ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ты должна была знать
Дети судного Часа
Забойная история, или Шахтерская Глубокая
Город под кожей
Несбывшийся ребенок
Дворец Грез
Сломленный принц
Формируем Пищевые Привычки для здоровья
Конфедерат. Ветер с Юга

– Интересная штучка. Многое объясняет.

– Впечетляет, не так ли? – Управляющий сделал затяжку и пустил к потолку струю дыма. – Так вот, обычные люди не видят ничего такого, но это еще не все. Гораздо хуже, что Слепцы, столкнувшись с явным порождением Умбры или с ее эффектом, не запоминают ничего из того, что произошло, а списывают все необъяснимое на какие-то естественные причины. В последнее время наиболее впечатлительные особы связывают многие умбральные штучки с пришельцами из Космоса.

– Пришельцами откуда? – переспросил Фабул.

– Из Космоса, – пришел на выручку Олдер, который не зря перелопатил кучу учебников. – Проще говоря, из-за неба, а точнее, из-за атмосферы.

– Ладно, – оборвал его генерал, – потом объяснишь. Так, значит, именно из-за этого никто не в курсе того, что происходит?

– Да, – управляющий кивнул. – Мы пытались разобраться, в чем дело, но так и не пришли к единому выводу. Кажется, что это комбинация естественного психического шока и влияния Умбры, старающегося свести свое собственное вмешательство к минимуму… Собственно говоря, из-за этого эффекта за все прошедшие тысячелетия ни одно развитое общество толком и не признало существование потустороннего мира. Только примитивные культуры, для которых рассказы Зрячих вполне Достаточны, в отличие от нас, кому нужны твердые Доказательства, верят в существование магии. Влияние Умбры таково, что она изменяет даже материальные носители информации, например видеозапись, если они специально не защищены. – Увидев непонимание на лице Полуденных Рыцарей, Евгений Давидович развел руками. – Все время забываю, что вы из совершенно другого мира. Это же основа нашей цивилизации и технологии, так что, извините меня, когда я принимаю что-либо за само собой разумеющееся знание… Вкратце, мы научились записывать на пленке то, что происходит вокруг, и потом это воспроизводить. Кстати, именно так вы попали в поле нашего зрения. В отличие от существ Умбры, ваша магия другой природы, и на пленке она нормально фиксируется.

– Вон оно что! – Олдер всплеснул руками. – А я-то думал, что мы оставили след в этой самой Умбре, по которому вы нас и нашли.

– След действительно можно оставить, но вам это не грозит. Те, кто пользуется Умброй, – оставляют следы, а вот вы… – Евгений Давидович стряхнул пепел с сигареты. – А вы как раз и не оставляете. Собственно, поэтому мы с вами и хотим сотрудничать.

– А нельзя ли поподробнее – кто это мы? – Лестер снял очки и передал их Кристине, которая, с большой опаской нахлобучив устройство себе на нос, принялась водить перед лицом руками, ощупывая невидимые нити.

– Почему же нельзя? Можно. – Евгений Давидович пристально посмотрел на своих собеседников. – Дело в том, что подавляющее большинство Зрячих типы весьма опасные и неуправляемые. Они смотрят на обыкновенных людей как на своих марионеток в лучшем случае, а в худшем – как на добычу. Все эти вампиры, оборотни, тролли, вурдалаки и еще черт знает что зачастую убивают людей просто ради развлечения. Конечно, есть небольшая часть Зрячих людей, для которых охота на таких вот монстров становится делом жизни, но их очень мало… Они называют себя позитивщиками, полагая, что используют в своих заклятиях позитивную энергию Умбры. Именно от них Слепцы, то есть такие, как я или они, – Управляющий кивнул в сторону Сергея и Кристины, – узнали о существовании иного мира вокруг нас. Зачастую люди брали правосудие в свои руки, если подозревали, что среди них обитает порождение Умбры, поднимая на осиновые колья обычно ни в чем не повинных соседей, а потом к этому процессу подключилась церковь. Святая Инквизиция в Западной Европе около пятисот лет назад стала систематически охотиться на всех, кто так или иначе имел отношение к Умбре. Охотились даже на позитивщиков, полагая, что связь с магической основой мира есть служение Врагу рода человеческого. Вновь пострадали тысячи невинных, но при этом многие Зрячие были уничтожены, а остатки бежали в разные стороны, в том числе и сюда. Гонения продолжились и после ослабления Инквизиции, так что исход порождений Умбры не прекратился. Постепенно местная община Зрячих за счет таких эмигрантов стала настолько большой, что это стало создавать реальные проблемы нормальным людям. Где-то в середине позапрошлого столетия было образовано тайное бюро, которое пыталось как-то контролировать ситуацию. Принимая во внимание чудовищную дремучесть большинства населения и опасаясь беспорядков, эту работу старались проводить тихо. После революции контроль за Зрячими перешел в ведение спецслужб Советской Республики. – Заметив непонимание на лицах друзей, Евгений Давидович осекся. – Я понимаю, что вы не знакомы с местной историей, так что я не буду вдаваться в подробности, только добавлю, что мое Управление является наследником всех этих специальных отделов спецслужб России и контролирует деятельность существ Умбры на нашей территории. Подобные подразделения существуют во всех странах мира, и мы везде являемся частью служб безопасности государства. В частности я – генерал Федеральной Службы Безопасности.

