ЛитМир - Электронная Библиотека

– Прилетели, будьте осторожны! – мысленно предупредил Олдер.

– А ведь и наша цель где-то рядом… – задумчиво ответил Лестер.

В самом деле, до этого четко державшееся чувство направления на цель постепенно смещалось, пока вертолет выбирал место для посадки. Фабул кивнул:

– С этим мы разберемся позже, а пока давайте-ка сосредоточимся на том, что нам предстоит.

Вертолет сел на пустынной парковке около большого шоссе. Вдали виднелось величественное высотное здание, которое, как заметил Фабул с воздуха, стояло на излучине реки, напротив чего-то отдаленно напоминающего гладиаторскую арену, хотя в такой темноте было трудно разглядеть детали. Полуденных рыцарей поджидал одинокий микроавтобус с тонированными стеклами, около которого маячил мужчина спортивного телосложения с невзрачным лицом и выправкой военного. Таких опытных вояк Фабул чуял за версту. Выскочивший первым невидимый Бинго уже успел заглянуть внутрь машины и, не обнаружив там никого, дал добро на посадку Генерал направился к водителю, но тот, не говоря ни слова, открыл дверцу в салоне и жестом пригласил садиться. Пилот вертолета махнул на прощание рукой, и его чудо техники взмыло в ночное небо, оставив друзей наедине с новым провожающим. Водитель подождал, пока друзья займут свои места в весьма комфортабельном салоне, и, закрыв дверцу, сел за руль. Двигатель тихонько заурчал, и микроавтобус выкатился на ночную улицу.

– Нам к Думе, – подала голос Кристина.

– Мне уже сообщили. – Водитель был немногословен.

Машина набрала скорость и помчалась по ночной Москве в сторону центра. Полуденные Рыцари с изумлением глазели на роскошь мегаполиса, представляя себе, что же здесь творится днем. Микроавтобус на большой скорости пронесся по пустынному проспекту, пересек реку и углубился в хитросплетение улиц города. Даже Кристина, которая училась в Москве, быстро потеряла ориентацию и начала тревожиться, но тут за окнами показались знакомые красные стены Московского Кремля, и машина вырулила к мрачному зданию Государственной думы. Водитель остановился прямо на углу Большой Дмитровки и открыл дверь салона. Пока пассажиры выпрыгивали на улицу, изумленно таращась по сторонам, он набрал номер на своем мобильном телефоне, выслушал ответ и сказал:

– Евгений Давидович сейчас подойдет, ждите.

С этими словами водитель сел обратно в машину и, не попрощавшись, уехал. Несмотря на столь поздний час, город заснул еще не до конца. Вдоль Думы прогуливалось несколько постовых милиционеров, а в глубине Большой Дмитровки несколько с иголочки одетых подростков громко смеялись над какой-то шуткой. Пара частников, чьи машины приютились невдалеке, с интересом рассматривали столь разношерстную компанию, что-то обсуждая между собой. Им явно было невдомек, кто мог приехать в такой неурочный час и просто остаться стоять посреди улицы.

Управляющий вышел откуда-то сбоку, так что его появление застало друзей слегка врасплох. Это был плотный мужчина с волевым лицом и большими залысинами. Про таких мужчин обычно трудно сказать, сколько им лет – то ли сорок, то ли шестьдесят. Несмотря на темноту на улице, его глаза закрывали широкие солнцезащитные очки. Его строгий серый костюм смотрелся с ними весьма органично, в целом создавая впечатление человека из «компетентных органов». Управляющий твердым шагом подошел к Фабулу и, протянув руку, спросил:

– Господин Фабул?

Генерал кивнул и машинально пожал протянутую руку.

– Приятно познакомиться, меня зовут Евгений Давидович. А кто будут ваши спутники?

Фабул по одному представил своих друзей, с каждым из которых Управляющий поздоровался за руку, после чего спросил:

– А где еще один ваш спутник? Я полагаю, он прикрыт заклятием невидимости, но это, право, ни к чему. Я мог бы его подсветить негатором, но, может, он и так представится? С невидимкой как-то неудобно общаться.

Половинчик проявился за спиной Управляющего и протянул ему руку:

– Бинго.

– Будем знакомы. – Евгений Давидович пожал руку и спросил: – Ну так куда вы хотите пойти? Уж не в «КафеИн» ли?

По побледневшему лицу Кристины Евгений Давидович понял, что попал в точку, и тут же добавил:

– Не беспокойтесь, не читаю я мыслей. Просто здесь лишь одно ночное молодежное кафе в округе, а наши гости не знакомы с Москвой. Так что вывод сам напрашивается. Ну так как, мы идем туда или вы хотите посетить другое место?

