ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Возрождение
Театр Молоха
Рубикон
Иллюзия греха. Поддельный Рай
Новая Зона. Излом судьбы
Похититель ее сердца
Любовница
Украшение китайской бабушки
Опасные тропы. Рядовой срочной службы

Когда все зашли во внутренний двор форта, маг уже вернулся и стоял на крыльце. Несколько солдат наскоро собрали трупы убитых орков вместе с их снаряжением и закрывали ворота. Сержант Фальк рявкал на наиболее медлительных, хотя ни у кого не было ни малейшего желания задерживаться снаружи дольше необходимого. Лестер не церемонясь подошел к Долгару и, покачав головой, произнес, слегка коснувшись рукой гнома:

– Силой Медноликого Владыки!

Голубое сияние перетекло с протянутой руки на Долгара, и его раны в момент затянулись. Хмурый полуорк достал свой медальон и, преклонив колено, тоже вознес молитву к Медноликому. Одна из его ран также закрылась, хотя остальные продолжали слегка кровоточить. Фабул, вернувшись с обхода форта, произнес:

– Проходите вовнутрь. Не дело это под дождем мокнуть, – и первым последовал в теплое нутро форта.

Через полчаса все вновь собрались в комнате Фабула. Олдер сел у окна и полуприкрыл глаза, в то время как Бинго расположился у самой двери и принялся надраивать свои сапожки. От грязи на его плаще не осталось и следа. Лестер, Трир, Альберант и новые гости уселись за столом. Генерал распорядился насчет обеда и, сев во главе стола, обвел взглядом присутствовавших:

– Давайте знакомиться. Я – командующий фортом генерал Фабул, а это мои друзья – тан Трир Каменобор, архимаг Олдер, мастер Бинго, принц Альберант и его святейшество Лестер.

Каждый из поименованных кратко кивал головой при упоминании собственного имени, а Трир добавил:

– Вам просто повезло, что Фабул оказался командиром этой забытой Владыками дыры.

Сидевший ближе всех к генералу полуорк встал и церемониально отсалютовал своим громадным мечом:

– «Компания сломанного меча» приветствует вас! – А затем после короткой паузы добавил: – Те кто выжил, во всяком случае. Я Грегор, капитан нашей компании, смиренный слуга Медноликого. – С этими словами полуорк припал на одно колено и еще раз отсалютовал Лестеру.

Жрец слегка усмехнулся:

– Оставим церемонии для дворцов. Я для вас пока просто Лестер.

Грегор выпрямился и продолжил:

– А это мои друзья: Долгар из клана Оберингов, – полуорк изящным жестом указал на своего спутника, – и братья Алиастр и Меликант, служители Зеленого Защитника Эльфов. А еще один наш товарищ, Флакс Некромансер, – Грегор слегка запнулся и закончил: – К несчастью, не сумел пережить своих ран и умер. Да простит Медноликий его прегрешения!

– Как же вас угораздило попасть в такую беду? – Альберант подался вперед и с интересом взглянул на притихших эльфов. Несмотря на долголетие детей леса, эти двое были совсем юными но эльфийским меркам – не более ста лет.

Братья поклонились полуэльфу, и Меликант ответил за обоих:

– Мой принц, по просьбе жителей деревни, что лежит у основания перевала, наша компания взялась осмотреть предгорья, поскольку в последнее время стали исчезать поселенцы с отдаленных хуторов. Сами деревенские жители бойцы никудышные, а следопыты еще хуже. Вот мы и согласились за небольшое вознаграждение поискать причину неприятностей.

– Не в обиду генералу будет сказано, – вмешался Грегор, – но местные жители не верят, что в солдатах будет толк, так как по, их рассказам, здесь собраны самые некомпетентные вояки со всей Империи…

– Вот мы и принялись обшаривать предгорья, и сегодня вечером на нас напал небольшой отряд орков, – продолжил Меликант. – Мы почти сразу сумели перебить всех рейдеров, но один из них улизнул. Тут-то у нас и начались неприятности. Долгар справедливо заметил, что тот может навести на нас своих приятелей, и Грегор, решив, что в форте мы сможем спокойно переночевать, повел нас к перевалу. Когда разразилась буря, мы попали в засаду, ну а потом… – Эльф помолчал немного. – Потом появились тролли, и мы поняли, что дело худо. Наш маг попытался отпугнуть их своим колдовством, но тщетно. – Меликант поежился. – Короче, унести ноги он не успел… Слава Владыкам Судеб, мы были уже очень близко от форта, а тут находился сам генерал. Фабул с компанией Полуденных Рыцарей. Дальнейшее вам известно.