– Понятно, – сказал Фабул. – Теперь многое прояснилось. Одно непонятно, как мы можем быть вам полезны и зачем вам Анналита.

– Дело в том, что назревает кризис чудовищных размеров, затрагивающий всех людей на земле, а возможно, и другие миры, в чьем существовании, кстати, я сам не был вполне уверен еще несколько лет назад. – Управляющий, замолчав, отхлебнул остывший кофе.

– И? – Фабул уставился на собеседника.

– И я надеюсь, что вы нам поможете его разрешить. Ну, а Анналита будет гарантией того, что вы доведете дело до конца. Как говорится, страховка не помешает.

– Заложница, значит… – задумчиво протянул Фабул.

– Именно. – В голосе Управляющего исчезла всякая расслабленность и зазвенела сталь. – Есть обстоятельства, которые ставят моральные соображения ниже насущной необходимости. – Лестер поморщился, как от зубной боли, и было раскрыл рот, но Евгений Давидович остановил его жестом руки и, не отрывая взгляда от Фабула, продолжил: – Дело обстоит так, что интересы государства и, по всей видимости, всех жителей земли зависят от того, как будет работать наше управление и что мы сможем предпринять в ближайшие дни и даже часы. Я должен защитить наших граждан, или грош мне цена. На мне лежит огромная ответственность, и поэтому я предприму все, что в моих силах, для того, чтобы мы победили в предстоящей схватке. Если надо брать заложников – я их буду брать, и ничто меня не остановит. Мои собственные желания тоже не играют никакой роли. Сергей Савельевич Карасев, которого вы убили несколько часов назад, был моим старинным боевым товарищем, с которым я прошел через многие передряги…

– Да он же пытался… – запротестовал Дриф, но Управляющий не дал ему договорить.

– Он пытался вас убить, все верно. Я не осуждаю вас за то, что вы сделали, хотя я могу думать в данный момент совсем по-другому. Однако я не позволю моим предпочтениям вмешиваться в то дело, которое нам предстоит исполнить. Именно поэтому Анналита и остается в наших руках. – Голос Евгения Давидовича слегка смягчился. – Впрочем, с ней ничего дурного не случится. Как только она попала к нам, мы довольно мирно побеседовали, после чего на уши встало всё Управление. А потом Анналита пообещала, что ее муж Фабул достанет ее даже с того света, где она, впрочем, уже побывала, и тогда нам несдобровать. Осознав, что мы имеем дело с настоящими пришельцами из иного мира, я начал искать способ связаться с вами. Поймите, произошло чудовищное недопонимание, которое стоило жизни многим моим людям… Мы же сперва приняли вас за воинствующую группу позитивщиков, которая слетела с катушек и решила огнем и мечом наводить порядок в стране. Такие идеалисты и фанатики иногда опаснее тех монстров, на кого они охотятся, так как им неизвестно чувство меры и, дорвавшись до власти, они начинают уничтожать всех, кто не согласен с их видением мира.

– Мне это знакомо, – кивнул Фабул.

– Нам тоже, наша страна прошла через это совсем недавно, оставив миллионы трупов во имя создания всеобщего счастья… Так вот, мы выслали группу агентов для проверки одного из сигналов. Они нашли видеозапись нападения на местного криминального авторитета, взорванные машины, убитых бандитов сдвинувшихся с ума людей, свидетелей, видевших призраков, и сделали вывод о том, что мы имеем дело с сумасшедшими позитивщиками. Их не насторожило то, что вы оставили столько следов, в том числе и видеозапись, чего порождения Умбры просто физически не смогли бы сделать… Это, конечно, наш прокол, но они списали на ранее неизвестный эффект Умбры. Кто ее, поганую, знает, как она себя может повести? Особенно их поразил один парень, который нес несусветную чушь, веры в которую было ни на грош, но видеозапись допроса вдруг сделала абсолютно понятным многие происшествия той самой ночи.

56
{"b":"550","o":1}