– Ладно, пусть будет это самое кафе. – Фабул махнул рукой. – Чем быстрее мы выясним, что к чему, тем лучше. В конце концов, вы могли попытаться нас захватить по дороге много раз, но не сделали этого.

Управляющий развел руками и сказал:

– Ну тогда идите за мной.

Кафе произвело на Фабула хорошее впечатление. Полумрак и негромкая музыка создавали ощущение уюта, а мягкие кресла вокруг невысоких столиков – домашнюю атмосферу. Народу почти не было, так что официантка провела компанию по просьбе Евгения Давидовича в дальний угол, где можно было пообщаться, не опасаясь чужих ушей. Фабул сел лицом к дверям, так до конца и не доверившись Управляющему. Пока официантка пошла за кофе, повисла тягостная тишина. Все взгляды были направлены на Евгения Давидовича, который медленно снял свои очки, неторопливо убрал их в массивный очечник и засунул во внутренний карман пиджака. Его зеленые слегка насмешливые глаза никак не вязались с обликом облеченного немалой властью человека. Управляющий достал сигарету:

– Не возражаете, если я закурю? – В ответ Бинго хмыкнув, тоже достал кисет и принялся набивать трубку.

– Я понимаю, что вам хочется сразу перейти к делу, но позвольте мне немного посвятить вас в то, что здесь происходит и во что мы все оказались замешаны.

– Наоборот, – Олдер жестом остановил собирающегося что-то сказать Фабула, – нам как раз не хватает информации. Так что, будьте любезны, продолжайте.

Подождав, когда перед ними поставят чашки с дымящимся кофе, Евгений Давидович отхлебнул ароматный напиток и сказал:

– Я думаю вы уже знаете, что такое понятие, как магия, в нашем мире существует в виде мифа или красивой сказки, в которую верят лишь дети или очень впечатлительные люди. – Управляющий покосился на замершую около Бинго Кристину. – Однако, смею вас заверить, это далеко не так. Правда гораздо более ужасна, чем многие себе представляют. Помимо того мира, что мы видим вокруг себя каждый день, существует еще один, о существовании которого догадываются немногие. Этот второй мир посвященные обычно зовут Умбра, что является искаженнным испанским словом el Umbral, то есть порог. Так его назвал один из следователей Инквизиции веке этак в шестнадцатом, считая, что за порогом ада обитают гнусные порождения магии и колдовства. – Евгений Давидович холодно усмехнулся. – На самом деле это нечто такое, что является продолжением нашего материального мира, но чему мы пока не можем дать названия. Я спрашивал наших спецов об этом, но мне так никто не смог толком объяснить с научной точки зрения, с чем же мы имеем дело, а в простых словах один знакомый маг сказал, что это некая канва, на которой нарисован весь наш мир, и что только избранным дано видеть основу канвы, а не только мазки красок. Лично для себя я считаю Умбру просто магическим двойником нашего мира, где ко всему видимому добавлены незримые нити. Дело в том, что Умбра невидима для большинства обитателей земли, включая почти всех животных, но есть небольшое количество избранных, которые могут видеть эти самые связующие нити. Большинство из них не люди. Нелюдь, или Экзы, на жаргоне нашего Управления. Сами себя они называют Зрячими, в отличие от Слепцов, которым Умбру видеть не дано. Тем не менее не все Зрячие – сверхъестественные существа, есть среди них и одаренные смертные. Я к их числу не отношусь, но технология тоже не стоит на месте.

С этими словами управляющий достал свои очки и протянул Фабулу:

– Эти линзы позволяют любому Слепцу видеть Умбру так, как видит ее Зрячий.

Генерал надел темные очки, ожидая погрузиться во мрак, но, к своему удивлению, он увидел тот же зал в кафе с прежним освещением, только весь подернутый дымкой тонких серых нитей. Также кое-где в воздухе висели небольшие полупрозрачные шары, которых не было видно обычным взглядом. Сам управляющий в этих очках выглядел так, будто его посадили в светящийся кокон. «Антимагическая защита, – подумал Фабул, – вот оно как, доверяй, но руку держи на эфесе меча». На удивленный взгляд Олдера, который услышал мысленную речь друга и ничего не понял, Фабул протянул ему очки и сказал:

55
{"b":"550","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Наследник для императора
Девушка в тумане
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Девятнадцать стражей (сборник)
Ведьма по ошибке
Группа крови
Имперские кобры
Убийство в переулке Альфонса Фосса
Тень иракского снайпера