1
2
3
...
101
102
103

Олег нащупал стул и сел на него не глядя. Было заметно, что парню не по себе.

– Не стоит ничему удивляться, – продолжил Рендал. – Итак, это наша сторона истории. Теперь нам хотелось бы услышать, что вам известно о всех этих событиях?

Игравший за Лестера подросток уже пришел в себя. На его лицо медленно возвращался румянец:

– Постараюсь ответить. Меня зовут Иван, и я, как вы уже знаете, играл за Лестера. – Парень, кивнув в сторону жреца, продолжил: – Где-то два года назад мы начали играть в новую ролевую игру, выбрав себе персонажей, которые, как это ни удивительно, оказались вами… Наш мастер игры Вит придумал мир, названный Одероном, и мы, играя по специальным правилам, совершили все то, что вы только что нам рассказали…

– И где же этот самый Вит? – Фабул напрягся.

– Переехал за границу…

– Так его нет среди присутствующих? – В голосе Лестера сквозило искреннее удивление.

– Нет…

– Но кто же тогда?.. – Закончить жрец не успел.

– Вот он. – Олдер вышел из своего транса и указал на мальчика, сидевшего около дальнего окна и которого Фабул в самом начале и не заметил.

– Антон??? – Денис не мог скрыть удивления. – Но мой брат не имеет никакого отношения к игре, он вообще страдает аутизмом и замкнут в себе!

– Тем не менее это он источник всего того, что произошло в нашей жизни. – Олдер потер виски. – Мне было сложно с такого близкого расстояния разобраться что к чему, но у меня нет никаких сомнений, что страшащий нас Кукловод не кто иной, как он.

В комнате повисла звенящая тишина, которую осмелился нарушить Денис:

– Кукловод? Это вы о чем?

– Чувствую, что мы теперь понимаем больше, чем вы. – Олдер присел на кровать рядом с Рендалом и Лестером.

– Говори за себя. – Бинго с недоумением посмотрел на мага. – Мне все равно ничегошеньки непонятно.

– Да все не так сложно, как ты думаешь. – Олдер поставил руки на колени и положил подбородок на сцепленные ладони. – Присутствующие здесь ребята якобы придумали вымышленный мир, названный Одероном, выбрали себе персонажей, то есть нас, и принялись играть так, как они считали нужным. Ну а мы… А мы принялись спасать мир от Полночного слуги и Неназываемого. Не по своей воле, а часто вопреки нашим же собственным убеждениям и стремлениям. Короче, по некой причине Одерон оказался привязан к «вымышленной игре», играя в которую ребята совершенно неумышленно принялись распоряжаться нашими судьбами, а заодно и судьбой всего Одерона, а фокус этой связки – сидящий перед нами Антон.

Все уставились на худенького мальчика лет двенадцати, чей взгляд был направлен в пол, и он, казалось, даже не понимал, что речь идет о нем.

– Но как такое возможно? – Рендал с интересом разглядывал то Антона, то Дениса, который был его собственным альтер-эго.

– Я догадываюсь как, но об этом позже. – Маг опустил руки и устало посмотрел на игроков. – У меня осталась пара вопросов. Если не затруднит, то ответьте мне, почему Дриф и Рендал не участвовали в последних сражениях и почему внезапно умерла Анналита?

– Мне пришлось заняться подработкой, – Денис развел руками, – и я не смог больше играть на постоянной основе. Поэтому Вит отправил Рендела в почетную отставку. А Зинзиля, как всегда, посреди игры решил уехать на север в экспедицию, так что Дриф тоже перестал быть членом Полуденных Рыцарей. Он и сейчас, кстати, умотал куда-то.

– Я приблизительно так и думал! – Олдер улыбнулся впервые за весь вечер. – А Анналита?

Олег покраснел и выдавил из себя:

– Да глупо получилось… Я перед последней игровой сессией начал спорить с ведущим и, короче… Он сказал, что последняя битва будет без Анналиты, так как у нее произошел разрыв сердца и воскресить ее никому не под силу.

У Фабула потемнело перед глазами. Анналита умерла у него на руках из-за какого-то глупейшего спора по вине ведущего никчемной игры??? Заметив состояние своего мужа, Анналита положила свою невесомую руку ему на плечо и прошептала:

– Что было, то прошло. В конце концов, если бы не они, мы бы вообще никогда бы не встретились!

