ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, – еле выдавила из себя девушка.

– Вот и отлично. – Фабул кивнул. – Сегодня же отправляемся отсюда. Надеюсь, направление к Ку… – генерал запнулся и сам себя поправил: – нашей цели все ощущают?

Полуденные Рыцари одним за одним кивнули, а Дриф даже неопределенно махнул рукой куда-то на северо-восток. Фабул обратился к Сергею:

– Что в этой стороне?

– Ничего особенного. Там где-то находится колхоз Кудиновский, но я в нем не был, рядом с колхозом один из эпизодов отыгрывали.

– М-да… – Олдер задумался. – Навряд ли это там. Мы поездили немало по окрестностям, а направление не менялось, по крайней мере я не заметил.

– Точно! – Фабул согласился. – Было бы это близко, мы бы обратили внимание.

– А что вообще там находится, – Лестер перебил генерала, – на расстоянии?

Сергей полез к себе в рюкзак и вытащил потрепанную карту. По ее внешнему виду складывалось впечатление, что хозяин карты на брюхе прополз немалую толику тех мест, что были указаны внутри. Парень бережно развернул бумагу, носящую следы пролитого чая, воска свечей, а также вообще слабо идентифицируемые зеленоватые пятна.

– Мы вот здесь, – Сергей ногтем обвел крупную красную точку, а в том направлении… – он на глаз сориентировал карту относительно местности, – там действительно Кудиновский, а за ним поля, старые пруды, потом лес…

Парень углубился в разглядывание пометок, шевеля время от времени губами и стараясь понять, что же в этой глуши могло привлечь внимание его столь необычных спутников. Лестер покачал головой:

– Все не то. А нет ли карты покрупнее?

– Есть, но она совсем большая, всей страны.

– Надо бы на нее взглянуть. – Генерал понял, к чему клонит жрец.

Сергей вытащил еще одну карту, поновей, и развернул ее. Он нашел приблизительное место расположения лагеря и провел черту на северо-восток.

– Слушайте, – Сергей поднял глаза от бумаги, – а ведь там Москва находится! Столица.

– Это оно! – Лестер потер руки. – Как туда легче всего добраться?

– На поезде. – Кристина пододвинулась к костру – Через город проходит железная дорога, и где-то раз в пару часов проходят поезда на Москву. Большинство проносятся мимо, но некоторые останавливаются. Пассажирские, не скорые.

– Одна проблема – билетов нам уже не купить, они распродаются дня за два до даты отправления, а мой билет вообще через неделю. – Сергей развел руками, оправдываясь. – Хотел уехать одним из последних.

– Как попасть в поезд – наша проблема. – Олдер похлопал по плечу парня. – Деньги, как я догадываюсь, решают очень многие проблемы, а у нас много денег, более чем достаточно.

– А там, где денег будет недостаточно, – ехидно добавил Дриф, – наш разлюбезный Рендал очарует любого.

– А ты не завидуй. – Бард фыркнул. – Профессия у меня такая – нравиться людям.

– Скорее – втираться в доверие, – Стрелок хохотнул, – а потом – деру!

Дальнейшие препирательства пресек Олдер:

– Не сейчас! Я приготовил несколько заклятий, что сделают нам новую одежду. За качество не ручаюсь, но, в отличие от иллюзий, все будет настоящим и постоянным. – Маг полез к себе в палатку, на ходу бросив себе за спину: – Скажите спасибо, что я раньше интересовался портняжным делом, а то бы нам с вами пришлось бы носить то, в чем старина Багри как-то раз появился в гильдии после пожара у себя в лаборатории.

– И в чем же он был? – Сергей, почувствовав решимость Полуденных Рыцарей, заметно оживился.

– Тебе лучше не знать, – ответил за мага Рендал, слышавший эту байку из многих уст не один раз. – Багри был еще и рассеян, поэтому в гильдии случился скандал. Все же половина магов – женщины, а расхаживать по гильдхоллу в костюме, достойном клоуна, да без штанов… к тому же еще тряся своим магнифицированным достоинством…

– Рендал! – Жрец резко оборвал барда. – Тут присутствует юная девушка! Знай приличия!

Кристина залилась краской, а Рендал запнулся и поспешил скрыться в палатке вслед за Олдером.