– Невеселая история… – протянул Трир.

– Интересно… – Фабул уставился за окно, где дождь только усиливался. – Откуда вся эта лихая компания здесь взялась? Ну, тролли, положим, могли вылезти из каких-то забытых Владыками подземелий, но орки! Откуда они пришли? Их-то здесь уже много десятилетий не было видно, а переселение целого племени вообще нельзя скрыть.

– А гигант, да еще в такой компании… – начал было Альберант, но его прервал Олдер:

– Одно ясно, за этим что-то стоит. Или кто-то. Здесь явно дело нечисто…

Грегор вновь встал:

– Наш долг теперь довести дело до конца и разобраться, откуда взялись все эти рейдеры. – Палладии повернулся к Лестеру и, коротко поклонившись, спросил: – Могу ли я, ваше преосвященство, просить вас об одном одолжении?

Жрец кивнул, и полуорк продолжил:

– В битве мы потеряли нашего товарища – Флакса Некромансера. Он сражался достойно, но погиб от лап троллей. Могу ли я просить вас молить Медноликого вернуть жизнь Флаксу? – Лестер неловко подвинулся в кресле, и Грегор тут же продолжил: – Его профессия не одобряется нашей церковью, мне это прекрасно известно… Тем не менее он ни разу не поднимал неумерших, а напротив, помог заупокоить пару умертвий. У нас нет пока должной платы за эту неоценимую услугу, но мы готовы исполнить любое поручение церкви.

Палладии выпрямился во весь свой внушительный рост и торжественно обратился ко всем присутствующим:

– Я лично прослежу, дабы Флакс не свернул с прямого пути света, и если он все же оступится, то свершу правосудие. Даю слово именем Медноликого!

Лестер глубоко задумался и после тяжелой паузы сказал:

– Я попрошу Медноликого Владыку вернуть жизнь вашему другу. Я не ручаюсь, что Праведный Судья исполнит мою просьбу, но я сделаю как вы просите. А ваши услуги церкви, я не сомневаюсь, скоро понадобятся. Например, в расследовании появления этих странных рейдеров.

Братья эльфы заметно расслабились, да и Долгар перестал хмуриться.

Остаток вечера прошел в неторопливой беседе о старых добрых временах, когда Полуденные рыцари бродили по всей Империи и даже за ее пределами, восстанавливая справедливость и наказывая негодяев. Уже за полночь, когда усталые гости стали расходиться по своим комнатам, благо таковых в обширном форте было немало, Фабул придержал за рукав Лестера:

– Никогда не замечал за тобой любви к некромантам. Как же ты так легко согласился воскресить мага? Не сомневаюсь, Грегор будет следить за его поведением, но когда Флакс станет гораздо могущественнее – что тогда?

– Пусть решит Медноликий, – Лестер непреклонно отстранил генерала. – Я дал слово, – жрец грустно улыбнулся, – а к тому же он мне напомнил нашего Олдера, когда мы так же сражались со всякой нечистью.

– Ладно, тебе решать, я не возражаю, просто спросил, почему ты принял такое решение. – Фабул пожал плечами и, потрепав Лестера по плечу, направился к себе в комнату. И лишь остановившись у своих дверей, оперся лбом на косяк и сказал, не обращаясь ни к кому конкретно:

– Лестер возвращает к жизни Некроманта, это надо же!

Утром погода слегка улучшилась. Дождь прекратился, хотя тепла этого не принесло. Пронизывающий полночный ветер постоянно дул с перевала, заставляя снующих по форту солдат кутаться в теплые плащи. Фабул засветло отправился на патрулирование с десятком солдат, на всякий случай взяв с собой Альберанта и Олдера, а Лестер уединился в часовне Медноликого с телом Флакса, настрого запретив себя беспокоить. Трир развлекал себя тем, что гонял молодых рекрутов по внутреннему дворику форта, заставляя тех поминать Неназываемого и его слугу в виде бравого гнома. Бинго с утра так и не вышел из своей комнаты, предпочитая крепкий сон промозглой погоде. Компания «Сломанного меча» в полном составе дежурила у запертых дверей часовни, лишь время от времени перекидываясь нарой фраз да прислушиваясь к происходящему внутри.

4
{"b":"550","o":1}