ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кто-то движется с перевала в нашу сторону, и их преследует целая банда – сквозь дождь не видно, кто такие. Через пару минут будут здесь. Я пойду встречать этих «гостей», а вы уж как хотите.

– Я с тобой, – хрипло произнес Трир.

– Ну и я, пожалуй, прогуляюсь, – сказал Олдер, спускаясь со ступеней.

– Хей! Я мокнуть и мерзнуть тут не намерен, чего и вам советую! – Бинго бросился за магом.

Лестер, а вслед за ним и Альберан тоже двинулись через двор к сторожке.

Фабул успел за эту пару минут не только занять место наблюдателя в сторожке, но и развернуть своих арбалетчиков на сторожевых башенках, а также построить мечников около ворот. Молодые солдаты тушевались – они явно не привыкли к боевой тревоге, но несколько недель тренировок сделали свое дело и все заняли свои места. Сержант Фальк, приютившийся на вершине одной из вышек, впялился в смутную мглу. Повисла настороженная тишина, прерываемая негромким лязганьем оружия да шелестом дождя.

Олдер пробормотал себе под нос:

– Не нравится все это, надо кое-что предпринять… – И тот час же принялся шептать себе под нос странные фразы, а его руки засветились зеленоватым огнем.

– Не напрасно ли изводишь заклятия… – начал было Бинго, как тут с вышки раздался рев Фалька:

– Тревога! Тревога! Это орки, преследуют каких-то эльфов, гнома и кого-то еще! Один из эльфов тащит другого! – И тут же взревел еще сильнее: – Если мы не выйдем навстречу, их настигнут! Орков слишком много… – Сержант осекся и внезапно севшим голосом добавил: – С ними еще тролли и гигант… – Но его уже никто не услышал, так как солдаты загомонили и принялись заряжать большие арбалеты.

Фабул властно прокричал:

– Открыть ворота, пропустить людей! Стрелки, стрелять без команды, как только будет линия видимости; пехота – стену щитов за воротами, и побыстрее!

Ворота заскрипели и приоткрылись. Брик, придерживая тяжелый брус, позволил Браку немного раздвинуть створки. Сквозь проем уже отчетливо виднелась странная компания – пара эльфов несла неподвижное тело, а их отход прикрывал дюжий гном и свирепого вида полуорк. Было ясно, что их настигает погоня, и гном, чертыхаясь, развернулся, дабы дать последний бой. Его примеру последовал и полуорк. Прежде чем защитники форта могли что-либо предпринять, первая волна преследователей накатилась на одиноких защитников, чьи доспехи уже в нескольких местах был обагрены кровью. Полуорк взмахнул тяжелым двуручным глеймором и первый из нападавших завалился набок с распоротым брюхом. Удар хоть и пришелся вскользь, но был настолько силен, что убитый орк даже отлетел на пару шагов назад. Еще пара орков попытались зарубить смельчака, но лишь один из них сумел слегка чиркнуть по незащищенной руке, не причинив особых неудобств. Гном замешкался, и орочьи ятаганы несколько раз вспороли его кольчугу, окрасив рубаху в алый цвет. Было видно, что долго ему не выстоять.

– Аракар! – взревел гном, и его секира описала широкую дугу, разрубив одного нападающего надвое и покалечив другого.

Убегавшие эльфы ринулись из последних сил к воротам, и в этот момент защелкали арбалеты. По такой толпе нападавших трудно было промахнуться, и орки как будто налетели на невидимую стену. В этот же миг из проема ворот прыгнул Фабул. Он в несколько прыжков преодолел расстояние до залитого кровью гнома, и его меч пронзил ближайшего орка насквозь. Трир не намного отстал от друга и занял позицию между эльфами и накатывающейся волной убийц. Его секира плясала в умелых руках, суля неминуемую смерть любому, кто посмел бы сунуться.

Лестер тоже не терял времени даром. Жрец склонился над ношей эльфов, покачал головой и, выпрямившись, повернулся в сторону орков. Его взгляд не предвещал ничего хорошего, а губы зашептали молитву. Сами эльфы скинули со спины луки и принялись всаживать стрелу за стрелой в наступающих врагов.