Как и обещал маг, попасть на поезд было совсем не сложно. Магия денег оказалась не менее могущественной, чем магия заклинаний. Олдер сумел отвести глаза сотрудникам милиции, проверяющим у пассажиров документы, а несколько крупных банкнот, перекочевавших в карман проводника, послужили пропуском в пару комфортабельных смежных купе. Судя по девственной белизне скатерти и занавесок, эти места изначально предназначались для пассажиров, не обремененных денежными проблемами. Уже в поезде, когда за окнами вагона город плавно перешел в перелесок, Рендал перекинулся парой слов с проводником, после чего тот исчез в направлении вагона-ресторана.

– Не стоило платить этому прохвосту, – зло заметил Фабул. – Он же не владелец этого… – генерал запнулся, – экипажа, а люди, заплатившие деньги за проезд, не могут уехать вовремя! Вы видели на вокзале старушку с внуком, которую сюда не пустили?

– Что тебя удивляет? – Дриф прикрыл дверь в купе. – То же самое творится везде, где я только ни бывал. Деньги есть – с тобой имеют дело, денег нет – до свидания.

– Все-таки зря мы заплатили ему. – Бинго занял сторону Фабула. – Одно дело требовать, пусть высокую, но законную плату, другое дело вымогать деньги сверх договоренного. Думаю, с властями или с тем же самым Демой такой фокус у него не прошел бы. Кроме того, это наши общие деньги и разбазаривать их нечего.

– Местные деньги – это ерунда, мы все равно в Империи их потратить не сможем, – возразил половинчику Лестер. – Я обещал, что мы заплатим справедливую цену, и мы ее заплатили. Слово слуги Медноликого Владыки не покупается и не продается.

– Хорошо, – согласился Дриф, – деньги для тебя не важны, тогда и трать их из своей доли. Я найду, что притащить на Одерон из этой экспедиции. Ручаюсь, что за кое-какие вещи мне заплатят огромные деньги…

– Пистолеты ты туда не потащишь. – Лестер сказал, как отрезал. – Трать свою долю как хочешь, но оружия у нас там и так достаточно.

Заметив налившееся кровью лицо стрелка, Лестер добавил:

– А кроме того, при наличии пистолета твой лук станет не страшнее мухобойки, про автомат я вообще не говорю.

Дриф осекся. Появление такого чудесного оружия у тех, кому он перешел дорогу за долгие годы наемничества, входило в противоречие с планами Дрифа на его долгую и счастливую жизнь. Стрелок буркнул что-то неразборчивое и замолчал.

– Я уважаю твое слово, – Фабул упрямо продолжал гнуть свою линию, – но согласись, своими деньгами мы только ободряем коррупцию.

– Так вы пришли в наш мир для борьбы с преступностью и прочим злом? – Сергей подался вперед. – Вот здорово!

Лестер укоризненно посмотрел на Фабула и перевел взгляд на Сергея:

– К сожалению, это не так. Мы сюда попали вообще случайно.

Заметив глубокое разочарование в глазах парня, жрец поспешно добавил:

– Мы не можем изничтожить зло, творимое даже в родной Империи, что уж говорить о незнакомом мире. Поверь мне, если бы мы могли, то сделали бы всё, что в наших силах, чтобы навести здесь порядок, но наших возможностей для этого просто недостаточно!

– Ваших возможностей – и недостаточно? – Кристина не поверила собственным ушам.

Девушка села, забравшись с ногами на вагонную полку, расположившись за спиной Бинго. За прошедший день полурослик не оставлял девушку одну более чем на полчаса, служа ее верным телохранителем. Лестер усмехнулся:

– Ты сильно переоцениваешь здесь присутствующих. Нас всего-то горстка. Что мы можем сделать с огромной страной, не говоря уж о целом мире?

– Много чего. – Сергей на секунду задумался. – К примеру, вы же могли навести порядок хотя бы в одном районном центре, затем потихоньку – в области, а потом…

– А потом, – закончил за парня Лестер, – нам бы пришлось уносить спешно ноги, оставляя на произвол судьбы людей, которым мы помогли.

– Уносить ноги?! Да вы бы…

– Вспомни Трира. – Фабул тяжко вздохнул. – Мы же смертны, да и лук Дрифа или мой меч, несмотря на все наше умение, не пойдет ни в какое сравнение с автоматом. Убить любого и? нас ничего не стоит паре автоматчиков, стреляющих просто в нашу сторону. Несколько пуль попадут, хотя бы случайно. Наши успехи зиждутся на том, что про компанию Полуденных Рыцарей никто толком не знает и не воспринимает как реальную угрозу. Мы же уносим ноги из города, в котором только начали наводить порядок.

46
{"b":"550","o":1}