ЛитМир - Электронная Библиотека

Китайцы тоже полны забот. У них активизировался запад страны, начались массовые выступления, волнения происходят и на юге. Короче, Китай теряет стабильность и катится в ту же пропасть, что и мы…

– Позвольте догадаться, – Олдер подался вперед, – в стране назревают беспорядки?

– Назревают? Это слабо сказано. На северном Кавказе местами уже идут открытые бои между сепаратистами и федеральными войсками. Об отделении заговорило Поволжье и Дальний Восток. Начались серьезные проблемы с экономикой – мы практически задушены санкциями со стороны Европы и Америки! Бандитский беспредел захлестнул некоторые областные центры, население боится высунуть Даже нос из своих домов. Скоро на улицы выйдут озлобленные и голодные люди. Недовольных правительством будет так много, что мы не сможем разобраться не только с внешними, но и с внутренними проблемами! Страна катится к гражданской войне Президента не показывают по телевиденью уже несколько дней, и б народе поползли разные слухи Армия тоже на пределе, хотя пока еще держится Короче, если все пойдет так же, как есть, коллапс наступит через три недели безо всякого прямого вмешательства Элларов. Сегодня вечером правительство объявит о введении чрезвычайного положения, что позволит хоть как-то стабилизировать ситуацию, но одновременно даст законные основания контролируемым Эларами странам наложить на нас торговое эмбарго, якобы за ущемление демократии.

Я вам все это говорю, чтобы у вас сложилось впечатление, насколько все на пределе. Для осуществления операции «Полет Синей Птицы» отводится не больше пяти дней, так что мы должны уложиться с вами в этот срок. Хотя подготовка велась всего лишь пару недель, на большее у нас нет времени. Я собираюсь изложить детали операции ее участникам уже в дороге, так как и у стен есть уши.

– Понимаю. – Фабул кивнул. – Информация выдается только по мере надобности. Мне это знакомо по службе в армии.

– Вот именно. Меньше знаешь – лучше спишь. Да и вытянуть информацию у человека, который толком ничего не знает, – невозможно. Я думаю, мы с вами сработаемся. – Евгений Давидович поднялся, давая понять, что разговор окончен, и, проходя к двери, добавил: – У нас с вами сбор в шесть вечера. Лена проследит, чтобы вам доставили все, что необходимо. Свидимся!

Полуденные Рыцари выбрались в коридор, где их встретила Елена, которая все это время как будто торчала под дверью.

– Ну что, какие пожелания?

– Да, собственно, никаких, – пожал плечами Фабул. – Надо просто отдохнуть перед трудным делом… Есть какие-нибудь предложения на этот счет?

– Конечно есть. Как насчет настоящей русской бани?

Когда распаренные после бани друзья одевались в свежее белье, Фабул мысленно спросил:

– Готовы? Судя по всему, заварушка намечается нешуточная.

– Куда мы можем деться? – Дриф проворно натянул на себя облегающий боевой костюм.

– С тобой разговор вообще особый, – угрюмо сказал Лестер. – Знал бы, насколько ты изменился, оставил бы тебя на Одероне.

– А ты хотел послушную игрушку Кукловода? Нет уж, дудки! Те времена прошли. Уж если я проливаю свою кровь, пусть мне за это платят. Это их война, не наша. Тебе, кстати, тоже деньги лишними не будут. На них ты накормишь немало сирот, что живут, скажем, в трущобах Метрополии.

– Ну не на золото, заработанное на страданиях целого мира! – Щека Лестера заметно дернулась. – Ведь не баронишку какого от его подручных спасаем!

– Ты это, оставь свои проповеди для восторженных юнцов! – Дриф начал злиться.

– Ну-ка, что за ругань? – Олдер решил вмешаться. – Лестер, в самом деле, этот мир богаче нашего. От них не убудет, а нам всем золото пригодится. Да его еще надо заработать! Все же мне не дает покоя Другое. Все, что здесь происходит, задерживает нас в этом мире, не ослабнет ли наша связь с Одероном?

– Ты это про что? – Рендал удивился.

– Да так… Мысли разные в голову приходят. Вчера поэкспериментировал с нашим маголоном и заметил, что радиус его действия сузился на пару футов.

