ЛитМир - Электронная Библиотека

– Они и не пробили. – Лестер вздохнул. – Выстрелы были настолько кучными, что несколько из них задели голову. На Обероне Трир только бы покачнулся от таких ран, а тут и этого хватило.

Маг поглядел на мертвого друга:

– Мы здесь более уязвимы, чем дома, даже не знаю по какой причине. Будьте осторожнее, зря не лезьте на рожон, как бедняга Трир… А пока нам только остается спрятать его тело и возвращаться в лагерь.

С этими словами маг достал из-за пазухи черную кляксу и расстелил на земле. Чернота провала была настолько темной, что окружающая тьма казалась жалкой пародией на нее. Лестер и Фабул спустили в черноту тело Трира, после чего маг поднял кляксу с земли и снова спрятал.

– Что будем делать с ребятами? – Рендал тем временем изучал лица спасенных подростков, которые стучали зубами от страха.

Луриан вдруг завопил:

– Пощадите, отпустите нас!

Лестер по-отечески вздохнул:

– Ну что вы, никто вас не собирается убивать. Нам просто… – жрец замялся, – нежелательно, чтобы про нас знали другие. Рендал подумал про модификацию памяти нашим магом, ведь так?

Жрец строго посмотрел на барда, но тот только пожал плечами. Молчавшая до этого Латриниэль вдруг тихо спросила:

– Так, значит, все это правда? Магия, эльфы, гномы? А ты, – она повернулась к Бинго, – настоящий хоббит?

Ее спаситель потупился и промямлил:

– Половинчик будет правильнее.

– Я же всю свою жизнь хотела повстречаться с хоббитом! – Латриниэль воскликнула и умоляюще посмотрела на Лестера. – Прошу вас, не лишайте нас памяти, мы никому не расскажем! Честно-честно!

– Да это и не нужно! – Олдер усмехнулся. – Вам все равно никто не поверит, сочтя нас за выдумку, а вот местных помощников нам действительно не хватает.

Лестер только пожал плечами, мол, тебе виднее, а Фабул, задумчиво посмотрев в сторону городка, заметил:

– Нас так просто в покое не оставят. Полтора Десятка бандитов погибло, один сбежал и все расскажет, несомненно, наплетя кучу небылиц. Не думаю, чтобы этот выскочка, – генерал кивнул в сторону дымящегося скелета с растекшимся золотом на груди, – был настоящим главарем. Нас будут искать и власти, и бандиты. Прежде чем власти сумеют нас распознать, мы наверняка покинем это место, а вот бандиты сделают все, чтобы нас поймать прямо сейчас.

– Так что мы стоим? – спросил Дриф – Ноги в руки, и делу конец.

– А где будут искать нас оставшиеся мерзавцы?

– Там, где нас уже нет!

– Может быть, только вот ребятам в лагере совсем не поздоровится. Чудаков с мечами будут искать среди точно таких же. – Генерал зло прищурился. – Я на себя не возьму смерть десятков ни в чем не повинных подростков.

– И что же ты предлагаешь? – Лестер впился взглядом в Фабула.

– Найти главаря и ликвидировать. Без настоящего вожака бандиты начнут делить власть, за это время все ребята успеют покинуть лагерь, так ни о чем и не узнав.

– Что ж, звучит как план. – Анналита подлетела поближе к Луриану. – Машину водить умеешь?

Прежде чем Латриниэль грохнулась в обморок при виде призрака, парень судорожно кивнул:

– Только у меня прав нет, не положено.

Глава 8

– Ну и где же мы будем теперь искать разбойничье гнездо? – Дриф зло пнул дымящиеся останки одного из бандитов. – Если Олдер не может нам ничем помочь, то я не знаю, как нам быть! Может, готовиться к обороне лагеря? – Стрелок хищно посмотрел в сторону города. – Я обещаю немало сюрпризов…

Фабул покачал головой:

– Я с самого начала не очень-то полагался на хрустальный шар Олдера, чужой мир как-никак… но все же какая-то зацепка нам нужна.

Маг продолжал до рези в глазах всматриваться в клубящуюся мглу своего волшебного устройства, но вместо четкого изображения внутри пролетали неясные тени. Олдер облокотился на капот машины и убрал бесполезный шар:

– Оборона лагеря – дело хорошее, но это все равно приведет к большому числу жертв, я всех прикрыть не смогу. А наш фейерверк, несомненно, привлечет внимание тех, кого бы нам стоило избегать всеми способами.

