказал мне? – решила помочь ему Би. – Я сама слышала ваш разговор, Леон. – Много лет услышанное тогда терзало ее сердце. – Я была в патио, когда Селина, твоя любовница, сообщила тебе, что беременна. Я была молода, но не настолько уж глупа. Я умела считать, Леон. Мужчина, обручившийся пять месяцев назад и имеющий любовницу на втором месяце беременности... Чем не сюжет для дамского романа? – язвительно закончила она.

Что-то дикое и первобытное вспыхнуло в черных глазах Леона, когда их взгляды встретились. Би вздрогнула от страха. Леон был не просто зол.

– Ты – лживая маленькая сучка, – прошипел Леон. – Ты заставила меня поверить, что я слишком стар для тебя. А дело заключалось в твоем задетом женском самолюбии. – Леон сделал шаг в ее сторону, и Би попятилась. Но, к ее удивлению, Леон остановился. Она увидела, что он изо всех сил старается держать себя в руках.

– Это ничего не меняет, – сказал он. – Ты все равно останешься здесь. И спать мы будем вместе. – С этими словами он вышел, а лишившаяся дара речи Би застыла посреди комнаты.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Би долго смотрела на закрывшуюся дверь, вопреки всему надеясь, что вот сейчас Леон вернется, широко улыбнется и скажет, что все это было шуткой. Би вспомнила, что он всегда любил дразнить ее. Но то был Леон ее детства. А мужчина, предъявивший ей сейчас ультиматум, был ей совершенно незнаком. Этот незнакомый Леон цинично заявил ей, что она останется здесь и что...

24
{"b":"5483","o":1}