ЛитМир - Электронная Библиотека

Помня о местных обитателях, Лестер решил не привлекать к себе внимания и вместе с Альбераном и Триром пристал к одной из манипул второго Рубежного легиона. Многие в этих неспокойных местах путешествовали вместе с солдатами, так что появление трех путников, идущих скорым шагом вслед за пехотой Императора, не вызвало ни у кого лишних вопросов.

– Кто бы мог подумать, что Дрифа забросит в такую дыру? А может, он и не прекращал никогда своих выходок? Может, мы зря премся сюда? – Настроение у Альберана было не очень. – В любом случае толку от него будет мало, это только наш маг изменился в лучшую сторону, а в перемены со стариной Дрифом я не верю!

– То нам неведомо, – парировал Трир. – Посмотрим на месте. К тому же до крепости Логан осталось меньше часа пути. Вон она уже показалась впереди.

Гном махнул рукой в сторону нагромождения каменных сооружений, преграждавшего дорогу вдали. До крепости оставалось всего несколько миль, и отсюда было заметно, что ее строители заботились в первую очередь о скорости возведения, а во вторую очередь о надежности и совсем не заботились об эстетике. С большого расстояния крепость можно было принять за каменное гнездо какой-то неряшливой птицы, и только вблизи прорисовывались отдельные башни, крытые галереи и барбиканы. Около крепости раскинулся приличных размеров посад, куда и направлялось большинство путников, так как доступ за крепостные стены имели только солдаты Империи. Конечно, Лестеру не стоило большого труда получить разрешение на проход, но новость о прибытии первоиерарха Медноликого Владыки в столь отдаленный гарнизон распространилась бы моментально по всем окрестностям, а вот этого друзьям больше всего и не хотелось. Впрочем, внутри крепости им все равно было делать нечего, только развлекать своим присутствием бравых имперских рубак, для которых гости из столицы значили самые свежие сплетни и слухи, что доходили сюда обычно с опозданием месяца на два-три. Альберан сразу после отъезда из форта Кагар настоял на скрытном передвижении, заметив, что, кто бы ни был у них в противниках, элемент внезапности и сюрприза не помешает. Именно из-за этого им пришлось сперва навестить большой монастырь Медноликого, где Лестер якобы и остался. О том, что верховный жрец покинул обитель, знал только один человек, а уж он бы никому не сказал бы и под пытками – такова крепость слова паладина Медноликого. Небольшое вмешательство Олдера позволило создать полную иллюзию присутствия всей троицы в стенах монастыря, так что Лестер надеялся, что на некоторое время это собьет излишне любопытных с их следа. Прибиться же к солдатам Империи, идущим на юг, было совсем не сложно – стоило лишь заплатить небольшую мзду легату да сказать, что наемникам трудно найти теперь работу посреди добропорядочных земель метрополии. Так что уже через две недели друзья оказались вблизи цели своего путешествия. Именно около крепости Логан располагалось некое питейное заведение, где знающие люди могли найти легендарного стрелка Дрифа и обсудить с ним обоюдовыгодное предложение.

– Ого! – заметил Альберан, продвигаясь по узкой улочке разросшегося посада. – Никогда не думал, что в такой глуши живет так много народу!

– Да уж… – Трир не договорил и ловко наподдал одной из куч тряпья, из которой уже тянулась рука к его тяжелому гномьему кошелю. Из кучи раздался сдавленный визг, и в тот же момент оттуда вывалился наружу невысокий лохматый человек, одетый в ужасного вида тряпье. Злобно взглянув на Трира, он бросился в ближайший проулок. Лестер покачал головой:

– Будьте бдительны, здесь собрались самые лихие люди Империи. Как бы нам не пришлось столкнуться с хозяевами этого воришки…

– А вот и они, – Альберан кивнул в сторону пятерых дюжих головорезов, как бы невзначай перекрывших дорогу. Улочка моментально опустела. Прохожие стремились убраться прочь, дабы их не задел в намечающейся потасовке шальной нож или кастет. Лестер оглянулся, но и сзади в проходе уже маячило несколько мордоворотов. Трир ухмыльнулся и положил руку на свою секиру:

– Не советую, гном. – Голос раздался откуда-то сверху. – Давай кошель по-доброму. Да и ты, косоухий, скидывай свою цацку, она нам особенно понравилась.

