ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сейчас я покажу, как надо петь. – самодовольно пробормотал себе под нос Рендал.

Бинго молча похлопал друга по коленке, мол, давай! Ждать пришлось недолго. Утомившиеся «исполнители» довольно быстро вернулись к своим приятелям, освободив место для барда. Когда слова новой песни появились на экране, Рендал запел. Для настоящего виртуоза не важно, что петь, важно как. Ни бессмысленный текст, ни примитивная мелодия не смогли испортить представления. Чудесный голос барда был настолько хорош, что почти все, кто находился в кафе, притихли, зачарованно смотря на сцену. Однако, к немалой тревоге Рендала, это самое очарование было вполне обычным, а не магическим по своей природе. Ни у одного из слушателей не застыл в трансе взгляд, а бритоголовые бандиты продолжали вполголоса переговариваться, не обращая внимания на чарующее пение. «Ну я и влип! – подумал бард, – Олдер слишком далеко, маголон здесь не действует». Бард с трудом допел последний куплет и тут же двинулся к своему стакану – глоток местного горлодера должен был помочь привести мысли в порядок и помочь решить, что же делать дальше. Тем не менее неприятности на этом не кончились. У стойки бара Рендала поджидал круглолицый крепыш в кожаной куртке. Судя по тому, насколько раскованно тот держался, этот бандит был не последним человеком в местном криминальном мире. Он помахал барду рукой:

– Эй, иди сюда! Я угощаю!

Рендал как бы невзначай взглянул на выход, но покидать кафе, так ничего не узнав, ему совершенно не хотелось. Бард подошел к крепышу, однако он не успел даже открыть рот, как новый знакомый протянул ему в руку стаканчик с тем самым прозрачным напитком.

– Классно поешь! – Бандит осклабился. Половина его зубов была сделана из золота, что придавало улыбке жутковатый вид. – Я – Дема, меня тут все знают. А у тебя что за погоняло?

К счастью, постоянный стресс последних лет развил в Рендале способность моментально реагировать даже на самые странные замечания своих собеседников, поэтому вопрос Демы не поставил его в тупик.

– Друзья кличут Серегой.

– Ну, будем знакомы!

Бандит тут же запрокинул стакан и одним глотком выпил содержимое. Барду ничего не оставалось делать, как последовать его примеру. Обжигающая жидкость камнем упала на дно желудка, но, вопреки ожиданиям, так и не запросилась назад. Бармен тут же заново наполнил стаканчики и поставил блюдце с солеными огурчиками. Дема похлопал Рендала по плечу:

– Каким ветром к нам занесло такого крутого певца?

«Началось!» – с тоской подумал бард, но, не подав вида, вальяжно ответил:

– Дела! Нужно передать привет боссу от кое-каких общих приятелей.

– Да ты к Угрюмому? А че здесь зависаешь? Он сюда редко захаживает.

– Я сперва зашел слегка горло промочить, а куда • здесь можно заглянуть, кроме «Чудесницы»? – Бард подмигнул Деме.

– Это-то верно, развлечься здесь больше негде. А от кого привет-то везешь?

Рендалу сразу не понравилось, как изменился тон разговора. Дема оказался не так уж и прост, как можно было подумать вначале, впрочем, и у барда накопился немалый опыт ухода от прямых ответов.

– Да так, общие знакомые. Ничего особенного только засвидетельствовать почтение, так сказать.

Ко все возрастающему беспокойству Рендала Дема и не думал сменять тему разговора.

– Мне ты можешь сказать, что за люди, я многих знаю. Пришлось по зонам помотаться, знакомства завел…

Дело начинало принимать скверный оборот. Рендал свободной рукой посигналил Бинго: «Пора подумать об отходе», а сам вслух сказал:

– Извини, но это дело между мной и Угрюмым. Я человек маленький, мне сказали передать привет лично боссу, я его и передам. Мне неприятностей не нужно. Надеюсь, ты мужик с пониманием…

Договорить Рендал не успел. Дема побагровел и прошипел сквозь стиснутые зубы:

– Ты кого, сука, мужиком назвал? Я в мужиках сроду не ходил! Сейчас мы с тобой потолкуем…

Бард понял, что сморозил какую-то глупость, однако, прежде чем бандит сумел хотя бы привстать, что-то мелькнуло под стойкой, и Дема осел на своем табурете. Проявившийся из невидимости Бинго подпер потерявшего сознание крепыша и сказал:

– Пора уносить ноги. Нам нужно лишь отвлечь внимание…

– Но как?.. – Рендал с ужасом уставился на бармена, который смотрел прямо на Дему. Ответ пришел сам собой. Все-таки Бинго не зря потратил почти всю свою сознательную жизнь пробираясь в самые охраняемые места, а также сумел выбраться обратно живым и здоровым. Его призыв был обращен вовсе не к барду, а к еще одному игроку, про чье существование Рендал совсем забыл.

