ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ясно что, – лицо Фабула застыло, – убираться отсюда и искать «серых».

– Куда убираться? – В голосе Олдера зазвучала смертная тоска. – Неужели ты не понял?! Кукловод нас все-таки достал!

На улице заметно похолодало. Свежий ветер шумел в кронах деревьев и гонял вчерашние газеты по пустынному перрону. Фабул, подождав, пока друзья выберутся из безмолвного здания вокзала, сказал:

– Мне неизвестны планы Кукловода, но Анналиту я оставить здесь не могу!

– А что мы можем поделать? – в голосе Олдера звучала нотка отчаяния. – Наша основная надежда была на то, что Кукловод не сможет влиять на наши поступки в своем мире, что мы сможем незаметно к нему подобраться… А вот не получилось! Неужели ты думаешь, что в лишенном магии мире нас случайно нашли люди, оснащенные негаторами магии?!

– Не думаю, что случайно, но, во-первых, мы сами дали повод нас искать, а во-вторых, в этом мире магия есть, чему я свидетель.

– Поясни. – Олдер недоверчиво посмотрел на генерала.

– Пока мы гуляли, на нас с Сергеем напал какой-то местный оборотень. Не знаю, чего он хотел, но больше ему уже ничего не хочется. Правда, вот Сергей после нападения уже ничего не помнит. Ему просто сумасшедший с топором померещился.

– Ну да… – Сергей смущенно пожал плечами. – Не припоминаю никаких оборотней… только смутно помню мужика с топором, да и его не четко. Все как в тумане…

– Час от часу не легче! – Олдер тяжело вздохнул. – А теперь что? Кукловод нас обнаружил… Шансов не осталось.

– Ты не знаешь, точно ли это был он или нет. Мы наследили здесь предостаточно, так что, может, все не так плохо. А кроме того, – Фабул выдержал эффектную паузу, – если бы это был наш противник, то у нас просто бы пропало желание к поискам и мы бы все вернулись домой, да еще с большим энтузиазмом!

– А может, и нет! – Олдер и не думал сдаваться. Неудача с магической атакой на врагов его сильно обескуражила. – Вполне вероятно, что у себя дома он не обладает такими возможностями, приходится пользоваться грубой силой.

– Если так, то тогда он не является непобедимым! С грубой силой будем бороться точно так же – силой!

– А ведь верно! – Лицо мага просветлело. – У нас есть еще шансы!

– Это хорошо, но как мы искать будем Анналиту? – Своим вопросом Бинго вернул всех на землю.

– Нам их найдет Олдер. – Рендал сказал это как само собой разумеющееся.

– Издеваешься? – Олдер изогнул одну бровь. – Я здесь даже обыкновенных бандитов найти не смог, а ты…

– Задача найти бандитов была сложнее, – перебил его бард. – Анналиту захватили люди, а они оставляют после себя следы. Нюх, полагаю, здесь никто не отменял. Неужели ты не можешь принять облик охотничьей собаки? Кстати, советую поторопиться, «серые» с каждой минутой уходят все дальше.

Олдер превратился не просто в собаку, а в легендарного эльфийского мастифа. Эти псы, выведенные когда-то эьфами-друидами Погибшего Королевства, отличались необычайно остром нюхом и способностью неутомимо идти по следу своей жертвы. Говорят, что некоторые из них могли настичь добычу после многих месяцев погони… Мастиф-Олдер втянул в себя ночной воздух около двери и молча рванулся по пустынной улочке прочь от вокзала. Компания друзей резво бросилась за ним, едва поспевая за могучими прыжками. Как Фабул и предполагал, вскоре след вышел к шоссе. «Пес» на секунду замер, и затем на его месте вновь возник Олдер.

– Серые двинулись в город. – Маг махнул в сторону далеких огней. – Нет смысла добираться до него пешком.

С этими словами Олдер вытащил свой ковер и развернул на земле, жестом предлагая следовать за ним. Лестер в полном недоумении уставился на друга:

– Ты что, собираешься прямо так и лететь?

– Да. – Маг пожал плечами. – Время позднее, случайных людей мы не напугаем, а те, от кого мы прятались до сего дня, уже в курсе дела. Что мы теряем?

– Ладно, не будем спорить. – Фабул запрыгнул на ковер и ожидающе посмотрел на Сергея. Парень осторожно устроился в центре ковра, опасливо пробуя рукой хлипкую на вид конструкцию под ногами. Он уже догадался, каким именно образом им предстояло догонять «серых». Кристина с нескрываемым восхищением уставилась на ковер:

– Мы полетим на нем, да?

