1
2
3
...
67
68
69
...
103

Как бы в ответ на слова Управляющего, поезд закрыл двери и мягко покатился в тоннель, быстро наращивая скорость. К удивлению Фабула, Евгений Давидович не стал ничего рассказывать, видимо, полагая, что и здесь у стен есть уши. Всю дорогу он просматривал какие-то листки плотной бумаги, хмурился и вертел их под разными углами. Бойцы, заразившись от начальника молчаливостью, также во время пути не проронили ни слова. Как и обещал Евгений Давидович, поезд где-то через полчаса стал снижать скорость и остановился на станции, расположенной в небольшом зале, ни в какое сравнение не идущим с тем обширным помещением, которое они покинули тридцать минут назад. По дороге Фабул заметил всего лишь несколько станций, мимо которых их состав пронесся без остановок, и все они были близнецами друг друга, однако эта отличалась от предыдущих. Она была не только меньше, но и облицована мрамором. Здесь присутствовала даже ковровая дорожка, ведущая от платформы к лифтам. Было видно, что этой станцией пользовались не только спецслужбы, но и первые лица государства. Несколько сотрудников Центра начали тут же выгружать снаряжение, а прочие построились на перроне. На их фоне Полуденные Рыцари, столпившиеся у вагона, смотрелись гражданскими наблюдателями военного парада, однако никто из присутствовавших не обратил внимания на несоблюдение субординации.

Управляющий осмотрел свой отряд и, повернувшись к лифтам, бросил через плечо:

– За мной. До погрузки в самолет – режим молчания.

Лифт оказался настолько вместительным, что вся команда поместилась в его кабину вместе со своим снаряжением. Фабулу пришло в голову, что при необходимости сюда можно было бы запихнуть целый автомобиль. Лифт рванул вверх с завидной скоростью, и через пару минут Евгений Давидович вывел своих спутников в пустынную галерею, в конце которой маячила уже знакомая сейфовая дверь. Управляющий приложил куда-то руку и сказал, ни к кому конкретно не обращаясь:

– Прибыли для выполнения задания.

Мощная дверь скользнула в сторону, и в глаза брызнул яркий свет заходящего солнца. Фабул невольно зажмурился, привыкая к свету, а затем увидел за дверьми застекленную галерею, в которой уже сгрудились сотрудники Центра, разглядывающие открывающуюся за окном картину. А посмотреть было на что.

Посреди внушительных размеров поля разворачивались огромные самолеты. Вот один из них начал разгоняться и через несколько секунд, оторвавшись от взлетной полосы, принялся набирать высоту, а на его место выруливал еще один. Где-то в стороне другой самолет заходил на посадку. Благодаря мнемоническим урокам Олдера, Фабул уже неплохо ориентировался в окружающем мире, столь отличном от Одерона, но вид огромного рукотворного судна, легко поднимающегося к облакам, заставил его только покачать головой. Кто же те существа, которые могут бросить вызов цивилизации, способной на ТАКОЕ? Есть ли шансы справиться с ними?..

Управляющий направился прямиком к ближайшим дверям, за которыми угадывался проход к одному из самолетов, чьи часть корпуса и хвост были видны сквозь окна галереи. Вся группа цепочкой потянулась за своим командиром, не встретив по дороге ни одной живой души. Даже при входе в салон никто не ожидал сотрудников Центра. Как мог догадаться Фабул, секретность операции была такова, что, если бы кто-то случайно и наткнулся на странную группу людей в пустом переходе аэропорта, этот человек не смог бы покинуть здания аэровокзала до окончания операции. Если бы он вообще дожил до этого момента…

Усаживаясь в кресла самолета, Полуденные Рыцари расположились поблизости друг от друга. Олдер с интересом вертел головой, осматривая салон, пока остальные участники операции занимали свои места. Управляющий прошел в салон последним и, собственноручно закрыв за собой дверь самолета, кивнул трем сотрудникам Центра, которые тут же скрылись в кабине. Евгений Давидович присел на переднее кресло и нервно закурил, так и не проронив ни слова. Его примеру, как по команде, последовали почти все его люди. Бинго, чья привычка курить трубку в самые ответственные моменты, давно уже стала частью походной жизни, последовал их примеру. Управляющий молча курил одну папиросу за другой, пока самолет прогревал двигатели, выруливал на Дорожку и, разогнавшись, стал набирать высоту. Лишь когда земля стала похожей на крупномасштабную карту, Евгений Давидович вдавил папиросу в подлокотник кресла и обратился к своей команде:

