ЛитМир - Электронная Библиотека

– Можешь мне пообещать о кое-чем?

– Если смогу – сделаю.

– Если… Управление все-таки сотрет мою память, не сдержит своего слова, мог бы ты мне просто рассказать, как все было? – Кристина с мольбой посмотрела на своего друга. – Навести меня, обещаешь?

Бинго тяжело вздохнул, взял руку девушки и ответил:

– Видят Владыки, я сделаю все, чтобы еще раз встретиться с тобой, но Леди Удачи иногда имеет свое собственное видение судьбы… Если останусь жив, то обязательно нанесу визит.

– И думать не смей «если останусь жив»! – Голос Кристины задрожал.

– Ну, это от нас не всегда зависит. Постараюсь не испортить свою шкурку.

Бинго протянул руку к лицу подруги и смахнул появившуюся слезинку. В этот момент он готов был послать к Неназываемому и Кукловода, и Управление, и свой собственный торговый дом, лишь бы Кристина никуда не уезжала, но обстоятельства, как всегда, оказались выше личных желаний.

– Бинго, Кристина, куда вы запропастились? – Из-за угла донесся голос Лестера. – Машины уже прибыли.

– Сейчас! – Крикнув через плечо, Бинго вновь повернулся к девушке. – Ну вот и все, нам пора. Не плачь, свидимся еще по милости Владык. А на прощанье возьми от меня еще один подарок.

С этими словами полурослик снял с руки золотой изящный ободок и надел его ошеломленной Кристине. Колечко внезапно сузилось и осталось как влитое на пальце новой хозяйки.

– Ой, спасибо…

– Это ведь не простое колечко. Раз в день просто пожелай, и ты сможешь летать – как птица!

– Да ты что, это же такой дорогой подарок, и не для дела… – Кристина зачарованно смотрела на кольцо.

– Пусть это будет моим капризом. Про кольцо не знают даже в Управлении, а в Умбре оно вроде как и не видно. Так что будет тебе память обо мне. Ты ведь хотела летать, я же видел тогда на ковре… Ты совсем не боялась, не то что я в первый раз…

– Ну что ты! Это же так здорово – летать…

– Ну где вы там? – В голосе Фабула звучали нотки нетерпения.

– Все, идем! – На этот раз ответила Кристина.

Девушка посмотрела в сторону улицы и вдруг, наклонившись, поцеловала Бинго. Полурослик от неожиданности сперва остолбенел, не зная, как себя вести в такой ситуации, а потом крепко обнял свою подругу и поцеловал ее в ответ.

– Да что вы тут де… – Фабул заглянул в проулок, смутился и тут же бросил своим товарищам: – Им еще одну минутку, надо попрощаться.

Все понимающе закивали головами, даже Дриф не отпустил своей привычной сальной шуточки в адрес Бинго.

– Ехать так ехать. – Кристина вышла из-за угла и направилась к черной «Волге» с тонированными стеклами, в которой уже сидел Сергей. – Надеюсь, свидимся!

– Свидимся! – Бинго помахал ей в ответ, резко развернулся и юркнул в приоткрытую дверь микроавтобуса.

Если кто из друзей и заметил одинокую слезу в его глазах, то он никому об этом не сказал.

Глава 12

Поездка заняла не более десяти минут. Машина пронеслась по пустым проспектам ночного города, свернула в паутину старинных переулков Москвы и вскоре затормозила перед массивными стальными воротами у непримечательного кирпичного здания. Водитель набрал что-то на своем мобильном телефоне, и дверца тут же поехали в сторону, пропуская ночных гостей внутрь. Евгений Давидович первым вышел из машины и жестом пригласил следовать за собой. Приемная столь значительной организации не производила впечатления чего-то необычного. Пара охранников в милицейской форме, секретарь за стойкой, несколько плетеных кресел для посетителей. Обыкновенная приемная обыкновенного бизнесмена. Фабул усмехнулся про себя. В его родном мире зловещая Имперская Служба Безопасности содержала главную приемную, полную всяких малозначительных бюрократов, около императорского дворца, однако главный штаб организации располагался точно так же в малопримечательном особняке в центре торгового квартала. Управляющий кивнул охранникам и проследовал по небольшому коридору к лифтам, возле которых генерал заметил еще одного милиционера, чье оружие сильно отличалось от табельного. За поясом у охранника виднелся уже знакомый пистолет с сильно расширенным дулом. «Милиционер» держал руки на портупее, очень близко к своему оружию, не сводя внимательных глаз с незнакомых посетителей. Евгений Давидович, вызвав лифт, обратился к Олдеру:

– Мы сейчас пройдем через некое защитное поле, которое подавляет магию. Оно не должно сказаться на вас, но я хотел просто предупредить, чтобы не произошло трагического недопонимания.

