ЛитМир - Электронная Библиотека

– Высадим в центре города, а завтра его кто-нибудь подберет. За ночь не должен околеть, сейчас тепло. – Лестер развязал бессмысленно таращегося бандита и подтолкнул его к машине. Дема, глупо хихикнув, полез в салон.

Оставив Дему невдалеке от вокзала, Сергей повел машину в центр города. По дороге Кристина решилась вновь задать мучавший ее вопрос:

– Так что же вас привело сюда?

– Сложно ответить в двух словах… – произнес задумчиво Фабул. – Восстановление справедливости, что ли? Короче говоря, нам бы не хотелось впутывать вас в наши неприятности больше, чем надо. Нам нужно повидать здесь кое-кого и поговорить о делах, в которых присутствует взаимный интерес. После этого, я надеюсь, мы сможем отправиться домой.

Уклончивый ответ поставил девушку в тупик, и в салоне повисла неловкая тишина, которую нарушил Сергей:

– Все, приехали. Вот этот дом и есть логово Угрюмого.

Машина остановилась на довольно большом расстоянии, но даже отсюда дом выглядел внушительно. Роскошный особняк смотрелся несколько неуместно по соседству с панельными многоэтажками, обступившими его массивную чугунную ограду с двух сторон.

Бинго вопросительно взглянул на Фабула. Генерал кивнул и открыл дверцу, чем не преминул воспользоваться полурослик. Кристина разом поникла без своего защитника. Она съежилась в кресле, обхватив ноги руками. Никто так и не решился нарушить вязкую тишину, заполнившую салон. Медленно потекли минуты. Где-то через полчаса, когда даже невозмутимый Фабул начал проявлять признаки беспокойства, Бинго постучал по стеклу. Его приземистый силуэт возник как будто из пустоты, заставив вздрогнуть Кристину с Сергеем. Оказавшись внутри машины, Бинго достал кусок пергамента и набросал схему дома:

– Все обстоит почти так, как говорил этот Дема. Во дворе – трое. Они обходят территорию вместе со сворой здоровенных псин. Такие зверюги обычно охраняют рабов на невольничьих рынках Пенного архипелага. На первом этаже горит свет, но я заметил сквозь окна только двоих. Полагаю, что еще двое где-то спят или бездельничают. На втором этаже горит свет только в одном месте. – Половинчик постучал костяшкой пальца по пергаменту. – Вот тут. Могу добавить, что на окнах везде присутствует некая сигнальная система. Я с ней справлюсь, нет сомнения но это займет пару минут.

Кристина с восторгом посмотрела на своего кумира. От внимательного взгляда Бинго не ускользнуло выражение лица девушки, и он ей подмигнул, заставив залиться краской ее бледное лицо.

– Понятно. – Олдер кивнул. – Я беру на себя собак и одного из охранников во дворе, того, кто с собаками.

– Ну а мы с Анналитой займемся остальными. – согласился Лестер. – Пусть нас подстрахует Бинго. Одна просьба – без смертоубийства, если только нас не вынудят на крайние меры. Нет нужды привлекать внимание властей горами трупов, мы и так уже наследили.

– Я вас тоже прикрою. – Дриф подал голос и скинул со спины лук.

– А как же насчет пожелания Лестера? – У Кристины брови сложились домиком. Она все еще воспринимала происходящее вокруг нее как увлекательную, хотя и опасную игру. Одно дело покарать самодовольных бандитов, которые сами напали с оружием в руках, и совсем другое дело убийство ничего не подозревающих людей, чья вина была не столь очевидна.

Дриф хорошо представлял, что творится в душе у девушки. Он за свои годы немало насмотрелся на таких вот барышень, у которых романтический туман в головах затмевал всякий здравый смысл. Как говорил его немалый опыт, в девяти случаях из десяти излишняя мягкотелость к врагам вела впоследствии к неоправданным потерям среди ни в чем не повинных. Дриф переложил из заплечного мешка связку стрел с тупыми наконечниками и, печально улыбнувшись, сказал:

– У меня есть свои способы, чтобы помочь друзьям, не огорчая старину Лестера.

– Тогда по местам. – Фабул отворил дверцу и вылез наружу. – Встречаемся у заднего входа после нейтрализации часовых. – Генерал повернулся к Рендалу и добавил: – Остаешься с ребятами. Не хватало, чтобы с ними что-нибудь приключилось.

