1
2
3
...
56
57
58
...
103

– М-да, – мрачно произнес Лестер, – я-то, честно говоря, когда накладывал проклятье на этого негодяя, и представить не мог, что его можно будет так легко обойти.

– Что сделано, то сделано. Судя по нашей информации, этот молодой волчонок вполне заслуживал наказания, так что у нас к вам нет никаких претензий. Наоборот, в отличие от вышедших на тропу войны позитивщиков. вы не оставили после себя гор трупов невинных свидетелей. Все без исключения убитые негодяи имели длинный послужной криминальный список и немало крови на своих руках, что, впрочем, не оправдывает самосуда. – Евгений Давидович сурово поглядел на прямо-таки лучившегося удовольствием Сергея, который отвел взгляд, но так и не перестал улыбаться. – Дальше выследить вас было уже делом техники. Принимая во внимание, что с вами был призрак, мы подключили к операции двух опытных оперативников, Анатолия Бычкова и Сергея Карасева. – голос Управляющего на этот раз не прогнул» – которые имели приказ захватить привидение для последующего изучения, а прочих неуемных позитивщиков обезвредить. Для этого им были переданы в помощь бойцы отряда специального назначения. У нас их зовут мусорщиками, они вроде как заметают следы, Ну а дальнейшее вы знаете. Захватив Анналиту, оперативники отправили ее спецрейсом в центр, а мусорщики попытались обезвредить Экзов… – Евгений Давидович покачал головой. – Если бы мы только заранее знали, что вы не те, на кого мы думали… Беседа с Анналитой в камере для экзоплазменных феноменов все расставила на свои места.

Управляющий замолчал, обвел глазами Полуденных Рыцарей и произнес:

– Так каков будет ваш ответ? Вы согласны на сотрудничество?

– Как будто у нас есть выбор. – Фабул криво усмехнулся. – Что надо сделать?

– Подождите, – Лестер поднял руку. – Одно дело нужно выяснить прямо сейчас.

– Я вас слушаю. – Управляющий повернулся к жрецу.

– Сергей и Кристина не могут дальше нас сопровождать, так что я вас прошу доставить их домой в полной безопасности. Можем ли мы полагаться на вас в этой услуге?

– Несомненно, вы можете рассчитывать на меня. Через пару часов оба будут у себя дома, никогда больше не вспомнив о том, что произошло этой и прошлой ночью.

– Но это же самое… – Голос Кристины задрожал, Сергей выглядел не лучше. – Это же было самое невероятное приключение в моей жизни! И вы говорите, что я ничего не смогу вспомнить?..

– Пойми, Кристина, – Евгений Давидович тяжко вздохнул. – Так для тебя будет лучше. Жить, зная что ты можешь стать жертвой какой-нибудь нелюди… это очень нелегко. Одно дело смеяться над страшилками про вампиров, другое дело точно знать, что они есть и то, что ты не сможешь ничего с ними поделать, если один из них решит тобой полакомиться.

– А от бандитов или просто на дороге людей что, меньше гибнет?

– Нет, конечно, но их можно избежать, а вот вышедшего на охоту упыря, почуявшего именно твою кровь, – вряд ли, если только у тебя нет под рукой серебряного оружия, которым ты вдобавок умеешь неплохо пользоваться, что весьма маловероятно. Вообще-то все порождения Умбры поражаются этим металлом, как, впрочем, обсидианом и некоторыми другими вещами, которых у тебя просто не будет под рукой.

– Но это, это… так несправедливо! – Кристина не выдержала и заплакала, уткнувшись в плечо Бинго.

Полурослик погладил ее по волосам и вдруг сказал:

– Я могу дать ребятам кое-что, что позволит в случае чего отбиться от слишком ретивого оборотня или вампира, а утечки информации вам бояться нечего. В конце концов, вздумай они рассказать что-нибудь, разве им поверят? Умбра сама об этом позаботится, да и ребята будут молчать о том, что произошло, верно? – Бинго сурово поглядел на подростков, и те энергично закивали. – Управление ведь в случае излишней болтливости может исправить свою ошибку.

Управляющий пожал плечами:

– Я хотел сделать как лучше, в их же собственных интересах, но если вы настаиваете – я не буду возражать. Все обстоит именно так, как вы говорите.

