ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Последний борт на Одессу
Ветер Севера. Аларания
Запах Cумрака
Русская пятерка
Метро 2033: Спящий Страж
Вещные истины
О темных лордах и магии крови
Трамп и эпоха постправды
Дистанция спасения

Когда все зашли во внутренний двор форта, маг уже вернулся и стоял на крыльце. Несколько солдат наскоро собрали трупы убитых орков вместе с их снаряжением и закрывали ворота. Сержант Фальк рявкал на наиболее медлительных, хотя ни у кого не было ни малейшего желания задерживаться снаружи дольше необходимого. Лестер не церемонясь подошел к Долгару и, покачав головой, произнес, слегка коснувшись рукой гнома:

– Силой Медноликого Владыки!

Голубое сияние перетекло с протянутой руки на Долгара, и его раны в момент затянулись. Хмурый полуорк достал свой медальон и, преклонив колено, тоже вознес молитву к Медноликому. Одна из его ран также закрылась, хотя остальные продолжали слегка кровоточить. Фабул, вернувшись с обхода форта, произнес:

– Проходите вовнутрь. Не дело это под дождем мокнуть, – и первым последовал в теплое нутро форта.

Через полчаса все вновь собрались в комнате Фабула. Олдер сел у окна и полуприкрыл глаза, в то время как Бинго расположился у самой двери и принялся надраивать свои сапожки. От грязи на его плаще не осталось и следа. Лестер, Трир, Альберант и новые гости уселись за столом. Генерал распорядился насчет обеда и, сев во главе стола, обвел взглядом присутствовавших:

– Давайте знакомиться. Я – командующий фортом генерал Фабул, а это мои друзья – тан Трир Каменобор, архимаг Олдер, мастер Бинго, принц Альберант и его святейшество Лестер.

Каждый из поименованных кратко кивал головой при упоминании собственного имени, а Трир добавил:

– Вам просто повезло, что Фабул оказался командиром этой забытой Владыками дыры.

Сидевший ближе всех к генералу полуорк встал и церемониально отсалютовал своим громадным мечом:

– «Компания сломанного меча» приветствует вас! – А затем после короткой паузы добавил: – Те кто выжил, во всяком случае. Я Грегор, капитан нашей компании, смиренный слуга Медноликого. – С этими словами полуорк припал на одно колено и еще раз отсалютовал Лестеру.

Жрец слегка усмехнулся:

– Оставим церемонии для дворцов. Я для вас пока просто Лестер.

Грегор выпрямился и продолжил:

– А это мои друзья: Долгар из клана Оберингов, – полуорк изящным жестом указал на своего спутника, – и братья Алиастр и Меликант, служители Зеленого Защитника Эльфов. А еще один наш товарищ, Флакс Некромансер, – Грегор слегка запнулся и закончил: – К несчастью, не сумел пережить своих ран и умер. Да простит Медноликий его прегрешения!

– Как же вас угораздило попасть в такую беду? – Альберант подался вперед и с интересом взглянул на притихших эльфов. Несмотря на долголетие детей леса, эти двое были совсем юными но эльфийским меркам – не более ста лет.

Братья поклонились полуэльфу, и Меликант ответил за обоих:

– Мой принц, по просьбе жителей деревни, что лежит у основания перевала, наша компания взялась осмотреть предгорья, поскольку в последнее время стали исчезать поселенцы с отдаленных хуторов. Сами деревенские жители бойцы никудышные, а следопыты еще хуже. Вот мы и согласились за небольшое вознаграждение поискать причину неприятностей.

– Не в обиду генералу будет сказано, – вмешался Грегор, – но местные жители не верят, что в солдатах будет толк, так как по, их рассказам, здесь собраны самые некомпетентные вояки со всей Империи…

– Вот мы и принялись обшаривать предгорья, и сегодня вечером на нас напал небольшой отряд орков, – продолжил Меликант. – Мы почти сразу сумели перебить всех рейдеров, но один из них улизнул. Тут-то у нас и начались неприятности. Долгар справедливо заметил, что тот может навести на нас своих приятелей, и Грегор, решив, что в форте мы сможем спокойно переночевать, повел нас к перевалу. Когда разразилась буря, мы попали в засаду, ну а потом… – Эльф помолчал немного. – Потом появились тролли, и мы поняли, что дело худо. Наш маг попытался отпугнуть их своим колдовством, но тщетно. – Меликант поежился. – Короче, унести ноги он не успел… Слава Владыкам Судеб, мы были уже очень близко от форта, а тут находился сам генерал. Фабул с компанией Полуденных Рыцарей. Дальнейшее вам известно.