Маг пожал плечами. За свою жизнь он не раз был вынужден проходить через негаторы магии ради беседы с разными высокопоставленными персонами. Перед аудиенцией с императором такая процедура была необходимым условием. Последнее успешное покушение с использованием волшебства произошло более трехсот лет назад как раз с участием замаскированного магией пожирателя разума. С тех пор все дворцовые перевороты решались только звоном доброй стали да экзотическими ядами.

Кабина лифта оказалась тоже вполне обычной, но слегка голубоватый свет плафона говорил, что здесь не так все просто. Управляющий набрал комбинацию цифр на небольшом экранчике и прислонил руку к нему. Лифт, как и предполагал Фабул, пошел вниз. Евгений Давидович с легким удивлением окинул взглядом Полуденных Рыцарей и произнес:

– Надо же! А я-то думал, что сейчас упадет иллюзия, созданная для отвода глаз, и я увижу вас, так сказать, в «бронях и при мечах», а вы в джинсах…

– Иллюзии хороши только для коротких вылазок, а если надо надолго куда-то, то лучше всего воспользоваться более приземленной маскировкой. – Олдер похлопал себя по бокам.

– Эх, нам бы таких оперативников… – протянул Управляющий.

В этот момент двери открылись, и друзья оказались в пустынном зале, в дальней стене которого виднелось большое прозрачное окно, за которым суетились люди. Исходя из прочитанных книг, Олдер догадался, что большинство из них пользовались компьютерами, хотя несколько человек расставляло какие-то фишки на большой карте. Заметив интерес мага, Евгений Давидович сказал:

– Это наш оперативный отдел. А нам – ко мне в кабинет.

Кабинет Управляющего оказался не так уж близко от лифтов. Друзья прошли через несколько коридоров, мимо множества открытых дверей, за которыми сновало немало работников Управления, а также мимо еще большего количества плотно закрытых комнат. У кабинета Евгения Давидовича стояли четыре охранника и небольшая очередь из посетителей.

– Приветствую всех. – Евгений Давидович поздоровался с присутствующими и добавил: – Сегодня никого не принимаю.

– А как же… – протянул высокий мужчина с болезненно бледным лицом и красными от недосыпа глазами.

– Ситуация меняется, Борис. Мы переходим в режим «Сияние». Операция Синяя Птица получает полный приоритет, все ресурсы сейчас направляем сюда.

– Вот это да! – Мужчина, названный Борисом, устало прислонился к стене и прикрыл глаза. – А что мне делать с ведьмаками в Курске?

– Если мы не справимся с Синей Птицей, ведьмаки будут совершенно не важны. Возьми курский отдел и с ними работай.

– Но они же профнепригодны для такой работы!

– Бери что есть!

С этими словами Управляющий прошел в свой кабинет и тем самым прервал слабые попытки Бориса продолжить спор. Полуденные Рыцари зашли вслед за ним, после чего охрана прикрыла двери.

С точки зрения обывателя, привыкшего к офисам больших начальников, кабинет Управляющего мог бы показаться довольно странным местом, однако Фабул ожидал увидеть именно что-то в этом роде. Большую часть комнаты занимал массивный стол темного дерева, за которым виднелось не менее массивное кожаное кресло. Около одной стены расположился просиженный кожаный диван и несколько стульев, а около другой – стеллажи с самыми разнообразными предметами. Большинство из них выглядело странно в интерьере современного офиса. Чего стоили череп какого-то экзотического животного, весь покрытый замысловатыми письменами, и маска из разноцветных перьев, висящая без видимой опоры! Множество более мелких предметов на полках соседствовали с огромными фолиантами, церемониальными кинжалами, какими-то костями, посохами и даже арбалетом необычной конструкции. На дальней стене, прямо за спинкой кресла хозяина кабинета, висел чудовищных размеров двуручный меч. Фабул подозревал, что человеку обычного роста и телосложения было бы непросто фехтовать таким оружием. Евгений Давидович, заметив живой интерес своих гостей, сказал:

58
{"b":"550","o":1}