– Именно. – Дриф без церемоний занял место с краю, пропустив в центр Лестера и Рендала. – Надеюсь, обойдется без неприятных происшествий, как бывало раньше…

Олдер поморщился:

– Прошло уже столько лет, а ты все помнишь? Я уже давно не тот малограмотный маг, а Магистр. – Заметив побледневшее лицо Сергея, он тут же добавил: – Все будет нормально, у меня сотни часов летной практики, вот Бинго может подтвердить.

Полурослик кивнул головой и помог Кристине усесться прямо за спиной Фабула. Сергей судорожно вцепился в ворс, и ковер свечой взмыл вверх.

Несмотря на свои восемнадцать лет, Кристина захлопала в ладоши как ребенок. Одно дело лететь в уютном салоне самолета, где и высоты особенно не чувствуется, и совсем другое дело нестись над ночным шоссе на высоте полусотни метров, обдуваемой встречным ветром, когда до ближайших крон деревьев, кажется, просто рукой подать. Даже Сергей, поначалу державшийся мертвой хваткой за ковер так, что побелели костяшки пальцев, постепенно расслабился и стал с интересом наблюдать за приближающимися огнями города.

Весь путь занял менее десяти минут, так что Кристина была даже немного расстроена, что невероятный полет закончился так быстро. Олдер, выбрав абсолютно пустой участок дороги, посадил ковер на обочину. Фабул быстро спрыгнул на асфальт и спросил:

– Куда дальше?

Маг аккуратно убрал ковер и, заметив нетерпение генерала, коротко ответил:

– Сейчас посмотрим.

Уже через пять минут вся компания неслась вприпрыжку за Олдером, который ни на секунду не отрывал от дороги своей мохнатой головы. Редкие в такой поздний час прохожие шарахались в сторону, не понимая, куда на ночь глядя могут бежать несколько здоровых мужиков, пара подростков и ребенок. Хуже всех пришлось именно полурослику. Его короткие ножки с трудом поспевали за друзьями, так что, когда Олдер внезапно затормозил и принял человеческий облик, Бинго еле стоял на ногах. Маг махнул рукой в сторону двери небольшого бара, откуда доносилась веселая музыка:

– Они здесь. Запах настолько свеж, что могу поклясться Владыками, что «серые» пришли сюда не более десяти минут назад.

– Ну что же, – Фабул хищно оскалился, – у меня к ним есть предмет для разговора…

– Постой! – Лестер схватил за рукав рванувшегося вперед друга. – Тебя оглушат, и все. Пусть сперва Олдер посмотрит, что там за дверью. Полагаю, что действие маголона дотуда дотягивается.

Фабул остановился и посмотрел на мага. Тот пожал плечами и, махнув рукой произнес: «Агориф танамер зес». Взгляд Олдера застекленел, но тут же вновь прояснился.

– «Серые» сидят в дальнем углу, в баре всего пять столиков, и помимо них присутствует лишь девушка-бармен. Судя по пустым рюмкам, они потихоньку напиваются, нас не ждут.

– Вот и ладушки, – Фабул внезапно расслабился, – действуем по плану номер один.

– Как знаешь, – Лестер развел руками, а Дриф наложил стрелу на свой верный лук.

– Это как? – Кристина недоуменно посмотрела на генерала.

– Сейчас увидишь, – усмехнулся Бинго. – Стой здесь с Сергеем и Рендалом.

– План номер один – бей первым, потом разберемся, – закончил Олдер и рванулся вслед за набирающим скорость Фабулом.

Несмотря на столь неожиданное появление противников, «серые» среагировали почти мгновенно. Один, не вставая со стула, выхватил уже знакомый шар, а второй потянул из-под стола что-то отдаленно напоминающее пистолет, только с необычайно широким дулом. Судя по отменной реакции, Полуденным Рыцарям противостояли настоящие профессионалы своего дела. Однако даже они не смогли опередить Фабула, чей меч напополам разрубил странное оружие, прежде чем его владелец сумел полностью вытащить чудо-пистолет. Генерал сделал еще один замах и рухнул на колени, сжимая виски. Вслед за ним на пол повалился Дриф, выпустив, перед тем как упасть, стрелу в «серого» с шаром в руках. Несмотря на прямой удар в грудь, стрела каким-то чудом не пробила врага насквозь, а лишь сбросила его со стула. Корчась от боли в висках, Лестер прыгнул вперед и со всего размаху ударил булавой по металлической сфере, которая тут же рассыпалась по полу мириадой сверкающих осколков. Невидимая атака моментально прекратилась, но Олдер так и не сумел завершить заклятие, чья магическая энергия развеялась в пространстве. Только Бинго, успев откатиться в сторону, нашел в себе силы метнуть нож во врага с разрубленным оружием, но и он оказался неуязвим для доброй стали. Лезвие распороло ткань пиджака, обнажив черный материал защитного бронежилета. Наступила пауза. «Серые» с удивлением смотрели на непонятных противников, а Полуденные Рыцари на них.

51
{"b":"550","o":1}