Говоривший явно имел в виду изящный меч Альберана, но он не учел одного – это был Меч Судьбы, символ власти принца. Снять его чужие руки могли только с мертвого тела Альберана, с чем полуэльф был категорически не согласен. Прежде чем Лестер смог открыть рот, принц сбросил с плеча свой поношенный лук и выстрелил куда-то вверх. Несмотря на неудобную позицию и слепящий свет – бандиты знали, как выбирать место для засады, – стрела Альберана не промахнулась. Легкое эльфийское древко вошло ровно в промежуток между двумя трубами, и оттуда послышался вопль боли. В тот же миг весь проулок пришел в движение, однако, к немалому удивлению Трира, головорезы не бросились всей оравой вперед, а вместо этого со всех сторон защелкали спускаемые арбалеты и полетели метательные ножи. Гном с досады выругался. Это же надо было попасться на такую простую уловку! Пока они разевали рот на неумелого воришку, стрелки заняли позиции на крыше, да причем так умело, что их едва можно было разглядеть снизу.

Основной залп был направлен на Трира. Выстрел из тяжелого арбалета с такого короткого расстояния пронзает насквозь любые доспехи, но тяжелые латы из адамантина даже не помялись. Все же стрелки были явно не новички – несколько стрел и ножей все же нашло щели в броне гнома, и его дорожный плащ обагрился кровью. Лестеру повезло еще меньше. Жрец не успел повернуться, как полдюжины стрел вонзились ему в спину. Даже магическая аура, отклонившая несколько стрел, не сильно помогла. Лестер дернулся от боли и зашептал молитву. Алберан тем временем посылал стрелу за стрелой на крыши окружающих домов, и почти все они находили свои цели, чему служили крики и ругательства, доносящиеся сверху.

Трир взмахом руки опустил забрало и, размахивая секирой, с ревом бросился на головорезов, стоявших в проулке, но добежать до них так и не успел. Его путь внезапно преградила телега, вытолкнутая наперерез и ловко опрокинутая перед самым носом гнома. Дощатые борта и днище были покрыты каким-то маслом, так что о том, чтобы перелезть через телегу, и речи быть не могло. Трир бросил взгляд назад, но и там путь к отступлению был отрезан подобным образом. Лестер наконец закончил молитву, и вокруг его рук на мгновение засветился зеленый огонь, и в тот же миг раны затянулись. Жрец бросился к ближайшему дому, и, прижавшись к стене, закричал:

– Трир, Альберан! Сюда!

Друзья дружно ринулись к Лестеру, осыпаемые градом стрел. Враги явно целились в жреца и гнома, так как полуэльф не был задет ни разу, в то время как Лестер опять получил несколько чувствительных ран. Его видавший виды плащ сейчас больше всего походил на сито, в котором по ошибке забыли несколько стрел. Жрец поднял руку и, превозмогая боль, воскликнул:

– Да защитит нас незыблемая длань Медноликого судьи!

В тот же миг троицу окутала тьма, а где-то в отдалении продолжались слышаться глухие арбалетные Щелчки, сопровождаемые приглушенным звоном стали о камень.

– Вовремя ты создал стену! – Трир, как и все его сородичи, прекрасно видел в кромешной тьме и безошибочно повернулся к окровавленному жрецу. – Вот только выхода из этого закутка у нас нет.

– Да будет свет! – Под потолком каменной полусферы, что отгородила друзей от града стрел, вспыхнул неяркий огонь. Лестер с укоризной взглянул на грозного гнома. – Вот об этом мы подумаем позже, а то, не ровен час, мы так и дух испустить можем.

Жрец сложил руки и зашептал молитву, а потом коснулся Трира. От немногочисленных ран гнома не осталось и следа. Повторив то же самое с собой, Лестер вздохнул и спросил:

– Вам не кажется, что те, кого мы ищем, сделали свой ход?

– Нет. – Альберан достал из дорожного мешка несколько белесых стрел и переложил их в колчан на поясе. – Засада сделана на редкость искусно, нас явно ждали, но это слишком прямолинейно. Нас, скорее всего, сопровождали уже давно… Видимо, мой меч им приглянулся.

6
{"b":"550","o":1}