– В форт! Быстро все в форт! – заорал Фабул, разрубая надвое очередного противника. За несколько мгновений у его ног образовалась уже целая груда тел. Раненый гном оглянулся, но путь к спасению уже был отрезан – их окружило не менее трех десятков орочьих воинов. Полуорк, завалив очередного противника, получил еще несколько неглубоких ран и начал пробиваться к спасительным воротам. Он не сумел продвинуться и на пару ярдов, как на помощь ему пришел Альберант. Церемониальный меч оказался не просто разукрашенной игрушкой, а настоящей косой смерти.

– Вставай спина к спине! – рявкнул Альберант, обращаясь к полуорку. – Будем пробиваться!

В этот момент землю ощутимо тряхнуло, и из пелены дождя возникла огромная фигура. Ее сопровождали еще с десяток фигур помельче, но и они были гораздо крупнее любого из людей.

– А-а-а! Гигант и тролли! – раздалось из-за палисада. Несколько арбалетчиков потеряли головы от страха и, бросив оружие, попрыгали вовнутрь форта. Меченосцы в ужасе попятились от ворот. Даже эльфы со своей неподвижной ношей дрогнули. Этим не преминули воспользоваться пара орков, избегнувших широкого замаха Трировой секиры, и тут же ринулись к стрелкам. Их короткие копья даже не успели сделать замаха, как на пути бандитов из пустоты возникла невысокая фигура мастера Бинго и отточенными движениями вспорола атакующим оркам животы.

– Где же магия? Кто будет разбираться с этим гигантом, забери его Неназываемый! – взвизгнул половинчик. Его нарядная одежда в нескольких местах уже была заляпана жирной грязью. Как бы в ответ на слова разгневанного полурослика, в гуще троллей ухнуло, и с неба полился испепеляющий огонь. Лестер, закончив молитву, уже взвалил на себя неподвижное тело и потащил его к воротам. Тролли, чьи шкуры не были опалены небесным огнем, тупо уставились на своих менее удачливых товарищей, с воем катающихся по земле, и с утробным ревом бросились вперед, раскидывая попадающихся на пути орков. Гигант что-то рявкнул на своем гортанном языке и тоже шагнул вперед, поднимая в замахе свою огромную палицу. Это было последнее, что он сделал в своей жизни, так как в бой вступил еще один игрок. Из-за палисада к низким тучам взмыла перламутровая сфера, и из нее на приближающегося гиганта и троллей полилась волна света, переливающаяся всеми цветами радуги. Магические лучи, коснувшись атакующих, произвели настоящее опустошение. Большинство орков были убиты на месте, упав на землю охваченные пламенем или разъедаемые кислотой, а часть из них просто исчезла. Тролли также не сумели избежать своей судьбы, и те, кто остался жив, улепетывали со всех ног. Гигант натолкнулся на несколько лучей сразу, и его грубое лицо исказила ужасная мука. Он завыл от боли и отпрянул, нелепо уставившись себе на живот, и в этот же момент его фигура обратилась в каменную статую, которая не удержалась и рухнула прямо на орков, развалившись надвое от могучего удара. Оставшиеся в живых противники не стали испытывать судьбу и с громким воем бросились врассыпную под спасительный полог леса. Со стен форта раздались радостные крики и полетели арбалетные стрелы, пригвоздив к стылой земле еще нескольких налетчиков.

Переливающаяся сфера мага сделала еще один круг над опушкой леса, почти скрывшись из вида. Оттуда еще раз что-то ухнуло, озарив вспышкой остатки убегающих орков и троллей, и все стихло. Фабул опустил меч и повернулся к раненому гному:

– Да… Не ожидал здесь увидеть целое войско… Я – Генерал Фабул, командующий местным гарнизоном. А вы кто такие и откуда будете?

Гном скривился от боли и, расправив свалявшуюся бороду, отвесил глубокий поклон:

– Благодарствую за помощь. Долгар из клана Оберингов к вашим услугам. Мы у вас в долгу. Еще бы немного и… – Гном помолчал и продолжил: – Я и мои товарищи – вольные искатели приключений. Выполняем всякие опасные задания и все такое… – Долгар неопределенно взмахнул рукой. – Среди наших коллег известны как «Компания сломанного меча»…

– Ладно, поговорим внутри, – прервал его Фабул. – Кто знает, какие сюрпризы остались у ваших преследователей? Это же надо, тролли и гигант! И где? В забытом всеми Владыками месте?

3
{"b":"550","o":1}