– Можете не сомневаться, – Сергей (как выяснилось, это было его настоящее имя) подтвердил слова мага, – сюда наверняка кого-то из Москвы пришлют. Говорят, существует даже специальный отдел в ФСБ, который интересуется всем необычным…

– Можешь не рассказывать, – усмехнулся Фабул. – у Императора тоже существует подобная служба, как-то имел с ними дело… Скользкие типы.

– У меня есть идея, – подал голос Рендал – Есть же в этом городишке злачные места! Там где собираются не очень дружные с законом личности. Они точно должны знать, где обитает тот, кого мы ищем. Лу… – бард на секунду запнулся, – Сергей, знаешь такое место?

– Угу. – Парень кивнул. – Есть здесь кафе «Чудесница», там, говорят, лучше не появляться. А вы что, хотите ее взять штурмом?

– Ну, нет! – Фабул похлопал Сергея по спине. – Рендал может быть вполне убедителен, уж это мы знаем! Твоё дело только показать, где это. – Генерал повернулся к друзьям: – Поехали?

Полуденные Рыцари один за другим набились в машину. Им повезло, что Витек заскочил в меньшую из двух, оставив им микроавтобус, как разъяснил Олдер. Последними в салон забрались Бинго и Кристина. Девушку все еще трясла крупная дрожь от пережитого страха, и она мертвой хваткой вцепилась в полурослика. Сергей осторожно тронулся с места. Погибшие бандиты не успели заглушить мотор, так что уже через пару минут видавшая виды машина въехала в город. Как заметил наблюдательный маг, ей уже не раз приходилось бывать в передрягах и, наверное, менять хозяев. Пара пулевых отверстий в дверце говорили сами за себя.

Первой неловкую тишину нарушила Кристина, Сергей был слишком сосредоточен на дороге, чтобы задавать вопросы. Она почти успокоилась и больше не вздрагивала при виде светящегося силуэты Анналиты.

– Можно задать вопрос? – робко спросила девушка.

– Валяй. – Дриф задорно усмехнулся.

– А как зовут вашу спутницу? Она что п-п-п… – Кристина запнулась, – привидение?

– Звать меня Анналита. – Жрица кивнула своей собеседнице. – Можешь меня звать просто Ани. А призрак я не по своей воле. Вообще-то последние десять лет я была… как бы точнее выразиться… мертва. Да и сейчас тоже. – Анналита подмигнула девушке.

Сергей, как оказалось, не только вел машину. От последних слов он вздрогнул, и машину заметно дернуло. Кристина прижалась поплотнее к Бинго, но сумела улыбнуться в ответ:

– И как… это было?

– Скверно! Чего же хорошего умирать? Ничего о той стороне я не помню, так что здесь я тебе не советчик. Впрочем, как тут у вас со смертью, я вообще не знаю. Вот завтра воскресим Трира, он пусть и рассказывает!

– Вы умеете воскрешать из мертвых?! – Сергей отозвался из-за руля. – Вот круто!

– Следи за дорогой! – рявкнул Дриф, когда машину вновь тряхнуло.

Сергей вновь уставился на освещенный фарами асфальт. Вождение машины для него было явно непривычным делом, тем более ночью.

– Я так понимаю, вы не из нашего мира, – Кристина окинула взглядом Полуденных Рыцарей, – расскажите, как там у вас? Мне так хотелось бы на него посмотреть хотя бы одним глазком… Там же эльфы, феи, отважные герои, драконы…

– А так же мерзавцы точь-в-точь как те, что сегодня на вас напали. – Лестер махнул рукой куда-то себе за спину. – Я ведь думаю, герои есть и здесь?

– Да, но это все… не то. Здесь все так обыденно… – Кристина с тоской посмотрела за окно, где показался очередной плохо освещенный неказистый домишко, около которого кто-то давным-давно свалил кучу бетонных блоков, да так и забыл, оставив их порастать бурьяном. – Мне иногда кажется, что я по ошибке родилась здесь, а в душе я зльф или, наконец, волшебница…

– Как знать… – Олдер задумчиво протянул. – Тем не менее большинство жителей Одерона не задумываясь поменяли бы свою долю на твою. Насколько я понял из книг, поправь меня, если не так, в вашей стране никто не умирает от неурожая и моровая язва не уничтожает целые города. Дети тут ходят в школу, хотя у нас редкий крестьянин может позволить себе отправить сына в подмастерья, оставляя своему отпрыску незавидную долю горбатиться всю жизнь в поле, и умереть, так и не достигнув пятидесяти лет.

37
{"b":"550","o":1}