ЛитМир - Электронная Библиотека

– Конечно! – Клон Антона заулыбался. – Я так долго мечтал воочию увидеть то, что я так живо себе представлял все это время! Я ведь пережил все приключения полуденных рыцарей, я не пропустил ни одного похода или вылазки! Я помню их все. И еще… Зовите меня Нагинэль.

– Ну вот и ответ на все наши вопросы. – Фабул облегченно вздохнул.

Лестер подошел к настоящему Антону и коснулся его рукой, шепча молитву Медноликому Владыке. Жрец посмотрел на мальчика и добавил:

– Теперь ты будешь здоров.

Зеленоватое свечение с руки жреца перекинулось на Антона и тот, впервые за вечер посмотрел на гостей с Одерона и прошептал еле слышно:

– Спасибо…

– Нам в самом деле пора. – Олдер положил руку на плечи Нагинэля. – Энергии маголона осталось совсем мало, нужно спешить. И – спасибо за все!

Маг мягко улыбнулся ребятам и начал истаивать в воздухе вместе со своим подопечным. Его примеру последовал сперва Рендал, потом Дриф, потом Бинго. Потом исчезли Фабул с Анналитой, которая наконец-то приняла свой телесный облик. Последним растворился Лестер, напоследок кинув на стол колечко, снятое с пальца:

– Это вам на память о нас. Если кто заболеет, просто наденьте на руку и сожмите кулак. В нем – сила самой земли-целительницы. Любая хворь отступит. Да хранит вас…

Жрец не сумел закончить фразу. Игроки остались в одиночестве, уставившись на массивный золотой ободок на стопке бумаг.

– Никому нельзя говорить, что тут произошло. – Олег начал приходить в себя. – Нам просто не поверят и упекут куда надо…

– Я бы и сам не поверил бы, что тут кто-то был помимо нас, – подал голос Иван, – если бы не вот это.

Он двумя пальцами приподнял колечко, посмотрев на Олега сквозь него.

– И про меня не забудьте, – добавил Антон. – Надо бы как-нибудь родителей подготовить к тому, что я того… выздоровел.

– Верно. – Денис кивнул. – Но это будет скорее приятный сюрприз.

– Все же, – Сергей задумчиво посмотрел на Антона, – как же тебе удалось управлять целым миром?..

Антон пожал плечами и ответил:

– Спросил бы что-нибудь полегче! Пока вы играли, я смотрел на вашу игру и переживал вместе с героями. Временами картинки были столь яркими, что мне иногда было трудно сказать, где правда, а где всего лишь мое воображение. И в этом волшебном мире жил мой персонаж, каким я его себе представлял, только звали его не Антон, а Нагинэль. А вот как именно мне удавалось влиять на Одерон, я не знаю… Об этом может знать лишь сам Нагинэль, но ведь его уже не спросишь, верно?

В комнате повисла тишина.

Эпилог

Евгений Давидович посмотрел на Леонида, и тот лишь развел руками. Управляющий не обманул Полуденных Рыцарей, сказав, что не оставил следящих устройств в машине, однако интересы безопасности государства диктовали свою собственную мораль, которая заключалась в том, что слово Управляющего можно и должно было нарушить, дабы выяснить, какая причина привлекла столь могущественных гостей в окрестности столицы и не могло ли это нечто угрожать стабильности страны. Навести со спутника следящий луч на микроавтобус Управления было невеликой хитростью, а уж воспользоваться умбральным усилителем на одном из сателлитов и по сути дела стать незваными свидетелями разговора между Полуденными Рыцарями и игроками было делом техники.

– Леня, ты понимаешь, что это значит? – Управляющий выпустил сигаретный дым и посмотрел на своего заместителя сквозь сизую пелену.

– Разве нас это напрямую касается?

– Конечно. Вот сам прикинь: на земле внезапно разгорается кризис планетарного масштаба с вовлечением иномировых пришельцев. Наше управление собирает разношерстную команду, причем часто совершенно неподготовленных лиц, которая осуществляет почти невозможное с помощью другой группы пришельцев из иного мира. Почти все те, кто принимал участие в операции, оказались существенными элементами для ее успеха. И Держава, и Медведь, и Ящер, и Ник, и Янош, и все наши спецназовцы, даже монахи с инквизиторами! Причем часто я принимал решения, которые в норме мне бы не пришли в голову. К примеру, заточение враждебного признака вместо его развоплощения, или попытка договориться с убийцами моих лучших оперативников и вообще друзей… Это же не в моем характере! Тебе это ничего не напоминает?

– Армия Последнего Дня, герои, защищающие свой мир… – прошептал Леонид. – Напоминает, конечно! И что же нам теперь делать?

– А теперь, Леня, остается выяснить, кто же у нас играет в Кукловода, что от него можно ожидать и как это остановить, так как, судя по произошедшему, ничего хорошего этого не несет. Ну что, есть предложения?

103
{"b":"550","o":1}