Бинго, кивнув, вытащил из своего мешка пару коротких мечей в ножнах и протянул их ребятам. Кристина так и осталась держать оружие, зачарованно смотря на переливающиеся самоцветы рукоятки, а Сергей тут же вынул меч и восхищенно цокнул языком от обилия светящихся рун, покрывающих остро отточенное лезвие.

– Я носил эту пару для дополнительной защиты, в случае боя с превосходящими силами, но для вас мне не жалко и поделиться.

Бинго дотронулся до меча Кристины и произнес:

– Бабушкин портрет.

Оружие подернулось дымкой, и вместо него в руках у ошеломленной девушки оказался кожаный тубус.

– Портрет бабушки. – Полурослик произнес фразу задом наперед, и в руках у Кристины вновь очутился меч.

– Хороша иллюзия, не так ли? Мне она помогла не раз пронести эти игрушки туда, куда с оружием не принято пускать. – Бинго улыбнулся, глядя на сияющую от счастья подругу. От слез не осталось и следа. – Вам это тоже понадобится. А самое главное, вам не нужно уметь фехтовать. Магия клинков сама оживит их в нужный момент, и вам останется только мысленно направить оружие на врага. Надо лишь сжать рукоятку и сказать: «А ну-ка дед, помоги!» – и дальше мечи сами за вас постараются. – Заметив, что Сергей уже было открыл рот, Бинго тут же добавил: – Только не надо пользоваться этим здесь! И вообще, не привлекайте к себе излишнего внимания. Носите их при себе, но не пользуйтесь без серьезной необходимости, а то ведь Управление может нанести вам незапланированный визит, так как возбуждать интерес к Умбре не входит в их планы.

Сергей тут же убрал оружие в свой рюкзак, его примеру последовала Кристина.

– Ну, раз Бинго настолько расщедрился, – подал голос Рендал, – то я не могу остаться в долгу. Магия нашего мира продолжает жить в магических вещах, созданных в Одероне, так что эта безделушка тебе тоже может пригодиться.

С этими словами бард достал из пояса небольшой серебряный свисток и протянул Сергею.

– В следующий раз, если к тебе полезут какие-нибудь уроды, повернись в их сторону и свистни, после чего они сами в панике разбегутся. Просто и эффективно, только вот действует один раз в день, так что будь осторожен, когда решишься использовать, второй попытки не будет.

Парень просто засветился от счастья. Еще минуту назад ему грозили стереть из памяти самое невероятное приключение в жизни, а теперь он был обвешан магическими артефактами настолько невероятными, что Сергей на мгновение испугался проснуться и осознать, что это был всего лишь сон.

– Ну что, вопрос решен? – Управляющий выразительно посмотрел на часы.

– Вроде как да. – Фабул кивнул. – Что надо делать?

– Об этом не здесь, такие вещи нужно обсуждать в более защищенном месте. – Управляющий достал мобильный телефон. – Поговорим у меня в кабинете, это совсем недалеко.

Бинго посмотрел на Кристину и вздохнул. До приезда машины осталось совсем немного времени, так что момент расставания неотвратимо приближался. Полурослик наконец-то сумел выдавить из себя:

– Ну вот и все, пора вроде как прощаться…

– Не здесь! – Кристина схватила Бинго за руку и потянула в боковую улочку, подальше от чужих глаз.

– Я… – Девушка запнулась. – Я так рада, что мы встретились… Ну, в смысле мы и Полуденные Рыцари… – Ее щеки залила краска. – Мне будет не хватать вас… всех.

– А мне будет не хватать тебя… – Бинго уставился себе под ноги. – Так всегда получалось, что на меня никто никогда и не обращал внимания, а вот ты нашла во мне что-то… – Полурослик поднял глаза и грустно улыбнулся. – Даже старина Трир нашел себе подругу, и только я все мотался один, – Бинго поморщился, – если не считать глуповатых купчих, которые были не прочь захомутать выгодного жениха из одного из богатейших торговых домов Империи.

Кристина прикрыла род ладошкой:

– А я и не знала, что ты…

– Богатый наследник?

– Ну да. Только разве это важно?

Повисла неловкая пауза. Кристина закусила нижнюю губу и, глубоко вздохнув, как перед прыжком в воду, вдруг сказала:

57
{"b":"550","o":1}