– И ты молчал?! – Рендал заволновался.

– А что мы можем сделать? Природа вещей такова, что связь с нашим миром слабеет по какой-то причине – то ли время проходит, то ли это результат действия Эларов в этом мире.

– Главный вопрос не в этом. – Фабул прервал мага. – Сколько у нас осталось времени?

Маг потупился и сказал, ни на кого не глядя:

– Если все пойдет как прежде, то через две недели маголон прекратит свое существование и мы окажемся запертыми в этом мире без капли родной магии.

– Вот и ответ, – вдруг сказал Бинго. – Кукловоду и не нужно с нами воевать, достаточно лишь ненадолго задержать, а средства у него, как мы видим, для этого имеются.

– И что ты предлагаешь? – как-то зло огрызнулся Рендал.

– Как что? Поскорее надрать задницу Эларам и вернуться к нашей основной задаче. – Бинго усмехнулся. – К счастью, задержек в этом направлении не предвидится, вот и за нами пришли.

Глава 14

В коридоре друзей поджидала Елена. На ней был надет обтягивающий защитный костюм, а волосы затянуты в тугую косу. Девушка приглашающе махнула рукой:

– Все уже в сборе, мы отправляемся прямо сейчас. Берите с собой все то, что может вам пригодиться, сюда мы уже не вернемся.

Слова прозвучали довольно зловеще, но Фабул лишь пожал плечами и поднял тяжелую сумку:

– Мы тоже готовы.

Елена кивнула и молча направилась к лифтам. К большому удивлению генерала, лифт поехал не вверх, а вниз, туда, где они еще не бывали. Стараясь ничему не удивляться, Полуденные Рыцари проследовали вслед за Еленой в пустынный коридор, лишенный всяких примет обитания людей. Минут через тридцать ходьбы коротконогий Бинго не выдержал:

– Мы что, пешком пойдем до этой самой Америки?

– Не совсем, – ответила уклончиво Елена. – Мы почти добрались. Еще десять минут, и мы на месте.

Действительно, через обещанное время коридор перегородила массивная стальная дверь. Фабул видел такого размера броневую плиту только однажды до этого – при входе в Склеп. Елена приложила к контрольной панели ладонь, набрала комбинацию цифр и просканировала свой глаз. После всех манипуляций дверь с легким шипением убралась в стену, открыв проход в обширный зал, где уже собралась довольно большая группа людей. Среди присутствовавших Фабул узнал нескольких своих знакомых, с которыми ему не раз приходилось спарринговаться в течение последней недели. К своему немалому удивлению, он также заприметил и Анжелину, которая не удержалась и махнула ему рукой.

– Ну вот все в сборе!

Управляющий появился откуда-то сбоку. Он был одет в комбинезон болотного цвета, глаза закрывали массивные темные очки, а через плечо была перекинута спортивная сумка, полностью забитая каким-то снаряжением. Евгений Давидович вышел перед своими подчиненными, скинул себе под ноги сумку, и тотчас в зале повисла тишина.

– Операция «Синяя Птица» начинает отсчет времени. Сейчас мы отправляемся в аэропорт, а в самолете я введу в курс дела тех, кто еще не владеет информацией об оперативной обстановке.

Управляющий вновь подхватил свою сумку и направился в дальний угол просторного зала, где Фабул заприметил стоящий поезд, немного напоминающий тот, в котором Полуденные Рыцари пытались добраться до Москвы. Состав состоял всего из двух вагонов, но и пассажиров было не так уж и много. Часть свободного пространства внутри была уже заставлена запакованным оборудованием, а на оставшиеся свободные места безо всяких проволочек принялись рассаживаться сотрудники Центра.

Фабул занял место рядом с Евгением Давидовичем и спросил:

– Мы так и поедем до аэропорта под землей?

– Да. – Управляющий усмехнулся. – Под городом существует целая сеть альтернативного транспорта, о котором мало кому известно. Его построили еще во время… – Евгений Давидович осекся, вспомнив, откуда взялся его собеседник, и закончил: – Короче говоря, через полчаса будем на месте.

67
{"b":"550","o":1}