Анналита не подвела и на этот раз. Ее слабо светящаяся фигура начала медленно подниматься из поля прямо напротив бармена и двух татуированных типов. Несмотря на всю серьезность ситуации, жрица не смогла удержаться от шутки. Ее полупрозрачная рука потянулась к очередной порции прозрачного пойла, которую бармен держал в руке, со словами:

– А что, даме не положено?

Результат превзошел всякие ожидания. Бармен рухнул как подкошенный, закатив глаза, а бандиты, опрометью метнувшись прочь от стойки, заорали благим матом что-то нечленораздельное.

Воспользовавшись суматохой, Рендал полуобнял Дему и покачиваясь, двинулся в сторону выхода. Со стороны могло показаться, что два приятеля, набравшись спиртного, возвращаются домой, однако большинству посетителей «Чудесницы» до них вообще не было никакого дела. Еще одно краткое появление Анналиты около стола с девицами привело к полному хаосу. Раздавшийся визг, казалось, можно было услышать на краю города. Бандиты повскакивали со своих мест, оторопело озираясь. Один из них заорал на татуированного типа, и через мгновенье весь зал вскипел дракой. В ход пошли стулья, разбитые бутылки, ножи.

Выбравшийся наружу Рендал без задержки поплелся прочь от здания, слегка покачиваясь под своей ношей. Бинго метнулся в плохо освещенный проулок, исчезнув из поля зрения. В этот миг внутри кафе раздались знакомые сухие пистолетные выстрелы, вслед за которыми из дверей повалили визжащие девицы вперемежку со своими ухажерами. Вышибала вместе со своей компанией тщетно пытались справиться с ситуацией, но бард решительно зашагал в сторону машины, так и не дождавшись развязки переполоха.

Выслушав красочный рассказ Рендала, Фабул лишь покачал головой;

– Вы рисковали, причем все могло кончиться гораздо хуже.

– Все закончилось хорошо. – Рендал похлопал по голове спеленутого Дему, тот лишь промычал что-то бессвязное сквозь кляп. – Вот еще весьма знающего мужика прихватили. – Бард специально сделал ударение на слове мужик.

– А что, если бы Анналита, выйдя из сферы маголона, развоплотилась бы и не смогла вернуться? – В голосе генерала зазвенела сталь.

– Хорошо, хорошо! – Бард поспешил согласиться. – В следующий раз будем осторожней!

– Да и появление Анналиты на публике в… – Лестер запнулся, – таком виде может привлечь внимание со стороны властей. Как бы нам не пришлось пожалеть об этом!

– Это я виноват. – Бинго потупил взгляд. – Увлеклись мы… В тот момент мне показалось, что это наилучший способ вытащить Рендала из неприятностей.

– Ладно, давайте решать, что делать дальше. – Олдер посмотрел на пленника и повернулся к Сергею: – Надо задать ему пару вопросов. Нас никто здесь не услышит?

Парень отрицательно покачал головой. Сразу после возвращения барда он перегнал машину к задворкам старой фабрики, где вместо домов дорогу со всех сторон обступали почерневшие от времени заброшенные корпуса. Об этом месте ходила дурная слава, однако в нынешних обстоятельствах это было даже на руку. Фабул и Дриф выволокли Дему наружу и посадили около покосившейся ограды. В ответ на попытку лягнуться генерал отвесил весомую оплеуху, после чего бандит присмирел.

– Лестер, начинай. – Фабул кивнул жрецу.

– Именем Медноликого Владыки, я, Верховный инквизитор Империи, провожу допрос с пристрастием плененного врага. – Лестер выпрямился перед Демой, в его невысокой фигуре чувствовалась власть и сила. – Снимите кляп.

39
{"b":"550","o":1}