1
2
3
...
29
30
31
...
103

– Теперь твоя очередь! – взревел он.

Даже отменное воинское искусство не смогло уберечь генерала. Огромные клыки и когти оставили на его теле глубокие раны. Одной из лап Даргар зацепил Анналиту, сумев оставить рану даже на ее призрачном теле. Жрица с удивлением уставилась на светящийся рубец, но древняя драконья магия была способна и на более удивительные вещи. Лестер тоже не терял времени даром. Воспользовавшись тем, что внимание Даргара сосредоточилось на Фабуле, он сумел оттащить подальше бесчувственного гнома и зашептал над ним молитвы. Казалось, что Полуденные рыцари падут один за другим. Даже могучая магия Олдера не смогла в очередной раз подпортить черную шкуру врага, приведя мага в состояние, близкое к отчаянию. Фабул и Дриф смогли еще несколько раз поразить своего бронированного врага, но решающий удар нанес все же Бинго. Поняв, что незаметно к дракону не подобраться, он забрался на уступ и оттуда прыгнул прямо на шею страшной твари. Даргар не ожидал такой прыти от миниатюрного полурослика, позволив магическому мечу Бинго на славу потрудиться над своим слабо защищенным загривком. Даргар на секунду отвлекся, но этого мгновения как раз хватило, чтобы Дриф почти в упор всадил стрелу в глаз врагу, а Фабул поразил открывшееся горло дракона. Даргар захрипел, покачнулся и завалился набок.

Генерал облокотился на тушу и крикнул:

– Что с Триром?

– Жить будет. – Лестер выбрался на открытое пространство. – Еще бы немного, и мы бы его потеряли.

– Ночуем здесь? – Дриф оперся на свой лук. – Надеюсь, у этого красавчика нет подруги?

– Не должно, – Олдер осмотрел голову убитого врага, – стар он для этого. Смердеть под утро, по правде говоря, будет сильно.

– От этого не помрем. – Дриф убрал свое оружие и обратился к Бинго: – Там, наверху, у него в гнезде золотишка нет?

Лестер осуждающе покачал головой, обрабатывая раны Трира и Фабула, на что Дриф пожал плечами:

– Уж если мы повергли древнего дракона, было бы просто глупо оставлять его золото местному гнусу, оно нам послужит лучше.

– Здесь ничего нет. – Бинго еще раз залез на верхушку. – Сдается мне, этот Даргар не был так уж прост…

Полурослик принялся осматривать скалу ярд за ярдом и через некоторое время завопил:

– Вот оно! Помогите мне отвалить этот камень!

Если бы не усилия Олдера, драконьи сокровища так бы и остались навеки похороненными в глубине Мосанских болот, так как входной камень весил, по крайней мере, несколько тонн. Лишь после того, как архимаг своим искусством обратил глыбу в жидкую грязь, взорам друзей открылась впечатляющая картина: все внутреннее пространство небольшой пещерки было заполнено блестящим ковром из монет и драгоценностей.

– Вот это улов! – Дриф уже протянул руку к приглянувшейся золотой статуэтке, как его схватил за рукав Бинго:

– Ты что, думаешь, что я что-то стяну? – Стрелок обиженно нахмурился.

– Если бы я думал, что ты нас хочешь надуть, то позволил бы хватать все, что вздумается, а после того как тебя убила бы магия вон той руны, – Полурослик указал на небольшой знак у свода пещерки, – я бы забрал с твоего трупа все, что мне заблагорассудится. Не говоря уже о контактном яде, покрывающем все монеты. Тут без Лестера с Анналитой не обойтись.

– Извини, давно не имел дела с такими клиентами. – Дриф отодвинулся от входа и тут же добавил: – Делить все по-честному!

Лестер похлопал его по спине:

– Заслужил! Впрочем, как и мы все. Нам тут с Бинго еще надо немного посмотреть, что к чему, а потом я силою Медноликого Владыки очищу твое золото от всякой гадости.

Ближе к ночи, уже сидя вокруг костра и пересчитывая добычу, Олдер заметил:

– Этот дракон жил здесь чудовищное количество лет. Судя по монетам, что лежали на самом дне кучи, его первое сокровище попало к нему в лапы пять тысяч лет назад. Даже драконы столько не живут!

– Ну, эти монеты могли попасть сюда из рук каких-нибудь бедолаг, что сперва раскопали древний курган, а потом попали на зуб к Даргару! – возразил Рэндал.