Генерал взял себя в руки. Судя по испуганным лицам ребят, его вид не предвещал ничего хорошего. Фабул поднял руку и сказал:

– Все в порядке, просто… Это было нелегко…

– Но мы же не знали! – Олег был искренне озабочен. – Для нас это была всего лишь игра! Всего лишь способ провести время в компании друзей!

– Это понятно. – Анналита мягко улыбнулась. – По большому счету мы должны быть благодарны вам, что мы стали теми, кем мы сейчас являемся.

– Благодарны? – Дриф вскипел. – Да я вел себя как последний идиот! Да и Олдер проявлял себя не всегда лучшим способом…

– А кем бы ты был без их участия? – Олдер ничуть не обиделся.

Дриф запнулся, а потом тихо ответил:

– Да так… Навоз бы у отца на ферме перекидывал…

– Вот-вот. – Маг усмехнулся. – Мы вам обязаны не только нашими проблемами, но и нашей славой, могуществом и вообще всем тем, чего мы добились в нашей жизни.

Заметив, что ребята заулыбались, маг строго добавил:

– Тем не менее ваше вмешательство в нашу жизнь следует прекратить, а то, знаете ли, недавно опять что-то зашевелилось на Одероке, и в этом каким-то образом вновь замешаны вы!

– Так мы начали новый раунд приключений на Одероне, – Иван постучал по стопке тетрадок на столе. – Я решил быть ведущим на этот раз и продолжить приключения двадцать лет спустя с новыми персонажами…

– А вот этого лучше не надо делать. – В голосе Лестера прозвучала сталь.

– Да не вопрос! – Иван испуганно посмотрел на своего персонажа. – Мы же не знали, что происходит. Клянусь, мы больше не будем играть в Одерон!

– Да уж, не стоит. – Лестер смягчил тон. – А то нам опять придется нанести вам визит, и, боюсь, не на столь мирных условиях.

– Думаю, такой необходимости не будет. – Олдер махнул рукой. – Ребята в самом деле ни при чем, и впредь они не смогут оказывать никакого влияния на наш мир. Достаточно забрать Антона, и связь с Одероном будет прервана.

– Забрать брата??? – В голосе Дениса зазвучало отчаяние. – Но родители…

– Не беспокойся. – Маг встал со своего места. – Это не в правилах Полуденных Рыцарей поступать бесчестно. Или вы забыли, что мы такие, какими вы нас создали?

Олдер внимательного посмотрел на Антона. От него повеяло мощью, воздух заискрился, и отчетливо запахло озоном. Маг достал с пояса свиток, простер руку к мальчику и произнес:

– Окиринатис очизис!

С руки Олдера полилось зеленоватое сияние, на миг затмившее Антона, а когда оно опало, рядом с Антоном стоял Антон номер два. Разница заключалась в том, что дубликат не подавал никаких признаков жизни, оставаясь совершенно неподвижным. Настоящий Антон медленно поднял взгляд на свою реплику, но так ничего и не сказал.

– Это модифицированное заклинание клонирования. – Олдер вытер бусинки пота, выступившие у него на лбу. – Клон – точная копия оригинала. То, что осталось сделать, это разделить внутреннюю сущность Антона на две части. Ту, что имеет связь с Одероном, мы поместим в клон, а ваш Антон останется с остальным. А уж Лестер постарается исцелить его от душевного недуга. Альтернатива такова, что нам придется просто забрать Антона с нами. Ставки очень высоки, и мы не можем рисковать. Понимаете?

– Да… – Денис уставился на брата и его клон.

– Тогда… – Олдер не завершил фразу, а достал из складок своего плаща мерцающий маголон. Маг сконцентрировался на пульсирующей энергии, бушующей внутри кристалла, и в тот же миг тонкие лучи сорвались с его граней. Один коснулся Антона, а другой клона, в воздухе запахло лесной свежестью. Клон вздрогнул и огляделся вокруг:

– Где я? Что со мной?

– Ты среди друзей. – Маг присел около мальчика и положил ему руку на плечо. – Ты долго мечтал о том, чтобы оказаться там, где лежит твое сердце, среди зеленых полей, голубых гор и сказочных городов Одерона, где живет магия, а рыцари в сверкающих доспехах защищают простых людей от смертельной магии некромантов… Нам пора домой. Ты согласен?

102
{"b":"550","o":1}