ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я тебя выдумала
Педагогика для некроманта
Куриный бульон для души. Истории для детей
Я люблю дракона
Думаю, как все закончить
Третье отделение при Николае I
Коловрат. Знамение
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Хюгге. Датское искусство счастья

– Все-таки в тебе живет не только циник, но и старина Дриф десятилетней давности. – Трир был приятно удивлен.

– Хей, это и в моих интересах! Не хватало только очередного нашествия!

– Кто же пойдет? – Фабул обвел присутствующих взглядом. – Нужен один доброволец, или мы можем тянуть жребий.

– Это не могу быть я, – Лестер извиняюще развел руками, – моя клятва Медноликому Владыке превыше всех прочих обязательств.

– Олдер тоже отпадает сам собой, он нам нужнее здесь, – Фабул посмотрел на свою жену, – как, впрочем и Анналита. По понятным причинам.

Жрица улыбнулась:

– Тогда Бинго тоже должен остаться, его умение обращения с ловушками показало, что без него не обойтись.

Полурослик кратко поклонился Анналите и добавил:

– Такова профессия. Прошу любить и жаловать!

– От ложной скромности не околеешь. – Трир усмехнулся в бороду. – Остаемся я, Дриф, Фабул и Альберан. Будем тянуть жребий?

– Нет нужды. – Принц сжал губы. – Это моя ответственность. В конце концов, мой народ будет на острие удара, а вам моя помощь в поисках Кукловода не так уж необходима.

Лестер посмотрел на друзей и, не увидев возражений, сказал:

– На том и порешим. Остается надеяться, что Кукловод был занят чем-нибудь во время нашего разговора и у него не будет возражений по этому поводу.

– Дожили, ждем разрешения какого-то негодяя… – Трир даже не стал скрывать своей досады.

На следующее утро новость о том, что Альберан собирается сопровождать Компанию сломанного клинка, вызвало подлинный восторг у эльфов. Грегор и Долгар также не были против, а Флакс так и не удосужился прервать своих занятий, поскольку его таинственный наставник собирался в этот же день покинуть форт и вернуться в Цитадель. Остаток недели пролетел совсем незаметно. Фабул добавил к ежедневным тренировкам еще и патрулирование леса и несколько раз со своими солдатами сумел уничтожить спускающихся на зиму с гор стаи свирепых белых волков. Недавние деревенские увальни на глазах превращались в профессионалов. Генерал мог теперь положиться на свой гарнизон даже во время войны. Сержант Фальк тоже не терял времени даром, изучая под руководством Трира тактику боя. Фабул подумал, что со временем из него может получиться толковый капитан.

На пятый день после памятного разговора Грегор доложил, что ручной ястреб доставил донесение от Мелиссы. Фабул выслушал доклад молча. Оказалось, что дела обстояли совсем плохо. У Черных Вдов существовала целая сеть осведомителей и сообщников, причем не только среди людей, но даже среди эльфов Лунного леса. Кто-то был запуган, кто-то куплен, но многие служили из-за своих корыстных интересов. Секретная Служба Императора не отнеслась с должным вниманием к происходящему, что совсем не удивило генерала – от Кукловода он не ждал ничего иного. Как и предполагал Грегор, задача Компании сломанного клинка осталась прежней: найти и уничтожить шпионскую сеть среди подданных Империи, а по возможности выяснить, зачем же понадобились пленницы зловещим повелительницам города Араг.

Отъезд Компании сломанного клинка совпал с первой оттепелью, которая в это время года сопровождалась чудовищной грязью на дорогах. Альберан вздохнул, прилаживая на спине лук, и, пообещав догнать своих попутчиков, стал прощаться со своими друзьями. Обняв перед дорогой каждого, он задержался рядом с Фабулом и Анналитой. Принц с грустью посмотрел на генерала, а потом сказал:

– Прощай, старина. По воле Владык, может, еще и свидимся, а если нет, то извини за то, что я когда-то положил глаз на Анналиту. Хорошо, что все сложилось так, как сложилось, хотя бы в этом Кукловод оказал нам неоценимую услугу. Я за последние десять лет ни разу не пожалел о своей встрече с королевой Самарриной, а теперь и ты нашел то, что когда-то потерял и о чем жалел все эти долгие годы.

Фабул хлопнул своего друга по плечу:

– Ты прав, что было, то прошло, и не будь таким мрачным!