– Вроде бы обошлось. Я все же опасался, что нас попытаются сбить с земли или произойдет диверсия непосредственно на борту самолета, однако пока все в порядке. По крайней мере, пока. – Управляющий провел рукой по лицу и гораздо жестче продолжил: – Теперь о предстоящей операции. Как вы знаете, наша страна, да и все человечество, находится под ударом сверхцивилизации, называющей себя Эларами. Я не буду вдаваться в подробности, так как все присутствующие осведомлены, что из себя представляют захватчики, хочу лишь довести до вашего сведения что обстановка в мире продолжает ухудшаться. Командование недооценило масштаб проникновения Эларов в наш мир. Мы сильно рассчитывали на поддержку Китая в предстоящей операции – как людьми, так и их разветвленной агентурной сетью на территории США, однако Китай выбыл из игры…

Заметив замешательство на лицах, Евгений Давидович горько усмехнулся:

– Да, даже железный порядок Китая не сумел остановить атаки. Проникновение инфицированных носителей внутрь руководства привело к расколу верхушки правительства, и сейчас страна стремительно несется в горнило гражданской войны. Элары даже воспользовались восточным менталитетом своих оппонентов. Контролируемая ими фракция в Политбюро объявила о силовом варианте решения тайванского вопроса, и теперь наши китайские товарищи не могут потерять лица, а заодно и головы, без решения этого самого вопроса. Короче, они полностью завязли в своих проблемах и помощи от них не будет.

Управляющий помолчал и добавил:

– А жаль, толковых ребят там хватает. Впрочем, союзники у нас пока еще имеются. Нам повезло, что Элары сосредоточили свои, объективно говоря, не слишком многочисленные ресурсы на самом опасном для них враге. Аналитики из ФСБ говорят, что несколько недель китайцы нам выиграют, но я на это и не рассчитывал бы. Никто не знает, что в запасе у Эларов. Пары дней для нас вполне достаточно, а другой попытки у нас все равно не будет.

Сейчас мы направляемся прямиком на Кубу. Эта страна держалась последние пятьдесят лет и еще продержится. Там почти гарантированно нет Эларов, да и их слуг тоже. Ребята из местной Госбезопасности зря хлеб не едят. На Кубе назначено рандеву для всех участников предстоящей операции. Именно оттуда мы и отправимся к месту назначения. Большего о «Синей птице» я пока говорить не буду.

– Принцип необходимой информации. – Невысокий плотный мужчина с залысинами неопределенно махнул рукой.

– Так точно, Леня. – Управляющий кивнул. – Меньше знаешь – лучше спишь. В настоящее время даже я не владею всеми необходимыми данными. Надеюсь их получить непосредственно перед началом финальной стадии операции. Тем не менее кое-какими дополнительными сведениями с вами было бы неплохо поделиться. В целях, так сказать, знакомства между боевыми товарищами.

Евгений Давидович демонстративно повернулся к Полуденным Рыцарям, на которых с интересом уставились десятки заинтересованных глаз.

– Вы наверняка задавали себе вопросы, кто же наши друзья, чье умение обращаться с оружием внушает настоящее восхищение, но про которых никто из вас никогда не слышал, несмотря на специфику работы нашей Конторы – знать все и обо всех. Это, впрочем, не удивительно, так как они тоже гости нашего мира, пришедшие на Землю, подобно Эларам, извне.

Сотрудники Центра вдруг как-то насторожились. Что-то изменилось во взглядах, в салоне повисла напряженная тишина, которую нарушил все тот же Леонид, чей возраст и, скорее всего, статус давал право задавать вопросы, не прося разрешения на это своего непосредственного начальника:

68
{"b":"550","o":1}