Бард, к большому удивлению Фабула, не стал возражать:

– Пусть будет так. От меня все равно будет мало пользы.

Излишняя покладистость Рендала насторожила опытного воина, но он не стал придавать ей особенного внимания.

Как только Полуденные Рыцари заняли свои позиции вокруг ограды, бард выпрыгнул из салона и полез на крышу машины.

– Лезьте сюда, – Рендал поманил ребят, – а то самое интересное пропустите.

Сергей тут же вскарабкался вслед за бардом, а после секундного замешательства к ним присоединилась и Кристина. Хорошо освещенный дом просматривался совсем неплохо с их наблюдательного пункта, зато машину на темной улице было трудно разглядеть. Рендал похлопал по спине Сергея и указал на жилистого мужика, обходящего дом со сворой собак:

– Начнут с него, смотрите.

Ждать пришлось недолго. Невидимый маг привел в действие какое-то заклинание, и собаки как подкошенные повалились под ноги оторопевшему охраннику. Почти одновременно и сам бандит застыл в нелепой позе, словно судорога свела его конечности. Еще один телохранитель уже начал было открывать рот, чтобы спросить, что происходит, как его тело тоже оцепенело. Третий охранник все же успел издать сдавленный крик и повернуться к двери, но ему не удалось сделать и шага. Откуда-то с дерева, что стояло у края ограды, просвистела пара стрел, и он, покачнувшись, опрокинулся на спину, закатив глаза. Не теряя ни минуты, Фабул занял позицию у двери, перемахнув двухметровый забор с изяществом дикой кошки.

В ответ на крик последнего из сторожей из дома послышалась ругань, и раздраженный голос поинтересовался:

– Ну что там у вас случилось, олухи?

Не дождавшись ответа, дверь отворилась, и на пороге возникла здоровенная фигура еще одного бандита. Детина, несмотря на свое массивное тело, двигался необычайно грациозно. Это сразу не понравилось Фабулу, который признал в противнике опытного вояку. В руках телохранитель держал уже знакомый пистолет. Кристина зажмурилась от страха, предвкушая стрельбу, но вместо этого охранник уставился на пустой двор. Там, где буквально мгновение назад валялись обездвиженные бандиты, раскинулся ничем не примечательный ночной пейзаж. Хотя Олдер и не был специалистом в иллюзиях, его искусства архимага вполне хватило, чтобы одурачить пусть даже бывалого, но не сведущего в магии телохранителя. Бандит еще раз выругался во тьму и крикнул:

– Ну, куда вы все подевались?

Не услышав ответа, охранник нахмурился. В его глазах зажглось подозрение, и, выставив перед собой свое оружие, он крадучись двинулся во двор. Дальнейшие события произошли почти мгновенно. С дерева полетели стрелы, но не в двигающегося противника, как предполагал Сергей, а куда-то в пустоту, где стояли парализованные враги, ныне прикрытые иллюзией. Их невидимые тела с глухим стуком повалились на траву, так и не дав возможности рассмотреть тех, кто напал на логово самого могущественного человека в этом городе. Как Дриф сумел разобраться, где иллюзия, а где реальность, осталось для Сергея полной загадкой. Охранник тоже заметил мелькнувшие стрелы и мгновенно развернулся в их сторону, выставив перед собой пистолет. Бандит раскрыл рот, решив все-таки позвать на помощь, но оттуда не вылетело ни звука. Лестер также не терял времени даром, прикрыв врага сферой тишины. В предыдущих сражениях жрец частенько прибегал к этой молитве, чтобы помешать вражеским колдунам привести в действие свои заклинания, но и сейчас святая магия Медноликого Владыки не подвела. Враг продолжал вопить в тщетной попытке предупредить своих подельщиков, затравленно озираясь. Несмотря на свой немалый опыт, бандит так и не сумел засечь момент, когда Бинго оказался у него под ногами и одним выверенным ударом в солнечное сплетение отправил его в нокаут.

Олдер, выйдя из тени, протянул руку к калитке, и она широко распахнулась. Кристина заметила неяркое свечение вокруг рук мага, однако тот был слишком далеко, чтобы слова заклинания были слышны около машины. Олдер осторожно приблизился к Фабулу, внимательно осматривая окна второго этажа и приоткрытую дверь черного хода. Лестер также не заставил себя ждать, заняв позицию на углу дома, а светящийся контур Анналиты скользнул напрямик сквозь ограду, исчезнув в стене дома.

41
{"b":"550","o":1}