– Невеселая история… – протянул Трир.

– Интересно… – Фабул уставился за окно, где дождь только усиливался. – Откуда вся эта лихая компания здесь взялась? Ну, тролли, положим, могли вылезти из каких-то забытых Владыками подземелий, но орки! Откуда они пришли? Их-то здесь уже много десятилетий не было видно, а переселение целого племени вообще нельзя скрыть.

– А гигант, да еще в такой компании… – начал было Альберант, но его прервал Олдер:

– Одно ясно, за этим что-то стоит. Или кто-то. Здесь явно дело нечисто…

Грегор вновь встал:

– Наш долг теперь довести дело до конца и разобраться, откуда взялись все эти рейдеры. – Палладии повернулся к Лестеру и, коротко поклонившись, спросил: – Могу ли я, ваше преосвященство, просить вас об одном одолжении?

Жрец кивнул, и полуорк продолжил:

– В битве мы потеряли нашего товарища – Флакса Некромансера. Он сражался достойно, но погиб от лап троллей. Могу ли я просить вас молить Медноликого вернуть жизнь Флаксу? – Лестер неловко подвинулся в кресле, и Грегор тут же продолжил: – Его профессия не одобряется нашей церковью, мне это прекрасно известно… Тем не менее он ни разу не поднимал неумерших, а напротив, помог заупокоить пару умертвий. У нас нет пока должной платы за эту неоценимую услугу, но мы готовы исполнить любое поручение церкви.

Палладии выпрямился во весь свой внушительный рост и торжественно обратился ко всем присутствующим:

– Я лично прослежу, дабы Флакс не свернул с прямого пути света, и если он все же оступится, то свершу правосудие. Даю слово именем Медноликого!

Лестер глубоко задумался и после тяжелой паузы сказал:

– Я попрошу Медноликого Владыку вернуть жизнь вашему другу. Я не ручаюсь, что Праведный Судья исполнит мою просьбу, но я сделаю как вы просите. А ваши услуги церкви, я не сомневаюсь, скоро понадобятся. Например, в расследовании появления этих странных рейдеров.

Братья эльфы заметно расслабились, да и Долгар перестал хмуриться.

Остаток вечера прошел в неторопливой беседе о старых добрых временах, когда Полуденные рыцари бродили по всей Империи и даже за ее пределами, восстанавливая справедливость и наказывая негодяев. Уже за полночь, когда усталые гости стали расходиться по своим комнатам, благо таковых в обширном форте было немало, Фабул придержал за рукав Лестера:

– Никогда не замечал за тобой любви к некромантам. Как же ты так легко согласился воскресить мага? Не сомневаюсь, Грегор будет следить за его поведением, но когда Флакс станет гораздо могущественнее – что тогда?

– Пусть решит Медноликий, – Лестер непреклонно отстранил генерала. – Я дал слово, – жрец грустно улыбнулся, – а к тому же он мне напомнил нашего Олдера, когда мы так же сражались со всякой нечистью.

– Ладно, тебе решать, я не возражаю, просто спросил, почему ты принял такое решение. – Фабул пожал плечами и, потрепав Лестера по плечу, направился к себе в комнату. И лишь остановившись у своих дверей, оперся лбом на косяк и сказал, не обращаясь ни к кому конкретно:

– Лестер возвращает к жизни Некроманта, это надо же!

Утром погода слегка улучшилась. Дождь прекратился, хотя тепла этого не принесло. Пронизывающий полночный ветер постоянно дул с перевала, заставляя снующих по форту солдат кутаться в теплые плащи. Фабул засветло отправился на патрулирование с десятком солдат, на всякий случай взяв с собой Альберанта и Олдера, а Лестер уединился в часовне Медноликого с телом Флакса, настрого запретив себя беспокоить. Трир развлекал себя тем, что гонял молодых рекрутов по внутреннему дворику форта, заставляя тех поминать Неназываемого и его слугу в виде бравого гнома. Бинго с утра так и не вышел из своей комнаты, предпочитая крепкий сон промозглой погоде. Компания «Сломанного меча» в полном составе дежурила у запертых дверей часовни, лишь время от времени перекидываясь нарой фраз да прислушиваясь к происходящему внутри.

4
{"b":"550","o":1}