– Если бы это было так, то монеты были бы вперемешку, а они лежали слоями от более старых к более новым, плюс некоторые кости около скалы выглядели обглоданными драконом и окаменелыми. Знаете, сколько лет надо для того, чтобы костям окаменеть?

– Что ты этим хочешь сказать? – Фабул пристально посмотрел на мага.

– Да так, что этот дракон был стражем Оракула. Надеюсь, хозяин здешних мест не сильно рассердится на нас за убийство своего охранника?

– До нас к Оракулу приходили другие люди, раз мы знаем о его существовании. – Рендал прутиком пошевелил костер. – Эти гости как-то сумели пройти мимо. Я полагаю, что Оракул либо заменяет драконов новыми, либо воскрешает старого. Впрочем, меня волнует другое.

Трир поежился:

– Тебя не волнует возможность возвращения к жизни этой твари, что лежит у нас под боком? Он будет крайне недоволен, когда обнаружит то, как мы с ним поступили.

– Это его проблемы. – Олдер усмехнулся. – А что за вопрос, Рендал, тебя волнует?

– Мы встретили две преграды по дороге сюда – стража и магические менгиры, что сеют раздор. Сдается мне, что этим дело не ограничится. Там, где два испытания, будет и третье.

– Тоже мне, успокоил! – Анналита отвернулась от огня. – Теперь я буду караулить в два раза внимательней!

Остаток ночи и следующие два дня прошли без происшествий. Полуденные рыцари все так же блуждали по нескончаемым топям, время от времени проваливаясь по пояс в грязь. Наконец Олдер не выдержал и, вскинув руки, провозгласил:

– Ничего не понимаю, в этом месте мы уже были!

– Так, значит, ты сам не знаешь, куда нас ведешь? – Дриф опять начал закипать. – Может, Рендал знает?

– Может, и знает. – Бард задумчиво посмотрел по сторонам. – Третье испытание, помнишь? Мы не прошли третьего испытания! Вот нам и нет дороги к Оракулу.

– Что значит, не прошли??? – Анналита недоуменно уставилась на Рендала. – Пропустили или провалили?

– Я знаю не больше твоего. Может быть, мы его просто не заметили и тем самым провалили, а может быть, просто еще не готовы.

– И что же нам теперь делать? – Лестер растерянно спросил у барда. – Бродить здесь дальше?

– Не поможет, если мы не прошли третьего испытания. – Олдер тяжело вздохнул. – Только непонятно, а что, если его еще не было и испытание испытывает наше терпение?

– И сколько нам здесь ждать? – спросил Бинго. – Месяц? Год?

– А может, и все десять лет. – Дриф устало сел на небольшую кочку. – Вы как хотите, а я отсюда выбираюсь.

– И куда подашься? – угрюмо осведомился Фабул.

– Да на порубежье. Меликанта и Алиастра я неплохо подучил владеть луком, Кукловод от меня отстанет.

– Надолго? – Фабул в упор посмотрел на Дрифа.

– Да какая разница? Здесь мы будем гнить в еще худших условиях, особенно если давешний милый дракоша вернется.

– Зато если мы сейчас повернем назад, то второго Толтинхейма нам не избежать. – Лестер посмотрел себе под ноги. – Я повернуть назад не могу. Вы как хотите, а я буду искать Оракула сколько потребуется.

– Вот вы тут языками чешете, – заметил Трир, – а я думаю, что Оракул встретится с нами только тогда, когда сочтет нужным. У нас есть вопросы, у него ответы, но нам ответы на эти вопросы намного нужнее, чем ему.

– Ты не прав, мудрый гном. – Ровный голос заполнил всю окрестность. Источника его не было видно, хотя впереди сквозь пелену тумана вдруг проступили неясные очертания какого-то сооружения. Этот же голос продолжил:

– Ответы на некоторые вопросы не знаю даже я, но кое в чем помочь вам могу. Идите на свет.

Туман около сооружения рассеялся, обнаружив за собой останки какого-то здания. По архитектуре не было понятно, кто же был его строителем, но один вид говорил о невообразимой древности постройки. Из единственного проема в сооружении пробивался неяркий серебристый свет. Полуденные Рыцари переглянулись и молча двинулись к сиянию.

30
{"b":"550","o":1}