Анналита ничего не сказала, а, материализовавшись на мгновение, поцеловала в лоб полуэльфа. Альберан слабо улыбнулся и побежал догонять своих товарищей, уже скрывшихся за поворотом дороги.

Вернувшись в форт, Полуденные Рыцари собрались у Фабула, ожидая новостей от мага. Разговор не клеился, так как все были погружены в свои мысли, поэтому вспышка открывающегося портала застала их врасплох. Помимо Олдера через лиловое сияние в форт шагнула еще одна фигура, закутанная в песочного цвета плащ.

– Что вы сидите, как на собственных похоронах? – Олдер насмешливо посмотрел по сторонам. – У меня есть хорошие новости, я, кажется, знаю, что имел в виду Медноликий.

– А я знаю, где искать то, что подразумевает Олдер. – Рендал Грин сбросил с головы капюшон и широко улыбнулся.

Глава 6

Олдер прошествовал к камину и, пододвинув к нему стул, сел с видом кота, который только что съел миску сметаны. Рендал первым делом поцеловал руку Анналиты, подмигнув ей, а затем обнял по очереди и остальных друзей. Последним был Фабул, который успел ему шепнуть на ухо: «Своих жен мало?» и похлопать по спине. Маг тем временем наслаждался своей значимостью, поочередно разглядывая то Лестера, то Бинго. Первым не выдержал Трир:

– Ну что ты там раскопал, не томи, старая чернильница!

Олдер как будто только и ждал этой реплики:

– Ты мне не поверишь, старина, но то, что имел в виду Медноликий, было найти труднее всего того, что я искал раньше. Записей об этом не оказалось ни в Имерском либрариуме, ни даже в библиотеке Конклава.

– Как так? – Трир ошарашенно уставился на мага. – Более полных архивов нет даже у эльфов!

– Какое там! Эльфы тоже ничего не знают про это, ни мудрецы закатных королевств. – Олдер набил трубку и затянулся. – Кстати, мне пришлось посетить даже базар Массарина, там прикупил отличный табак! Короче, я проверил десятки архивов во всех известных землях, потратил кучу золота, предпринял магические расследования – ничего не помогало, ни одной зацепки, только куча всякой чепухи. Это продолжалось две недели, пока я не поговорил с одним человеком, торговцем книгами в Метрополии, и он мне рассказал преинтереснейшую историю. – Маг поудобнее устроился на стуле. – Оказывается, среди торговцев редкими инкунабулами ходит своего рода легенда, хотя многие ее не воспринимают всерьез. Согласно ей, существует некое знание, которое нельзя отразить ни на бумаге, ни на пергаменте, ни даже на камне, при этом в легенде утверждается, что это знание существует на самом деле. Запомненное, но не написанное, узнанное, но не передаваемое! Прямо как в словах Медноликого! Я тут же вцепился мертвой хваткой в эту легенду, но дальше все застопорилось, у меня нет навыков в устных преданиях. Пришлось задуматься, кто же главный специалист во всякого рода мистических слухах…

– Понятно, куда ты клонишь, – захохотал Трир, – собирателя слухов лучше Рендала тебе не найти.

– Именно это и пришло мне в голову. Пришлось еще раз навестить Рендала, да как вовремя! Он в этот момент дрался с десятком охотников за головами. Меня они, конечно, не ждали, так что… Короче, нам повезло, а им нет.

– Если бы не Олдер… – бард тяжело вздохнул, – я бы оттуда не ушел живым.

– На этот раз уговорить Рендала посетить цитадель не было проблемой. Даже вся его большая семья решилась на переезд – альтернатива была еще неприятнее. Ну, затем мы слегка пообщались с навестившими нас духами, и те все поняли.

– По крайней мере, это больше для меня не проблема. – Бард с благодарностью посмотрел на мага.

– Дальше было более или менее просто. – Маг пустил замысловатое колечко. – Я разместил все семейство Рендала в одном очень безопасном месте, а дальше пусть он сам хвастается. – Олдер с довольной улыбкой указал трубкой на барда.

– Помните мои беседы с тессипаном Рагир-дааком? – Неожиданный вопрос Рендала поставил всех в тупик. – Не помните? Да это и не важно. Короче, он мне когда-то рассказал историю о некоем существе, чье упоминание не могло быть зафиксировано на бумаге, только в устной форме. Поразмыслив, поговорив с приятелями за кружкой-другой, я понял, что речь идет об Оракуле.

27
{"b":"550","o":1}